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武汉新型冠状病毒为何会出现?专家组释疑

新京报快讯 据媒体报道,武汉不明原因的病毒性肺炎病例的病原体初步判定为新型冠状病毒。什么是冠状病毒?为何会出现新型病毒?记者就此采访专家组成员、中国医学科学院医学生物研究所专家。

新京报:什么是冠状病毒?

专家:冠状病毒是自然界广泛存在的一大类病毒,属于RNA病毒,一般作为呼吸道的病原存在。冠状病毒引起的呼吸道感染并不太严重,一般情况下甚至超不过流感。

此前严重急性呼吸综合征(SARS)和中东呼吸综合征(MERS)病毒就是变异了的冠状病毒。虽然它们与严格的传统概念中对冠状病毒的描述并不完全、绝对的一致,但从分类上属于冠状病毒。

另据中国疾控中心1月9日消息:迄今为止,除本次在武汉引起病毒性肺炎暴发疫情的新的冠状病毒外,共发现6种可感染人类的冠状病毒。包括4种常见的人冠状病毒(229E、NL63、OC43和HKU1型),以及SARS、MERS。

常见的人冠状病毒(包括229E、NL63、OC43和HKU1型),通常会引起轻度或中度的上呼吸道疾病,如感冒。症状主要包括流鼻涕、头痛、咳嗽、咽喉痛、发热等,有时会引起肺炎或支气管炎等下呼吸道疾病,心肺疾病患者、免疫力低下人群、婴儿和老年人中较为常见。

MERS-CoV和SARS-CoV常引起较为严重症状。MERS症状通常包括发热、咳嗽和呼吸急促,甚至发展为肺炎,病死率约为34.4%。SARS症状通常包括发热、畏寒和身体疼痛,甚至发展为肺炎,病死率约为9.6%。

新京报:确认发现一个新型病毒,需要哪些步骤?

专家:一般来说,通过基因组学方法可以鉴定出病毒属于哪个种类,但仅仅是基因组学的鉴定,还不能表明病毒的生物学特性。所以还要做生物学特性分析,包括感染特征、进入机体以后引起的病理特征等。这些全部研究完成后,才能确定病毒有何特征,会引起什么疾病,人体会产生什么免疫反应。

目前基因组鉴定结果呈现,新型病毒是冠状病毒家族内的一种病毒。

新京报:接下来还要做哪些检测?

专家:要确定新型病毒的病原到底是什么,新型病毒到底会引起什么样的流行传播病例。只有弄明白这些问题,才能对它做出更准确的防控。

新京报:之前有说法认为这次发现的病毒是一个“类SARS”病毒,这个说法对吗?

专家:不能这么说。虽然SARS是冠状病毒的一种,但不能说这次发现的病毒是类SARS病毒。如果要做出这样的结论,必须要以SARS病毒为标准,然后与新病毒的基因特征、结构、生物学特性等方面来综合比较,才能说新病毒是不是类SARS病毒。目前这些都还不清楚,不能做这样的结论。

新京报:为什么会出现新型的病毒?

专家:现在动物之间、人与动物之间的互动发生了比较大的改变。过去,生物圈里物种之间的相互作用不是太多,就形成了比较稳定的病毒和特定宿主之间的关系,病毒感染范围比较局限,感染谱比较窄。

但随着人和动物还有自然界的环境变化,有些病毒可能在一定情况下,在不同的物种之间传播,比如说在人和动物、不同动物之间传播。传播过程中,一般病毒就不能生成了,但有一些特殊情况,比如病毒进入的机体是一个特殊机体,比如机体有免疫限制,就会导致病毒在很偶然的在机体里开始生长,适应宿主环境。如果继续下去,就会形成新的菌种,菌种再往外传播可能造成在新物种中的蔓延,一般是遵循这样的规矩。

新京报:今后出现这种新型病毒的情况会越来越多吗?

专家:理论上是这样,当然这个不是绝对的。