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拟削减18艘万吨战舰,美国海军的"难处"到底是啥?

据美媒报道,美国国防部近日向白宫提交了一份提案,计划削减未来为海军购买新军舰的数量,并加快退役一些巡洋舰和濒海战斗舰,把资金投入到无人舰队的建设中去。而就在本月初,代理美国海军部长托马斯·莫迪还公开表示过,要尽快出台方案,在2030年代初建成由355艘战舰组成的大舰队。

是要一支持续“大建”的海军?还是一支更为“精简”的海军?这个问题已经成为美国政府内的重点议题,事关美国海军未来十数年的整体规划,更重要的是全球海上控制力。

特朗普一直坚持要建设“大海军”,拥有一支355艘战舰在内的海上“大棒”。

在上述这份提案中,计划在未来五至十年内削减至少22艘水面战斗舰艇。包括将在2021年至2025年间下订开建的12艘“阿利·伯克“Flight III型驱逐舰削减至7艘,减少5艘;2025年前将22艘现役“提康德罗加”级巡洋舰的13艘退役,比此前的计划多退役4艘;以及在2021年退役最初服役的四艘濒海战斗舰。此外,“弗吉尼亚”级攻击型核潜艇和FFG(X)护卫舰也在削减范围之列。

如果这个提案得到通过,那就意味着到了2025年,美国海军的舰队规模将从今天约290艘下降至约280艘。而2018年通过的“国防授权法”中规定建设“355艘联合舰队”为海军的发展中长期目标,这样削减规模只会令美国海军离目标越来越远。

美国官方的海军舰艇数量预测略表,到2034财年就要实现355舰队。

报道称该计划现在只是送达进行讨论,还未获得通过,所以也很有可能只是“虚晃一枪”而已。以便向白宫展示国防部对大舰队计划的怀疑态度,并通过施压在未来获得预算上的更多倾斜。

因为严格的预算控制,以及现役战舰数量不足,海军即使是在2030年代前完成355艘这个任务也不太容易,首先横在海军面前的就是经费这道坎。今年10月初,美国国会预算办公室发布了评估报告,认为海军如果按照现有的购舰计划,在未来30年内的舰艇购置费用每年约为220亿美元,这一数字还有可能继续攀升。

预算办公室的购置费用评估报告。

当时还是海军部副部长的托马斯·莫迪对媒体称:“必须考虑到未来军舰的单价和运营维护成本只会变得越来越贵,虽然当下舰队的规模还不及40年前的一半,但运行成本已经是当初的两倍不止。”他也质疑由传统战舰构成355舰队的可行性,并支持将无人战舰加入大舰队,增强“分布式作战”能力。

值得注意的是,无人战舰在美国海军中并不算“战斗部队”,现在白宫则向海军提议重新定义无人战舰,把它们也计算进355舰队中。虽然这些战舰现在看上去还不那么可靠,但它们的购置和建造成本明显低于有人战舰,倒是有短期内扩大舰队规模的可能性。

“无人舰队”是美国海军未来发展的方向之一。

当前美国海军面临着舰只更新换代、技术前后衔接的重要关口,海军舰队的建设需要长期持续的时间和金钱投入,占编队多数的巡洋舰、驱逐舰和护卫舰艇就成了砍预算的重要切入点。

这份削减提案中涉及到的“提康德罗加”级导弹巡洋舰,是每年国会讨论海军预算时的焦点。它在舰队中往往作为航母的直卫舰,是编队防空的主力,执行远洋任务的机会更多,老化也更加严重。

例如该级舰的上层建筑是用较轻的铝合金制成的,沉重的相控阵雷达和后期改装增加的设备导致上层建筑开裂,几乎每艘“提康德罗加”级都有不同程度的裂缝存在。服役时间越长,维护所需的人力物力就越多,战舰每年的可正常执勤时间也逐渐下降,越来越“宅”在修船厂里接受检修。

“提康德罗加”级的船体脱胎于“斯普鲁恩斯”级驱逐舰,改装冗余度小,不足以应对进一步现代化升级。

但它的重要性决定了在海军中暂时不可替代的地位。之前曾有议员在国会提案,要全面退役“提康德罗加”级,就被干脆地驳回。

这次提案中涉及到的“阿利·伯克”级驱逐舰属于最新的Flight III型,首舰DDG-125于今年11月才开始建造,计划于2023年交付。最主要的升级是用全新的AN/SPY-6雷达替换了AN/SPY-1雷达,据称探测能力提升了近30倍。整舰有约45%的部分经过了更改来适应新设备。

Flight III型的改装要点示意图。

不过受到船体基础设计的限制,“阿利·伯克”级的改进潜力已经十分有限,很难有实质性的提升。随着激光武器、电磁轨道炮、新型电子设备等在未来上舰,对全舰电力系统是个严峻的考验。新的改装项目在显著提升作战性能的同时,也存在相当大的技术风险。

美国海军曾在2016年给两艘“阿利·伯克”级驱逐舰实验性地装配了混合电力推进系统,并计划以每年四艘的速度对30余艘同型舰进行改装。但在2018年终止了该项目,因为舰上的配电系统无法承受同时为“宙斯盾”系统和电力推进系统供电的负荷,也从侧面印证了该级舰在提升电力系统能力方面的局限性。

也是在2018年,海军开始寻求下一代“大型水面战斗舰”,用它来替代现役“提康德罗加”级巡洋舰和部分“阿利·伯克”级驱逐舰。

海军现在倒是还有一种全电推进的先进驱逐舰——“朱姆沃尔特”级,全新设计的综合电力系统可以负担这些“用电大户”上舰的需要。但它离实用化还远,最初准备建造24艘,后来削减至7艘,最后削减到3艘。在“提康德罗加”逐渐退役,“朱姆沃尔特”也指望不上的情况下,出现的舰队防空缺口只能让“阿利·伯克”级暂时扛起编队防空反导的重任了。

“朱姆沃尔特”级现在还处于实验性质。

至于濒海战斗舰现在面临的问题还比较多,据称该舰作为近海多用途快速战舰,配备了先进的模块化作战系统,可在多种任务角色中快速转换。但实际应用中发现它们还无法有效实现设计目的。

本月初,美国“林肯”号航母编队穿过霍尔木兹海峡进入阿曼湾时,有至少18艘伊朗海军小型船只“并驾齐驱”,从卫星照片来看当时双方船队距离非常近,但双方最终并未发生交火。

事发时的卫星照片,红圈内即为伊朗小艇编队。

在去年9月,美军“罗斯福”号航母编队通过该片海域时也被伊朗小艇编队“监视”。加上伊朗海军此前对着航母模型进行过多次模拟攻击,这种挑衅行为对美国海军而言不能不加以警惕。同时也引发疑问,海军为什么没有相对应的小型护航舰队来驱逐它们?

驱逐这些小艇的任务理论上是可以由濒海战斗舰承担,它的水面作战模组包括了30毫米遥控机炮和反坦克导弹发射器,适合对付集群高速小艇。但这型战舰已经服役10年以上而没有被派到海湾地区,这从侧面证明了濒海战斗舰的作战能力似乎还没有让美国海军“放心”。

濒海战斗舰上的MK-44型30毫米机炮。

这边濒海战斗舰在按计划建造,但另一边海军已经在寻找下一代护卫舰FFG(X)来代替它。这次海军放弃了全新研制一种战舰,而是在现有舰艇中选择一种并进行针对性改进,着重提升防空性能,增强可靠性并降低后期成本。

海军希望在在2030年前获得20艘该舰,以便将早期服役的濒海战斗舰逐渐撤出一线部队。编入由“朱姆沃尔特”级驱逐舰和无人船组成的实验舰队,作为培训和测试平台。

美军下一代护卫舰FFG(X)不出意外就从图中四种里选择一种为基础改装。

总的来说,美国海军接下来五年左右,应该会转向大量“阿利·伯克”加少量“提康德罗加”,以及濒海战斗舰再加上各种无人小型舰艇的组合。等待过渡期完成,舰队结构才能有实质性的变化。

值得注意的是,即使美国海军按提案削减了这些战舰,现有舰队在未来5年内依旧具备很强的作战能力。至于355大舰队能不能实现,或者还有其它变数,那就要考验美军的智慧了。