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火星,中国人来了!

刚刚,中国首次火星探测任务“天问一号”探测器,在海南岛东北海岸中国文昌航天发射场,由长征五号遥四运载火箭发射升空。

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此次火星探测是我国行星探测阶段的首次任务,也是我国深空探测领域全新的里程碑,将一次实现“环绕、着陆、巡视”3个目标,这是其他国家第一次实施火星探测从未有过的,面临的挑战也是前所未有。

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中国首辆火星车亮相

22日,中国火星探测工程正式对外发布中国首次火星探测任务“天问一号”1:1着陆平台和火星车。

在我国首次火星探测任务中,火星车将承载火星表面巡视探测等重要使命,为中国打开火星之门,使我们真正进入深空、走近火星,揭开她神秘的面纱。

为啥要探索火星?

火星是离太阳第四近的行星,大小处在地球和月球之间,平均赤道半径为3398km,约为地球的1/2。

而在太阳系八大行星中,它的物理性质和化学性质与地球最为相近。

2003年欧洲航天局(ESA)发射“火星快车号”卫星和“小猎犬2号”登陆器,这是该机构发射的第一火星探测器。

和地球一样,火星也拥有高山、平原、峡谷,最神奇的是,它甚至连昼夜长短和四季变化也与地球一样。这样接近的环境,使得机器人或人类驻/住火星成为可能。

此外,在以往的探测中,科学家还曾发现过火星存在水的证据。所以,火星是否有孕育生命的条件、火星是地球的过去还是未来,都成为科学研究的重大课题。在载人登月后,火星成为人类登陆行星的首选目标。

中国首次火星探索为啥取名“天问”?

中国古代称火星为“荧惑”。其中“荧”代指火星由于土壤富含氧化铁而发出的红光;“惑”则出于古人对火星运行缺乏规律而感到的困惑。

而本次火星探测任务中的“天问”一词,则出自我国浪漫主义诗人屈原所著《楚辞》中的同名长诗《天问》。全诗通篇是对天地、自然和人世等一切事物现象的发问。

遂古之初,谁传道之?

上下未形,何由考之?

冥昭瞢暗,谁能极之?

冯翼惟象,何以识之?

“宇宙诞生之初的情况人们是怎么知道的?天地未分,混沌无垠,是谁考定而知之的?幽明之理,难知难晓,谁能穷极其本源?天地既分,惟象无形,何以识知它的形象?”

早在先秦时期,屈原就已对当时的天文学提出了质疑,这是可贵的科学精神萌芽。这与如今科学家们对火星的不断探究精神,不谋而合。

世界火星探索哪家强?

从1960年前苏联发射“火星1号”探测器开始,截至目前,人类已对火星实施了44次探测任务。

人类对火星的探索,也从最初的飞越探测,逐步深入至如今的探寻火星生命迹象。

2020年,中国、美国、阿联酋三国都将于夏季执行火星探测任务。

美国:为下一步载人登陆火星打基础

美国宇航局(NASA)的“好奇号”探测器自2012年在火星着陆以来,一直不断传送令人惊叹的火星照片。

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3月5日,美国宇航局公布了“好奇号”火星探测器拍摄到的迄今为止最高分辨率的火星全景照片。来源:NASA官网

美国计划于2020年发射的“毅力号”火星车,正是在“好奇号”火星车的基础上改进而来。有舆论认为,美国此次探测任务是在为下一步的载人登陆打基础。比如此次“毅力号”携带了火星氧元素原位资源利用实验仪,用以将二氧化碳转化为氧气。

中国:一次实现“绕着巡”三步走

中国“天问一号”此次探测目的是一次实现“绕着巡”三步走,即能够对整个火星进行全球观测、成功着陆火星,以及火星车进行巡视勘测。

此次任务的科学目标是实现对火星的表面形貌、土壤特性、物质成分、水冰、大气等方面的科学探测。

阿联酋:并无“落火”计划

此次阿联酋计划发射的“希望号”火星探测器并没有“落火”计划,探测器采用环绕探测火星的方式研究火星大气和环境。

据外媒报道,阿联酋还计划投资1.36亿美元在地球上建设一座复制火星环境的“火星城”,为研究火星生活提供支撑。另外“火星城”也是阿联酋“2117火星战略”的一部分,希望在2117年前在火星上建立人类定居点。

此外,欧盟和俄罗斯原计划于今年尝试挖掘埋藏在火星地表下的生命元素。但由于俄罗斯方面的伞降系统、欧洲方面的飞行软件存在一定风险,该计划最终被推迟到2022年。

来源:央视新闻、中国新闻网