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美军乱花钱?F-35超支严重 阿富汗战争耗费巨大

美国《华盛顿观察家报》网站3月5日发表了乔纳森·比德拉克的文章,称F-35项目和阿富汗战争都显示五角大楼大手大脚乱花钱。文章摘编如下:

美国政府浪费钱体现在很多方面,比如把虾放在跑步机上进行研究,此外还有F-35隐身战斗机项目。两者都已成为“浪费、欺诈和滥用”的代名词,不过它们有一个非常重要的区别:费用。

“跑步机上的虾”这一研究项目获得了政府资助,且遭到普遍嘲笑。该项目10年期限内的总费用最多能达到300万美元。这不是一笔小钱,但在美国联邦预算的背景下,这仅仅是一个舍入误差。

相比之下,每架F-35隐身战机的造价超过1亿美元。F-35应该是有史以来生产的最新型、性能最好的战术隐身战斗机。把研发费用以及操作和维护费用加进去,F-35项目在整个实施期间的花费估计超过1万亿美元。

但问题在于,这些估算费用已经比最初的预测多了数百亿美元,而随后的每次估算都比以前高。所有这一切都是因为一种除超支外还存在各种问题的战机,从有缺陷的头盔瞄准具到总体战备率低等等。

正是由于这些原因,在这个赤字巨大、债务不断增加的时代,F-35项目依然是好想法与缺乏问责相遇时会发生什么情况的典型案例。虽然有很多理由可以解释这种战斗机为何成为预算鹰派人士最喜欢的攻击对象,但只考虑一个方面:它的发动机。

为F-135涡扇发动机辩护的人提到其潜在的军事能力和据称不断下降的成本,目前该型发动机的成本为每台1200万美元左右。遗憾的是,这些成本与预测金额有关,并不代表为纳税人实际节省了多少钱。难怪五角大楼自己最近启动了一项调查,因为与一个类似项目相比,这款发动机没有节省多少资金。

资料图片:阿富汗战争给美国带来沉重负担,图为驻阿美军向敌方目标开火。(美国陆军网站)

美军必须拥有绝对最佳的作战技术。但这并不能证明无限制预算是合理的。有很多机会可以在实现军事目标的同时聪明地削减联邦开支。

对于这一点,没有比美军在阿富汗看到的更好的例子了。

与F-35项目一样,阿富汗战争也出现了问责方面的巨大失误。由于领导人在所谓的进展问题上误导公众,有人失去了生命,而美国在阿富汗将近20年的驻军只削弱了美国的军事能力,牺牲了美国在国际社会中的信誉。

但是,像许多政府项目一样,经常被忽视的是这场冲突花了多少钱——而且还在花钱。

最近的一份报告估计,美国已经在阿富汗花费或承担了总计2.5万亿美元的债务。更重要的是,报告还发现在短短4年时间里有可能节省近4000亿美元。作为参考,这相当于同期预计赤字的近10%。如果有人早点想到这一点就好了。

最后,挽回F-35隐身战机的成本或者美国过去在阿富汗的开支可能为时已晚,但我们可以从这两件事中吸取重要的教训。主张项目和冲突继续无止境地进行下去,而不考虑财政影响,不仅会导致费用超支,而且会导致战略和战术失误。