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美空军试飞中心秘密改建 除测试B-21或另有一目的

据外媒报道,美国爱德华兹空军基地作为美国空军飞行试验中心,正在经历一些神秘的改建。人们曾经猜测,这很可能是为了迎接B-21隐身轰炸机的试验。然而最新的卫星图像显示,改造的目的很可能不是B-21,而是另外一种大型秘密飞机项目。

改造后的大型机库

所讨论的这处设施改造发生在爱德华兹基地的南端,其他飞机的设施已经从这里搬走。例如B-2试验队已经不在这里了。而且卫星图像显示,B-21的试验设施被安排在基地中心的位置。

大约在2011年前后,基地南端是空军YAL-1空基激光器的所在地。YAL-1下马后,这里实施了大规模改造,人们推测是为了一种新的保密任务做准备。最近,停机坪区域修建了一些大型机库。2019年,人们曾经推测这些大型机库是用于新一代隐身轰炸机的。其中红色顶棚的机库可以停放隐身飞翼,大型机库可以同时容纳两架新型轰炸机。

爱德华兹基地的开放参观部分

新机库的体积非常大,大概有150米宽、进深90米。可以同时容纳多个型号的秘密飞机。仔细观察这些机库的图像,会发现它们此前是用来停放F-22这种尺寸的战术战斗机,但如今已经是为大型飞翼服务的。

附近的四个机库也经过了改造,可以容纳翼展不超过54米的飞行器,同时配备了大面积的工作和维护区域,这对于B-21之类复杂型号的试验是必须的。B-2的翼展达到50.9米。B-21的尺寸比B-2小一些,B-2试验队有六架轰炸机。据此推测,B-21试验队由4-6架轰炸机组成。

在每两个机库旁边,还设有两个遮阳棚,它们宽大低矮,内部空旷,结构宽度大约54米。每个遮阳棚还配备了宽大的发动机导流墙。这样,飞机在起飞前热机的时候,不会影响围栏外的人们。

灰色机库明显不是用来存放战术飞机的

看起来,这些设施都是为B-21准备的。美国空军已经公开的型号中,没有比B-21更大的型号了。但是基地中部的设施更适合于满足B-21试飞的需求,南端设施并不合适。

那么,美国空军在爱德华兹基地南端试验的是什么型号?国外分析者认为,可能是尚在保密中的RQ-180高空长航时隐身无人机。

据信,RQ-180也采用了和B-21类似的飞翼设计,因此可以采用和B-21类似的飞行试验设施。

历史上,爱德华兹基地南端就是用来试验各种最先进武器装备和技术的,包括用B-52挂载的高超声速武器和先进无人战斗机。