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美海军启动下一代航母研究 或考虑轻型常规航母

美海军3月9日宣布,代理海军部长托马斯·莫德利下令对航空母舰和舰载航空力量的未来开展为期6个月的研究。

据美国海军学会网站3月9日的消息,美海军“蓝带未来航母2030特别小组”将包括海军和海军陆战队的将领,这与最近在决定造舰需求时考虑整合海军力量的努力相一致,以支持这两个军种的新作战理念——“分布式海上作战”和“远征先遣基地作战”。

这项研究是在美海军和海军陆战队投入大量时间和精力进行整合海军力量结构的评估后启动的。评估的目的是根据当前和近期的威胁、作战指挥官的要求和新兴技术,来研究新的舰队需求。

莫德利在新闻稿中说:“我国和世界面临的长期挑战要求我们进行清醒的评估和作出艰难的选择。”

他说:“我们已订购了4艘新型福特级核动力航母(首舰“福特”号已服役,2号舰“肯尼迪”号已下水——本网注),所以有时间重新设想下一步的发展方向。任何评估都必须考虑成本、生存性以及关键的国家需求——国家需求对维持所需舰艇的建造至关重要。这些舰艇将为本世纪30年代及以后建成一支强大的综合海军作出贡献。”

资料图片:美海军F-35C舰载隐身战机在“艾森豪威尔”号航母上进行测试。(美国海军网站)

报道称,自从美海军在1962年古巴导弹危机中动用“企业”号航母以来,核动力航母一直是美军舰队的主力。但人们现在对在陆基反舰弹道导弹等武器威慑区域内使用航母感到担心。美海军一直认为,由于核动力航母能够以很快的速度航行、利用诱饵隐真示假、受到舰载机和附近水面战舰的保护等因素,因此能在可接受的风险下开展行动。

2016年的美海军力量结构评估中所讨论的“轻型航母”,与其说像福特级航母,倒不如说更像美利坚级两栖攻击舰的1号和2号舰。它将使用常规动力,没有弹射系统,而是将直升机和短垂起降战机运送到战区附近。美海军从未公开表示过对这一理念的支持,但该理念在智库圈子里仍然很受欢迎。

此外,美海军正在分析未来需要什么样的航母舰载机联队,这也会影响到航母的设计。据悉,美海军目前正在进行一项“未来舰载机联队”研究,考虑的是有人战机平台和无人战机平台的作用、让直升机留在舰载机联队内还是将其从美航母舰载机联队的结构中剔除等内容。“蓝带未来航母2030特别小组”将就有关美海军航空力量的所有这些讨论展开研究。