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美海军投产无人扫雷潜航器:可替代海豚等执行任务

星岛环球网消息:美媒称,美国海军研发的无人潜航器已投入生产,计划在未来用于反水雷作战。

据美国《大众机械》月刊网站8月27日报道称,美国海军已批准通用动力公司将“长刀鱼”无人潜航器投入生产。该系统使用无人潜航器对雷区进行定位和测绘,已经研发了好几年,一度有被取消的危险。美国濒海战斗舰上将部署这种探雷系统。

8月23日,美国海军批准“长刀鱼”进行低速初始生产,距离全面生产只有一步之遥。五角大楼26日宣布了一份4400万美元的低速初始生产合同。美海军计划最终购买30套“长刀鱼”系统(每套系统由2艘无人潜航器组成),其中24套将装备美海军的濒海战斗舰,另外6套用于其他舰艇。

报道称,“长刀鱼”是一种自主的无人水下航行器,用于扫雷和绘制雷区分布图。美国防部督察长办公室2016年的一份报告描述称:“‘长刀鱼’利用低频宽带声呐传感器来探测、分类和识别掩埋雷和沉底水雷。‘长刀鱼’能够在浅海独立作业,从濒海战斗舰或者顺路的飞机或军舰上进行发射并回收。美海军打算用这种‘长刀鱼’替代海洋哺乳动物,比如海豚和海狮,这些动物目前被用来探测海底的水雷。”

 美海军“长刀鱼”无人潜航器入海(美国《大众机械》月刊网站)

美海军“长刀鱼”无人潜航器入海(美国《大众机械》月刊网站)

报道指出,“长刀鱼”的另一个重要组成部分是基于软件的——这种无人潜航器装备了由美国海军研究实验所开发的自动化目标识别软件技术。这让水雷搜寻者节省了一个重要步骤:海洋哺乳动物只能找到水雷,但“长刀鱼”会告诉美海军到底是哪种水雷在水下,从而使他们能够在人类的眼睛真正看见水雷之前开始销毁水雷。

重要的是,“长刀鱼”是濒海战斗舰携带的唯一能够探测到部署在海底水雷的探雷系统。

报道称,如果美国海军发现一个可能有水雷的区域,濒海战斗舰将从安全的距离部署“长刀鱼”无人潜航器,让其完成所有探测工作。这就消除了人类船员——也许还有海豚和海狮——面临的生命威胁。然后,水雷可以被就地销毁。

报道认为,30套“长刀鱼”系统应该会让美国海军有能力增派大量探雷船应对未来的危机。