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3000万人只有13万合格?美军兵员质量下滑

星岛环球网消息:近期,美国陆军召开了一年一度的美国陆军协会年会。在会上,美国国防部和陆军的高层人物都会发表专题演讲并且参与各种议题的讨论,因此,这一年会也是外界搜集美陆军的信息,并且观察美军未来发展动向的一个窗口。而今年的陆军协会年会所涉及的各种议题中,最引人注意的,就是美国陆军征兵司令部所发布的关于本年度兵员征募情况的相关数据。

据美国《陆军时报》的报道,在2016至2017财年,美国民众中年龄为17至24岁,符合参加美国陆军征募各种专业普通士兵的总人口数为约3340万人,这一数据无论同比以往年份,还是单就其本身而言,都很有看点。适龄服役人口数,一向是检验一国军事潜力,特别是其国防人力动员潜力的重要数据。同时,美国陆军的报告指出,在这3000余万适龄青年中,有许多人都显示出对于参军服役的兴趣,这也显示了美国军队所能提供的工作岗位,对许多美国年轻人还是颇有吸引力的。

然而,《陆军时报》的报道却话锋一转,通过另一组数据揭示了美国陆军征兵工作面临的真正窘境。尽管有超过3340万适龄人口作为理论上的预备兵员,但其中竟然只有约13.6万人同时满足符合征兵标准、对参军有兴趣这2项要求,而这个数字仅能勉强填补美国陆军征募新兵员的缺口。

随后,美国陆军征兵司令部所提供的更为具体而翔实的数据,逐步分析了他们是如何从这3340余万适龄人口中“筛选”出13.6万人的。

首先,尽管3340万的基数非常庞大,但在简单的健康和资格审查后,所余下的“合格”适龄人口就只剩下约970万人。而另外2000多万本应“身强力壮”的适龄青年之所以被刷下,大多是由于超重或肥胖、存在不符合服役健康标准的疾病、滥用药物、精神健康状态不佳,以及“不当行为”(诸如犯罪记录)等原因而被美国陆军“拒之门外”。

当然,“筛选”远非到此为止,美陆军征兵司令部的数据随后又进行了“补刀”——在970余万初选过关的适龄青年中,只有约570万人具备符合服役标准的学历(高中或高等学校毕业)。再排除上述人口中那些虽然有一张毕业证,却未能通过军队教育水平测试或职业技能测试的候选者,适龄青年人数已缩减到170万。

最后对这170万人中进行询问,发现有意愿加入美陆军的仅剩13.6万。据一名美陆军征兵司令部的军官透露,在每年那些对于加入美军(不分军兵种)有兴趣的青年中,更多的人都希望加入空军作战部队、海军舰艇部队和海军陆战队。之所以如此,是因为前者被这些军兵种的海外服役机会、优厚待遇,以及令人称道的部队团结协作精神所吸引。而且,大部分教育水平较高的应募者,都希望通过参军来获取一些职业技术能力,或者进一步接受高等教育,从而未来实现更好的个人发展。多数美国民众则认为,美国陆军是武装部队各军种中待遇最低、生活条件最差、服役环境最恶劣,并且最容易遭遇战场伤亡的军种。同时,即使从陆军的兵种专业或者哪怕制服上看,陆军都较海军和空军显得更“土气”和“低俗”,这也影响了美国民众尤其是年轻人对于陆军的认知。因此,在符合条件的适龄青年中,只有不到9%的表现出对加入陆军感兴趣。更何况,美军各军种在征兵过程中还存在激烈竞争,因此那些对加入陆军有兴趣的青年,也未必最终决定进入陆军服役。

从上述情况来看,虽然作为一个人口大国,在理论上,美国庞大的人口基数应能为武装部队提供充足兵员。但在征兵工作的实践中,由于健康原因、行为原因和教育水平低下,多数美国青年难以符合军队服役的要求。这既显示出美国社会阶层分化和贫富差距,以及教育投入不足所导致的负面后果,更凸显了社会环境对于国防动员潜力的潜在而深刻的影响。

资料图:美军新兵训练营。

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