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这3架"奶妈" 填补中国空军数十年战略空白

星岛环球网消息:据空军之翼报道,日前,空客防务与空间公司的商业卫星拍摄的中国某空军基地照曝光,从卫星图中可以看到在停机坪上并排停放的3架伊尔-78加油机,而这3架加油机也是中国空军目前仅有的3架大型加油机。可以说,这三架大型加油机的到来,填补了中国空军战略加油能力的空白。

伊尔-78是苏联时代伊留申公司基于伊尔-76运输机改装的一款空中加油机,于1983年投入使用,主要用于给前线及远程战斗机及军用运输机提供空中加油支持,也可向飞机场紧急运送燃油,此外,它还可以当做运输机使用。

伊尔-78机舱内有两个可移动的金属油箱,在该机左右机翼的下方和机尾左侧,各装有一台UPAZ-1A型加油吊舱,每个吊舱的正常输油率约为1000升/分钟,紧急输油率为2200升/分。可同时为3架大型战机加油,其最大可供油量65吨,供油30吨时的空中加油活动半径为2500公里,供油60吨时的空中加油活动半径为1000公里。远超中国空军现役的轰油-6空中加油机。

我国原本在2005年一口气向俄罗斯订购了4架伊尔-78加油机和36架伊尔-76MD运输机,但最终计划却被搁浅。于是,中国转而向乌克兰订购了3架翻新版的伊尔-78加油机,这3架伊尔-78空中加油机原本属于乌克兰空军封存的。

第一架飞机的交付时间原定于2013年底,但直到2014年3月底,一架与中国空军伊尔-76运输机涂装相似的伊尔-78才被发现在乌克兰境内试飞。图为在乌克兰境内试飞的伊尔-78加油机。

到了2014年10月中旬,数字地球公司在中国空军某基地内拍到了一架主翼下方和机身尾部共有3个空中加油吊舱的大型飞机,由此确认首架伊尔-78加油机已经交付中国空军,图为2014年拍摄的伊尔-78加油机卫星图像。

2015年6月,第二架伊尔-78加油机也交付中国空军。到了2016年4月份,疑似乌克兰向中国提供的第三架伊尔-78加油机在尼古拉耶夫露面,该机编号为52-07,而前两架交付中国的伊尔-78在乌克兰试飞时编号分别为59-10和60-10,编号形式相似。据称这架52-07号的伊尔-78在当年5月份交付中国空军,也就是第3架伊尔-78加油机。图为在尼古拉耶夫露面的伊尔-78加油机。

而伊尔-78加油机的交付,也标志着这中国空军的空中加油能力大大提高,特别是中国海空军装备的苏-30MKK战斗机,可以进行空中加受油训练了。在伊尔-78加油机未交付前,中国空军的轰油-6加油机不具备为苏-30MKK重型战斗机加油的能力。图为正在为苏-30MKK加油的伊尔-78加油机。

虽然鲜有中国空军伊尔-78加油机的影像流出,但在近年中国空军组织的多机种前出第一岛链或战巡南海的行动中,苏-30MKK空中加油的图片却有曝光,虽然伊尔-78未直接露面,但也说明伊尔-78已经成为保障中国空军执行远距离飞行任务的重要一环,通过空中加油后,苏-30MKK等战机在远海地区空中巡航时间进一步扩展的同时,中国海空军的作战能力也进一步增加了。图为正在空中加油的苏-30MKK战斗机。

然而,中国空军目前仅有3架这种大型运输机,再加上中国空军原有的20多架轰油-6加油机也不过才近30架加油机,而轰油-6的航程不够远,最大载油量也才区区36吨,能输出的油量就更少了,与其说是加油机,不如说是加油训练机,远远不能满足中国空军目前的需求。图为轰油-6为歼-10战机加油。

此外,中国空军装备的是伊尔-78加油机的基本型,而更先进的伊尔-78M目前是俄罗斯空军使用的机型。伊尔-78M货仓比伊尔-78多了一个油箱,载油量增加了近20吨,加油吊舱也由UPAZ-1A更换为UPAZ-1M,输油速度也提高至2340升/分钟。图为伊尔-78M加油机。

印度共购买了6架伊尔-78M,被称作伊尔-78MKI,由于使用了以色列制造的空中加油系统,可在一次任务中为6-8架苏-30MKI战斗机完成加油任务。此外,印度还订购了6架性能优于伊尔-78M的空客A330MRTT加油机,因此其加油机数量和质量已经远超中国空军,空中保障实力不容小窥。图为伊尔-78M。

除了印度,作为美国小弟的日本在空中加油保障方面更出色。目前,日本空自装备的主力加油机是4架KC-767J,其载油能力可达100吨以上,在距离基地1000公里地方可为战机提供70吨燃料,该机后机身中央装备了伸缩套管(硬管),伸缩套管最大加油速率为3407升/分钟,甚至远高于伊尔-78M。由此看来,目前中国空军的空中保障能力仍落后日本印度,更不必说美俄两国,还需要进一步努力来改变这种局面。