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美公司用回收火箭发射一颗通信卫星

新华社华盛顿12月16日电(记者周舟)16日,美国太空探索技术公司用一枚可回收火箭将两家运营商共用的一颗通信卫星送入太空。

美国东部时间16日19时10分(北京时间17日8时10分),太空探索技术公司“猎鹰9”火箭携带JCSAT-18/Kacific1卫星,从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空。

直播画面显示,发射约33分钟后,卫星进入地球同步转移轨道。发射约8分30秒后,大西洋上的回收船“当然我依然爱你”成功回收了火箭第一级。这次使用的火箭第一级曾于今年5月和7月执行过两次发射任务。

太空探索技术公司原计划用另外两艘回收船捕获火箭的两瓣整流罩,但没有成功,海上团队将尝试打捞整流罩供未来发射使用。

据介绍,这颗通信卫星是美国波音公司为两家亚太地区卫星通信服务运营商制造的,卫星搭载了两个载荷,将分别提供Ku波段和Ka波段的数据服务。这两家公司共用一个卫星平台,旨在降低卫星建造和发射成本。