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天问一号探测器完成深空机动

记者从国家航天局获悉,2020年10月9日23时,在我国首次火星探测任务飞行控制团队控制下,天问一号探测器主发动机点火工作480余秒,顺利完成深空机动。

探测器调姿示意图

探测器调姿示意图

探测器深空机动轨道示意图

探测器深空机动轨道示意图

探测器深空机动轨道示意图

探测器深空机动轨道示意图

在航天专业术语中,为了减少飞行偏差,使探测器沿着正确的轨道飞行而进行的变轨控制称为修正。天问一号在奔赴火星远达数千万公里的长途飞行中,飞行轨迹难免会出现偏差,需要多次对其轨道进行调整。此前它已经进行过两次轨道修正。

而改变当前轨道,使探测器进入另一条轨道而进行的变轨控制称为机动。这次轨道机动是在距离地球约2940万公里的深空实施。

国家航天局探月与航天工程中心深空探测总体部部长耿言告诉环球时报记者,天问一号这次轨道调整是本次火星探测任务到目前为止难度最大的一次。据介绍,天问一号发射后并不是直接朝着火星飞,而是综合考虑了从发射到火星捕获的各种约束条件并使推进剂消耗尽可能小,采取了转移过程中进行一次深空机动的策略。

北京航天飞行控制中心首次火星探测任务型号总师崔晓峰表示,通俗地说,此前天问一号只是朝着火星的大致方向飞行,而这次深空变轨后,新的轨道直接精准地瞄准探测器与火星交汇点,为后续探测器靠近火星的“急刹车”,即近火制动打下基础。探测器将在当前轨道飞行约4个月后与火星交会,期间还将实施两到三次轨道中途修正。

航天科技集团五院火星探测器系统产品保证经理饶炜介绍说,这已经是天问一号第三次开启发动机进行变轨控制。之前两次变轨控制时,发动机点火只有几十秒,主要是修正偏差。这次是重新规划轨道,需要大发动机点火约500秒。这样的长时间工作,对发动机而言是很大的考验。

环球时报记者也注意到,与月球探测任务时可以看到近乎实时的场景不同,由于天问一号距离地球已远达3000万公里,再加上数据处理等因素,探测器的每个动作需要经过5-6分钟后,地面指挥中心才能知道,这无疑也对探测器的可靠性提出很大挑战。

来源:环球时报