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阿里云创始人当选工程院院士,意味着一个重要变化

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2009年你在干什么?

那一年,王坚的团队敲下了阿里云的第一行代码。十年后,他主持研发的飞天系统,成为中国唯一自主研发的云操作系统,市场份额稳居全球第三。今年的十一月,对阿里公司来说显然是个收获的季节,在飞天系统的护航之下,天猫“双11”销售额达到2684亿。又过了11天,11月22日中国工程院公布2019年院士增选结果,阿里云创始人、阿里巴巴技术委员会主席王坚当选院士。

王坚此次当选,兴奋的可能不仅仅是阿里。在本年度院士提名工作启动之初,中国科协就首次明确提出,鼓励在基层和民营企业中推选院士。此前中国1000多位两院院士大多来自体制内的科研院所、大型国企等。王坚的最终当选,可以说是民营企业第一人,也被视为中国科技创新评价体系的一次重大突破

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这意味着民营企业不仅仅可以贡献GDP、税收和就业岗位,其科研力量也正在成为国家科技能力的重要组成部分。这也无疑是对民营企业在国家综合力量权重中的一次充分肯定。民营企业“自己人”的定位更加牢固了,说他们为此兴奋,一点都不难理解。

阿里的王坚当选院士,代表着中国对另一种市场化的科技创新模式的高度肯定:以企业为主体,来实践核心关键技术自主创新。云计算就是用技术推动各产业开拓全新局面的典型案例。

我们这些技术白痴可能很难弄明白,云计算到底是什么。但每个人都知道,我们的生活现在已经离不开它了。在数据时代,云计算就像石油、水、电一样,成为社会有序运行的基础。但在阿里决定大手笔投入云计算的时候,互联网行业对此还没有形成普遍共识,一些大佬称其为时过早。甚至在阿里内部,也有相当多人不理解,为什么要投那么多钱到一个迟迟看不到效益产出的部门。但当时马云和王坚已经从更高的站位看到了云计算的重要性。“如果我们所有的信息计算都必须通过国外的系统,那么未来的中国不堪设想。”

事实上,阿里能成为国家技术创新列车上的第一批“民营引擎”,是其多年对技术持续专注的必然收获。阿里也不仅仅只有一个王坚。阿里的38位合伙人中,超过三分之一是技术出身。10万多名员工中,6万多名为科学家和工程师,研发人员占比国内第一。目前阿里已经有数十位科学家获得院士、顶级协会Fellow、杰出科学家,其中IEEE Fellow就有10多位,国际知名高校教授就有30多位。

2008年王坚加盟阿里,并于2009年创立阿里云。此后十年,阿里在科技领域持续投入,2017年达摩院成立,2018年平头哥成立,阿里被认为已经是科技人才厚度最深的中国科技公司。这次王坚入选工程院院士,再次说明一个道理,“快钱”也许会让一个企业走得很快,但只有深耕技术创新、掌握独家“配方”才能行稳致远。而这样的企业,也必然会得到国家层面的认可。

国家科研,用足大国优势,集中力量办大事。民企科研,胜在嗅觉灵敏、成果转化能力强,是对国家整体创新体系的有力补充。这两种模式相辅相成,如果说企业的科技研发是中国科创的小KPI,那以技术为驱动力的一流商业公司的数量,以及用市场机制来激发人才活力的成效,则是我们这个国家科创实力的大KPI。

纵观阿里的创新史,我们也能发现民营企业在技术创新中那种突出的应用性导向优势。

科技创新可以大致分为基础科学和应用科学,前者往往很难在短期内产生实际效益,这就需要国家进行长期大量的投入。而应用科学因其和社会发展关系密切,更直接体现着市场需求。

民营企业是前沿研究与实践结合的最佳土壤,它们能够快速响应市场需求,并推动创新技术的研发,这种产研融合的形式是数字经济时代科技创新的独特优势。不得不说,在行业和企业内部都不看好的情况下,是阿里的这种决策机制保证了马云可以凭他的慧眼做出决策,才有了今天的阿里云。以效益为导向寻找科研方向,并将效益反哺科技创新,是阿里蹚出的一条路。

当阿里云成为中国40%的500强企业、近一半上市公司和80%科技类公司的大数据服务提供者后,他们又迅速将云计算的应用瞄准了那些更为宏大的场景中。目前王坚已经从阿里云卸任,在阿里巴巴技术先驱的角色下,他正在研究如何以数据资源革新城市的发展路径。谁知道这些技术大神们到底还会给我们的生活带来多少变化。

民营企业做大做强,需要政府从政策资金上给予支持,但归根到底还要靠自己掌握技术话语权。以阿里为代表的民营企业已经成为人工智能、云计算等技术领域的中坚力量,他们的技术成果进入国家视野,既显示我国的科技创新体系正在实现结构性的升级,也显示民营企业对国民经济的影响力更强了。想到这,民营企业家还有什么不自信的?

在中国首次鼓励民企参选院士的这一年,王坚这个名字,无疑是对阿里巴巴所走的民企科研模式的有力认证,也一定会激励更多人才以市场化方式参与科技创新。在这种信号下,民营企业技术创新的动力势必更足。那么王坚当选院士,不会是阿里的唯一,也不会是中国民营企业的唯一。

来源:团结湖参考   作者:于永杰