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西湖大学会不会是破局大学改革的一条鲶鱼?

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近日,西湖大学正式获教育部批准设立。根据教育部信息,中科院院士、清华大学副校长、生物学家施一公暂代任西湖大学校长一职。

西湖大学是个什么大学?按照施一公之前对西湖大学成立理念的阐释,这所大学将是中国内地第一所真正意义上的民办研究型大学,而且,他也毫不掩饰办学野心。施一公多次表示,西湖大学的目标是五年后比肩清华,十五年后,或将比肩世界一流大学,这是冲着哈佛、耶鲁、普林斯顿等世界顶级大学而去的架势。

施一公,这位现年已经51岁的科学家,2008年辞去普林斯顿大学终身教授教职回到清华大学执教,怎么说也在国内环境中历练十年,却仍然保持着让人惊讶的直率耿直。五年比肩清华,十五年世界一流,即使西湖大学有这样的底气,也完全不是中国常见的练达老成人士的说话风格。不过,在施一公先生身上,这是一种鲜明的个人风格。在过去几年里,施一公以对中国大学教育的批评著名。

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△施一公

他批评大学精英的功利主义:“当所有精英都想干金融,这个国家一定出了大问题”;批评大学就业导向的扭曲:“我所在的清华大学,学生从入学开始,就要接受就业引导教育。堂堂清华大学,都要引导学生去就业,都让学生脑子里时时刻刻有一根弦叫就业,我觉得非常不可思议”;批评学以致用:“学可以不致用,因为你无法预测将来,无论是科学发展还是技术革新,你都是无法预测的,这个无法预测永远先发生,你预测出来就不叫创新”。

施一公的敢言给他带来过一些麻烦,网上至今还有黑他的人。然而,中国改革的铁律又在发生作用,相当多改革的始作俑者、破冰者恰恰就是这类敢作敢为、勇于任事的耿直Boy。西湖大学的创办速度就是例证。从难度上说,推动民办高等教育曾经是很多人的理想,然而真正能够推动落地二十年来罕见,其背后阻力、风险以及多方协调之难度可见。从速度上说,2015年3月,创办西湖大学的设想才提出,当年12月,作为西湖大学前身的西湖高等研究院就已经注册。2016年10月,西湖高等研究院即已宣布成立,2017年3月,西湖高等研究院的首批教职工即已入驻新建的校区。2017年9月,首批19个博士研究生已经入学。在这些节点之间,有着相当多且复杂的工作,短短三年,一所新型大学已成雏形,背后想必有创业人员相当的心血。

当然,西湖大学最引人瞩目的并非它的建设速度,更关键的是它在多方协调设计下,最终明确的核心制度。根据《人民日报》的报道,西湖大学将按照现代大学制度的要求,努力构建完善的治理体系。学校设立董事会,校董会作为最高决策机构,实行董事会领导下的校长负责制。校董会成员会有致力于国际化的高等教育事业、具有先进办学理念的国内外知名人士,也会有政府部门代表等,由董事会对学校发展规划等重大事项进行科学决策。

校长执行董事会决定,负责学校日常管理。同时设立监事会、顾问委员会、校务委员会、学术委员会和学位委员会等,按照章程和相关规定开展活动,形成董事会和校长依法行使职权、教师治学、民主管理、社会参与的大学治理体系。同时,学校将依法设立中共西湖大学委员会,党委书记通过参加董事会、校务委员会,参与学校重大事项的决策。

大的面上看,主体制度已经相对比较接近西方的私立大学。当然,也有一些符合中国国情的差别:比如,学校跟教育行政部门之间的管理监督关系具体如何,暂时没有看到,是不是在招生办学上完全不受教育行政部门的干预,还不清楚;再比如,个别表述上显示着斟酌,举个例子,表述治理体系时,用的是教师治学,而不是教授治校。

作为一个民办大学,学校的资金来源也很值得关注。西湖教育基金会介绍,西湖大学的经费来源主要包括西湖教育基金会募集捐赠、办学收入和政府资助,同时积极争取相关教育科研竞争性经费。其中,西湖教育基金会承担西湖大学的绝大部分运营费用。所有教师的工资收入、福利待遇,包括退休金、对子女教育的支持计划均来自该基金会。从目前来看,西湖教育基金会的背后主体是民间资本,包括王健林、马化腾在内的国内知名企业家都是重要捐赠者。在资金来源上,西湖大学已经比较接近美国私立大学。美国私立大学主要资金支持来自美国社会民间和私人,但也会获得联邦政府或者州政府的财政支持。

从已经披露的信息来看,西湖大学值得期待。未来对它的观察将集中在两方面,一是,在未来具体运作中,它会跟中国现行教育制度产生怎样的碰撞,它最初的制度设计和办学理想会不会得到彻底的贯彻;二是,它有没有可能如施一公所说,在比较短的时间内培养出一批现代科技人才,获得让国人兴奋的学术成果。

我对后者的疑虑并不大。一方面,西湖大学从一开始就没有做综合型大学的打算,它对标的是小精尖的加州理工大学、斯坦福大学,而且,目前来看,它主要是在理工科、医科、生物科以及前沿科技上发力,它的切口相对小。另一方面,西湖大学目前的创始团队阵容堪称豪华,包括潘建伟、饶毅、陈十一在内的一批顶级科学家都已入驻,更何况,西湖大学得到了国家到民间社会的多重支持。

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△西湖大学前身西湖高等研究院便是以生物、基础医学、理学为主的理工科研究院。

不管是不是会五年比肩清华,十五年跻身世界一流,西湖大学在学术上取得相对成功是有可能的。然而,西湖大学更大的价值和意义在于它的示范效应和鲶鱼效应。它的出现跟中国很多领域的改革突破起点逻辑其实是一致的——在一些非常重要又敏感的领域,假如一时无法确定全局性改革的风险可控度,那就先进行局部试点,如果试点有效,那就再进行相对更广的推广。

西湖大学会不会是一条激活中国高等教育改革的鲶鱼?拭目以待。

来源:团结湖参考 作者:朱迅垚,媒体人、专栏作家

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关键词: 西湖 鲶鱼 大学 改革