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巨大小行星掠过地球 外形神似佩戴着口罩(图)

一颗直径据估算约为1.2英里(约1931米)的小行星将于美国东部时间29日清晨掠过地球,所幸的是,专家预测称,这颗小行星不会与地球相撞。

据美国有线电视新闻网(CNN)29日报道,这颗名为52768(1998 OR2)的小行星于1998年4月29日首次被发现。这颗小行星被列为潜在危险天体,因为其直径超500英尺(约152米),且距离地球轨道不到500万英里(约804万公里)。

美国国家航空航天局近地天体研究中心表示,“1998 OR2”小行星预计将于美国东部时间上午5:56分(北京时间29日17:56分)与地球擦肩而过,它以将每小时19461英里(约3.1万公里/时)的速度在距离地球约3908791英里(约629万公里)的安全距离掠过地球,该距离超过地月距离的16倍。

CNN刊文指出,美国国家航空航天局近地天体研究中心一直在密切关注可能与地球发生相撞的近地天体(NEO)。国家航空航天局强调,该局对这颗小行星的追踪已持续20年。

美国国家航空航天局指出,假使真的发生撞击,那么这颗小行星的体积“大到足以引发全球性冲击”。

值得一提的是,据波多黎各阿雷西博天文台的最新图像,“1998 OR2”小行星仿佛能觉察到新冠肺炎疫情一般,它的外形神似佩戴着口罩。

阿雷西博天文台行星雷达负责人安妮·维克基(Anne Virkki)在一份声明中表示,“1998 OR2”小行星上小规模的地形特征,如山丘和山脊具有很高的科学价值,“不过,由于我们现在满脑子都是新冠病毒,所以这些特征使它看起来仿佛是有意识地戴着口罩。”

阿雷西博天文台的专家正正密切关注各类小行星,并利用观测结果确定它们的飞行路径,以判断它们是否会对地球构成威胁。CNN报道称,疫情期间,阿雷西博天文台为保持社交距离,该天文台不仅限制了在岗科学家和雷达操作员的人数,并且科学家们在工作中全程佩戴口罩。