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潜艇最恐怖梦魇:AI反潜机器人水下猎杀

星岛环球网消息:美国海军正想开发一种无人操作的全自主水下战斗机器,寂静无声、几乎无限期潜伏,能长期追纵潜舰并于必要时发动攻击。这种以人工智慧主控的反潜武器,很可能不久就会成为所有潜艇最恐怖的恶梦。

据《国家利益》网站指出,美国海军要的是一艘无需人类掌舵就能航行超过4500海里(约8300公里)的中型无人水面载具(Medium Unmanned Surface Vehicle, MUSV)。虽然他们在政府标案网站上没有说明这项需求的用途,但从开出的规格看来,比较像国防高等研究计划署(DARPA)与海军计划中用来侦测并追踪潜艇的机器人船。

美海军海上系统司令部(NAVSEA)在政府标案网站上表示,这种计划中中型无人水面舰艇要能独立部署,规格设定为长度12至50公尺之间的船只。海上系统司令部正加快与业者沟通,希望利用现有的有人驾驶或无人驾驶舰艇设计,经过修改后就能成为快速部署的无人水面舰艇。

美国海军表示,MUSV的设计必须具备长程高速巡航的能力,且可靠性高。他们列出的具体要求包括:

─以至少16节以上的速度维持航行4500海里。

─正常速度为24至27节。

─足够稳定,可以在海况4(浪高1.2至2.4公尺)有效载荷与稳定操作。

─能在海况5(浪高2.4至4公尺)下生存。

─在无需人工维护状态下在海上维持60至90天。

─有足够的平台空间可以携带一个40呎标准货柜和一个20呎货柜。

报道说,有趣的是,虽然说明里没有提到MUSV的用途,但它要求货柜平台自身至少要有180度视野,目标视野希望是270度。这看起来货柜里要装的是某种传感器。海军还表示希望有较多可安装通信天线的空间,其中包括美国的天线和北约组织用于共享战术数据──例如敌舰方位──的标准网络。

美国海军说,船舶的设计上未要求有自卫功能,但要有全角度的影像装置,以便让远程监督人员了解是否有人登上船舶。这意味着如果该船只用于作战,它可能需要面对会登上船舶的敌人,例如海上的潜艇。

除以上船舶规格,还要可以在遵守《国际海上避免碰撞公约》(COLREGS)的情况下自主操纵,以处理船只通过问题。

报导说,上述的要求与DARPA的猎杀潜艇机器人非常相似,后者现已转交给海军的海战研究办公室做成「海上猎人计划」( Sea Hunter program)。

“海上猎人”是一艘约40公尺长的船,速度27节,航程16000公里显然比MUSV大了许多。它配备拖曳声纳阵列,可以自主地进行远程和长时间航行,此外还装置两个传感器用以侦测低噪音柴电潜艇,能追踪潜艇数天直到载人反潜武器抵达后予以猎杀。

报导指出,当询问MUSV与海上猎人之间的异同时,NAVSEA发言人含糊其辞,只称是为市场研究徵询讯息之用,要成为计划为时尚早。

无论哪种方式,无人的潜艇猎杀机器人即将到来。自动驾驶船舶最大障碍可能还是以人工智慧避免船舶碰撞的部份,因为海上的水手们一定不喜欢机器人船在拥挤的水道中航行。但是如果这问题能够解决,那么把枯燥、缓慢、艰苦的反潜作战交给不会厌烦的机器人,可以说是个极完美的方案。

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