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稀土这张王牌中国是否要出?外媒紧张观望

原标题:稀土这张王牌,中国是否要出?外媒紧张观望……丨外媒说

28日,针对舆论提出“稀土是否可能成为中国对美反制的重要筹码”的问题,国家发展改革委有关负责人明确表示:

如果有谁想利用我们出口稀土所制造的产品,反用于遏制打压中国的发展,那么稀土主要产地“赣南原中央苏区人民、中国人民都会不高兴的”。

If anyone were to use products that are made with the rare earths that we export to curb the development of China, then the people of south Jiangxi province [where rare earths are mined] as well as all the rest of the Chinese people would be unhappy。

近日,外媒对于中国稀土的关注度大幅提升,纷纷揣测中国是否会动用手中这张王牌。

发改委的这番表态,无疑给美国和西方媒体发出了一个强有力的信号。

外媒的神经一下紧绷起来。

美国媒体CNBC发布文章称:“关于稀土,中国似乎做出了含蓄的威胁,这是对美国科技产业至关重要的一种矿物质”。

文章写道:

Speculation that China could use its dominance in rare earth minerals as a weapon in the trade war intensified after a Chinese official warned that products made from the materials should not be used against China‘s development。中国一名官员日前警告称稀土所制造的产品不应用于打压中国的发展,此言一出,关于中国可能利用其在稀土上的主导地位作为贸易战武器的揣测,更加沸沸扬扬。

英国广播公司(BBC)也问道:“稀土会是中国对美贸易战中的一张王牌(trump card)吗?”

China has been signalling that it may restrict the export of rare earth minerals to the United States as the trade conflict between the two countries escalates。

中国近来发出的信号显示,随着中美两国贸易冲突升级,中国或将限制对美稀土出口。

许多外媒还从《人民日报》、新华社等国内官方媒体的评论文章中寻找线索。

彭博社引述《人民日报》评论称,“美方不要低估中方反制能力”(The US shouldn‘t underestimate China’s ability to fight the trade war)。

It isn‘t hard to answer the question whether China will use rare earths as a weapon as retaliation in the trade war, the paper said。

《人民日报》称,稀土是否会成为中国反制美方无端打压的反制武器?答案并不玄奥。

为什么中国的稀土矿会让外媒无比紧张?

原因很简单,世界最大的稀土材料供应国,就是中国。

稀土:现代工业的“维生素”

稀土是17种金属元素(a group of 17 elements)的统称,被誉为现代工业的“维生素”。

 图源:BBC图源:BBC

稀土之所以异常珍贵,不仅因为储量稀少、不可再生、分离提纯和加工难度较大,更因为其广泛应用于农业、工业、军事等行业,是新材料制造的重要依托和关系尖端国防技术开发的关键性资源。

特别是随着世界科技革命和产业变革的不断进步,稀土元素的应用范围正在进一步拓展,其战略价值和重要意义将更加凸显。

外媒在报道中,都强调了这种金属资源的重要性。CNBC称:

The materials are critical in the creation of such things as iPhones, electric vehicles and advanced precision weapons。这种资源对于制造iPhone、电动车和先进精确武器都至关重要。

美国财经网站thestreet举例称,一部苹果手机里,就有多个部件需要用到稀土:

An iPhone contains several components that use rare earths: Cameras, speakers, taptic engines, and receivers。 一部iPhone就包含多个需要使用稀土的部件:摄像头、扬声器、触觉反馈引擎和听筒。

据BBC报道,去年,美国地质勘探局(the US Geological Survey)就将稀土列为对美国经济和国防极为关键的矿产资源(critical to the economy and national defence)。

目前,美国认定的35个战略元素和日本选定的26个高技术元素中,都包括了全部稀土元素。

日、英、法、德等工业发达国家都缺乏稀土资源,但它们都拥有世界一流的稀土应用技术。

这些国家都把稀土看作是对本国经济和技术发展有着至关重要作用的战略元素。

所以,稀土的重要性不言而喻。如今,稀土这张王牌,就握在中国手里。

美国80%的稀土依赖中国

中国是世界最大稀土生产国,每年的产量占全球80%以上,是美国等西方主要国家最大的稀土进口来源。

所以,美国对中国的稀土依赖有多大呢?

BBC列出了数据:

Around 80% of the rare earths imported by the United States comes from China, according to US government data。

美国政府数据显示,美国进口的稀土80%左右来自中国。

Estonia, France and Japan also supply processed rare earths to the US, but the original ore comes from China。

爱沙尼亚、法国、日本也为美国提供加工后的稀土,但这些国家原材料也来自中国。

ore /ɔː/ :矿石

美国如果想要开发自己的稀土加工厂也不是不可以,但BBC分析称,这需要大量时日,而且如果排除中国的稀土来源,美国能够寻找到的资源就很有限了。

依赖如此深重,一旦中国限制出口稀土,美国所遭受的影响可想而知:

The restriction of exports to the United States, if enforced, could have a major impact on major US industries worth trillions of dollars that rely on rare earth minerals。如果中国限制对美出口稀土,那么将对美国依赖稀土矿的主要产业带来重大冲击,涉及到的价值高达数万亿美元。

关于稀土的博弈

对于中国的稀土,美国一面依赖,一面充满忌惮。

据彭博社报道,2017年底,特朗普就曾要求美国减少对于稀土等重要矿产资源的外部依赖。

In December 2017, US President Donald Trump signed an executive order to reduce the country‘s dependence on external sources of critical minerals, including rare earths, which was aimed at reducing US vulnerability to supply disruptions。

2017年12月,美国总统特朗普签署行政命令,要求美国减少对于包括稀土在内的重要矿产资源的外部依赖,旨在使美国在遭遇供应干扰时不那么不堪一击。

去年,美国重新启用了该国唯一的稀土矿芒廷帕斯矿(Mountain Pass),该矿自老东家钼矿公司2015年宣布破产后就一直处于废弃状态。

这当然是美国为减少对中国稀土依赖的努力之一,只不过,这家矿的经营公司近来也成为自己政府挑起的贸易战的受害者。

The one rare earth mine operating in the United States sends its ore to China for processing — and already faces a 25% import tariff imposed by China。美国仅有的一个稀土矿还要将矿石送到中国进行加工,而如今已经要面临来自中国25%的进口税。

有趣的是,美国5月13日开出对3000亿美元中国商品加征关税的清单,声称面向所有还未被加征关税的中国产品。但这份清单里,却不包含稀土等关键矿物质。

对于这一细节,路透社援引咨询公司Adamas Intelligence方面的观点称:

“These materials [rare earth materials] are critical to US industry and defense, and with nowhere else to turn for supplies in the near-term, the tariffs would invoke more suffering on US end-users than China。” 

“(稀土等)矿产资源对美国工业和国防至关重要,短期内没有其他供应可以替代。若对其加征关税,将使美国终端用户承受比中国更大的痛苦。”

彭博社因此评论称,稀土其实已经在贸易战中成为中美博弈的焦点。

The Asian country raised tariffs to 25% from 10% on imports from America‘s sole producer, while the US excluded the elements from its own list of prospective tariffs on roughly $300 billion worth of Chinese goods。中国把针对产自美国唯一稀土矿的矿石征收的关税从10%提高至25%,而美国则将稀土元素从它对3000亿美元中国商品加征关税的清单里移除。

外媒还提到,稀土这张王牌,中国此前也不是没有打过。

2010年9月中日钓鱼岛海域撞船事件时,中国就曾限制向日本的稀土出口。由于接近90%的稀土需求依赖中国供应,日本立时出现短缺,产业界陷入极大混乱。

但正如新华社评论所称,贸易战没有赢家,中方不愿打,但也不怕打,必要时不得不打。

来源:中国日报