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面对成本压力 美首批濒海战斗舰或“提前退休”

据美国《防务新闻》周刊网站12月24日报道,美国白宫行政管理和预算局致五角大楼的一份备忘录显示,为节省开支,美国海军建议2021年允许首批4艘濒海战斗舰退役。

该备忘录显示,美海军计划让“自由”号、“独立”号、“沃思堡”号与“科罗纳多”号濒海战斗舰退役,这是美军削减军队规模、应对有限预算的整体规划的一项内容。4艘战舰的舰体寿命仍剩余12至17年不等。

备忘录还显示,美军还计划提前8至14年淘汰“惠德比岛”号、“日耳曼敦”号与“冈斯顿·霍尔”号3艘船坞登陆舰,并加速淘汰4艘巡洋舰。

报道称,美国国防部还在文件中计划缩减阿利·伯克级驱逐舰建造规模。原定未来5年防务计划中提出建造12艘,现要减少5艘。

报道认为,这份备忘录可以视为国防部与行政管理和预算局之间的一次博弈。双方围绕国防部2021年预算申请存在分歧,预算申请仍有待正式确定。

一名美政府消息人士告诉记者,削减军舰的计划由国防部长办公室推动,而行政管理和预算局反应冷淡。后者要求国防部重新拿出计划,按照最初的安排把美国海军舰艇总数增加到355艘。

报道称,五角大楼则计划将舰队规模从目前的293艘减少到287艘。但355艘军舰的目标已被写入2018财年国防授权法,成为国家政策。

报道认为,淘汰首批4艘濒海战斗舰将打乱美国海军的试验计划。这些军舰是用来检验未来任务模块的试验舰,这是2016年濒海战斗舰改造方案的重要内容。因系统故障和操作员失误导致的一系列重大事故促成了改造方案的出台。

美国防务咨询机构费里布里奇集团分析师布赖恩·麦格拉思曾担任美军驱逐舰舰长,他认为缩小舰队规模的计划表明国防部不愿投入必要的资源扩大舰队。

麦格拉思说,假如355艘军舰仍是美军的目标,那么五角大楼要么必须大幅重组舰队,把巡洋舰、驱逐舰等大型水面战舰更换成较小、较廉价的舰种,要么必须改变对军舰的定义。

美军的“自由”号(左)和“独立”号濒海战斗舰在一起训练(美国海军网站)