首页 > 新闻 > 时政要闻 > 正文

“天问一号”开启“奔火之旅”,预计明年2月末抵达

星岛环球网消息:现代快报讯(记者 许军 胡玉梅)7月23日12点41分,中国第一个火星探测巡视器“天问一号”在海南文昌航天发射场搭载长征五号遥四运载火箭发射升空,这是中国近年来最重要的航天发射任务。火星探测器“天问一号”是中国的首次火星探测任务,将一次性完成“绕、落、巡”三个任务,即实现对火星的“环绕、着陆、巡视”三个目标。现代快报记者了解到,“天问一号”火星探测器搭载了13种有效载荷,其中环绕器上7种、着陆器上6种,将完成5大科学目标。

今年窗口就在七八月,错过要等两年多

虽然地球和火星是邻居,但是地球与火星因为轨道运行相对位置的原因,距离在5500万至4亿千米之间变化,地球与火星每隔780天左右才有一次会合机会,探测火星就需要选择会合的时候开展,此时它与地球距离较近的时机,2020年7月至8月正值这一“火星探测时间窗口,如果错过,又要再等两年多时间。

中科院紫金山天文台研究员季江徽表示,“天问一号”从地球出发飞往火星大概需要7到8个月的时间,预计要到2021年2月末,才能到达火星轨道,顺利到达火星后,火星车将停留90个火星日,开展探测任务。

三器一起飞,一次完成“绕、落、巡”

“天问一号”由环绕器、着陆器、巡视器三个部分组成,将一步完成绕、落、巡三步,这将是世界上首次探索火星即完成软着陆的任务。季江徽告诉现代快报记者,绕就是环绕器环绕火星进行探测;落则是着陆器软着陆于火星表面进行固定位置的地面探测;巡则为巡视器(火星车)在火星表面进行不固定位置的科学探测。

记者了解到,环绕器在环绕火星的过程中可采集数据,用于研究火星的磁场、大气层、重力场、水等方面。此外,环绕器还将起到信号中继作用,简单来说就是一个信号中转站,相当于架起了一个着陆器、巡视器和地球上科学家信号沟通的桥梁。通过软着陆,着陆器和火星车可以仔细研究火星表面的各种细节,尤其是对水、气象、大气、土壤成分、地表地貌、潜在有机物和深层土壤的研究。

任务最大难点,要经历“恐怖7分钟”

“探测器在经过长途飞行后,如何成功被火星的引力场捕获是任务中的关键点之一。”季江徽告诉现代快报记者,“天问一号”在飞往火星途中需要几次轨道修正,以确保当“天问一号”抵达火星附近,火星的引力场就会抓住它。

“当被火星抓住后,着陆器着陆过程中会经历恐怖7分钟,时速将从20000千米降低到0,这是最难的地方,也是最关键的。”季江徽说,着陆器相当于“盲降”,因为降落过程时间短,无法完成一次地球和火星之间的通讯,如果有问题,也无法第一时间进行修正,全程超过1000个动作的降落过程完全依靠探测器预定好的程序自主开展。

据悉,本次火星探测技术是以我国探月工程中的技术经验作为基础,通过4个阶段让探测器逐步减速,依次为气动减速、开降落伞、动力减速开反推、悬停避障。当着陆器在火星表面软着陆成功后,将释放火星车,在火星表面进行巡视探测。

“火星探测我国起步虽晚,但是首次火星探测任务就将一次性完成‘绕、落、巡’三个任务,起点非常高,当然难度也大。”季江徽告诉现代快报记者,2030年前后中国将实施火星采样返回探测等任务。