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转基因祛魅:关于转基因你有多少了解?

原标题:转基因祛魅:关于转基因你有多少了解?

昨天(12月30日),中国农业农村部科技教育司发布了2019农业转基因生物安全证书批准清单。批准清单包括,生产应用的安全证书89个项目,以及12种进口转基因生物的安全许可证,意味中国的转基因生物的工作又有了积极进展。

长期以来,转基因食品的安全问题备受公众的关注。转基因食品安全吗?吃了转基因食品会对人体造成什么影响?转基因食品的应用技术是否成熟?……

在面对新生事物诞生的时候,人类总是有种种疑惑和不安,这种不安全感一方面来自于人类生存受到威胁而产生的自我保护的本能,但更多的其实是源自于对知识的未知、神秘而产生的恐惧。

因此,消除人们对转基因食品的不安,更重要的是增加人们对转基因食品安全的了解,对转基因技术祛魅。

转基因是什么?

一提到“转基因”,从字面上看,似乎很容易让人联想这与改变人体基因有关,会直接威胁并影响人类的繁衍。

中新社发 顾华夏 摄中新社发 顾华夏 摄

但事实上,这是“转基因”一词在译意过程给公众带来的误解。在国际上,所谓的“转基因”英文原文是“基因改良生物”(Genetically Modified Organism),通常指的是提取某生物具有特殊功能的基因片断,通过基因技术加入到目标生物当中,从而对某种存在一定缺陷的生物基因进行品质改良,如增强农作物抗病虫害能力、提高营养成分等。

转基因是一个高度精密控制的过程,需要特定的载体,特定的条件。没有载体和特定条件,外源基因不能整合植物或动物细胞。

以转基因玉米过程为例。首先需要将玉米幼胚取出,把农杆菌跟幼胚放在一起进行培养让它去侵染幼胚细胞。然后,外源基因在农杆菌的帮助下就嵌入到幼胚细胞里面的基因组里面,这样转基因的基因组就比原幼胚的基因组多了一个基因。最后再把幼胚细胞培育成植株,从而实现转基因玉米的过程。

这对于人体也是同样的道理,需要先有一个载体把基因整合到这个载体中,然后将人的细胞提取出来将载体整合到细胞里面去,再把细胞再培养成一个人。

因此,这实际上是一个非常复杂的过程,人类不可能靠“吃转基因食品”就轻易“被转基因”。

转基因食品中的基因和其他食品中的一样,进入人体以后,会人体的消化吸收系统消化分解为各种核苷酸、磷酸、碱基等小分子,不再是完整的基因,而是变成能被人体吸收的营养成分。因此,转基因食品不会被整合到人的基因组中,改变人体的基因。

转基因食品安全吗?

从食品安全的角度看,世界上不存在一种绝对安全的食品,就如水喝多也会中毒一样。

转基因有没有毒害要从转入的基因和表达的产物、转入原理、安全评价,以及实践、长期跟踪等诸多方面进行科学考量。

对于转入的基因,目前科学家已经进行了深入研究,其结构、功能和作用机理都是清晰明确的,产生的效果是可预期的。

科学技术是一把双刃剑,关键在于如何把握尺度。从技术层面看,转基因技术本身是中性的,而转基因食品的安全与否关键在于是否拥有一套完善的安全准则进行评价。

而转基因安全评价准则的这把“尺子”就是致力于让转基因食品和普通食品一样安全,甚至更安全。

为此,食品法典委员会、粮农组织、经合组织等多部门围绕转基因安全性制定了一整套准则来进行评价,评价从基因的挖掘开始,主要包括食用安全和环境安全评价两方面。

而值得注意的是,传统食品与转基因食品评价不同,前者主要依靠生活经验,而转基因食品则需要经过严格的科学试验确保食物的安全性。从这个意义上看,对转基因食品的安全性评价远比普通食品要严格得多。

转基因现在处于什么发展阶段?

从生产实践看,转基因产品早已深入日常生活。

例如,目前广泛使用的人胰岛素、重组疫苗、干扰素、抗生素和啤酒酵母、食品酶制剂、奶酪等,很多都是用转基因技术生产出来的。

过去20多年,全世界20多个国家种植了300多亿亩转基因作物,60多个国家和地区几十亿人食用转基因食品。未发生一例被科学证实的安全问题。

2010年,欧盟发布报告称:历时逾25年、500多个独立科研团体参与的130多个科研项目工作得到结论,即生物技术特别是转基因技术,与传统育种技术安全性相当。

此后,联合国粮农组织、世界卫生组织、国际毒理学会、欧洲食品安全局、美国国家科学院、英国皇家学会等国际权威机构都曾对转基因食品的安全进行表态,证明转基因食品的安全性。

2016年,百位诺贝尔奖得主联名签署公开信呼吁各界尊重科学界和各国权威监管部门关于转基因食品安全性的结论。截至2019年11月,该公开信的诺贝尔奖得主签名人数已达到151名。这不仅代表了科学家共同的呼声,也意味着转基因食品安全得到科学界更为广泛的认可。

同时,现阶段转基因食品在国际上也得到较多的投入应用。以美国和欧洲为例,据数据显示,2017年,美国转基因作物种植总面积为11.3亿亩,占可耕地面积的 40% 以上,其中92% 的玉米和96%棉花、94% 的大豆、99% 的甜菜是转基因品种。目前,美国批准了20种转基因植物产业化。

欧盟,2017年进口大豆1507万吨、玉米3303万吨,其中转基因大豆占85%,转基因玉米占30%。与此同时,欧盟委员会还宣布批准10种转基因产品在欧盟上市。此前欧盟已批准了数十种转基因食品和饲料在欧盟上市,包括玉米、棉花、大豆、油菜和甜菜等。

转基因在中国

上世纪80年代初,美国最早对转基因生物进行研究,并成功研究出首例转基因生物。但值得一提的是,中国也是开展这项技术研发最早的国家之一。

但鉴于转基因是一项应用型技术,关乎民生食品安全,中国在推进转基因技术产业化应用上一直十分小心谨慎。

直到2008年,中央一号文件首次提出启动转基因生物新品种培育科技重大专项。自2008年以来,多个中央一号文件对转基因工作提出要求,形成了系统部署,强调要加大研发力度,尽快培育一批抗病虫、抗逆、高产、优质、高效的转基因新品种,要科学评估,依法管理,做好科学普及,在确保安全的基础上推进产业化。

目前,中国应用最广泛的转基因农作物是棉花,是目前仅次于美国的第二个拥有知识产权的转基因棉花研发大国。截至2019年底,转基因专项共育成转基因抗虫棉新品种176个,累计推广4.7亿亩,减少农药使用70%以上,国产抗虫棉市场份额达到99%以上。

技术的发展不可避免会遇到种种非议。就如同当初火车、飞机、计算机、人工智能等新生事物诞生之际面临的非议一样,转基因食品发展的历程中也会不可避免会遇到种种质疑。

而转基因技术专业性强的特点也导致人们了解和认识它需要过程。

但相信随着转基因技术的进一步发展和成熟,人们对转基因技术有更深的认知,相信转基因技术的神秘面纱将会祛魅,到那时人们或许用更开放的心态接受这项技术给生活带来的变化。

来源: 国是直通车