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除伙伴加油外 美军已开始研究无人舰载机加油机

据“军报记者”微信公众号20日报道,解放军北部战区海军航空兵某部日前在渤海某海域连续组织歼-15舰载战斗机空中加受油训练(如图)。与以往进行空中加油训练不同的是,这次加受油是以伙伴加油方式进行,这是军方媒体首次公开证实中国海军舰载航空兵具备伙伴加油能力。专家表示,伙伴加油对于航母提升作战能力意义重大,伙伴加油机一方面可以用于在紧急情况下协助战机返航回收,对于歼-15这样的滑跃起飞舰载机的意义更大。

一位匿名军事专家对《环球时报》记者表示,世界范围来看,舰载航空兵执行任务时,由于选择陆上备降场受到极大限制,油量管理是需要绝对优先考虑的。必须非常仔细地计算完成任务并安全返航所需要的最低燃油量,可谓斤斤计较。但一旦有突发情况,比如说因为任务变化导致航线延长或作战时间延长,又或者战损漏油、气象条件变坏导致着舰前盘旋等待时间增加、多次着舰不成功需要复飞等情况,机内燃油低于最低燃油储备,就会给飞行员着舰带来极大精神压力,严重的还可能导致无法完成着舰任务。

而航母通常没有大型专职加油机,这种情况下伙伴加油能力就变得极为突出。美俄法等国航母上舰载的伙伴加油机是作战时必备品。目前美国海军的544架F/A-18E/F舰载战斗机,有大约20%-30%飞行架次用来执行空中伙伴加油任务,保障其他舰载战斗机的任务出航和返航回收,增加其任务安全裕度。法国海军的改进型“超军旗”,在昼间着舰时通常保持400-600公斤的燃油。但往往会接受额外的600公斤燃油,以备进行多次着舰尝试。

据介绍,目前伙伴加油既有舰载也有陆基的。除了有人舰载机的伙伴加油,美国海军还在努力发展另一项舰载机空中加油能力——无人机空中加油,美国的MQ-25A“黄貂鱼”航母舰载无人加油机项目就是为了未来能为有人舰载战斗机进行空中加油。