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美派军舰频繁闯南海 却指责中国利用疫情在南海搞事

《南华早报》报道,在新冠病毒疫情期间,中国在南中国海的行为受到了猛烈的抨击。是的,中国一直没有停止在该地区的活动。但该地区的其他主权声索国及其商业伙伴同样也没有停止在该地区的活动。更重要的是,谴责中国的头号主力和战略竞争对手美国也是如此。正如一位著名的中国评论家所说:“过去几周的故事表明,中国正在利用疫情期间别国的无暇他顾来彰显其在南中国海的坚定自信……(但是)在新冠疫情期间,中国的行为其实并无变化。”

他补充说:“如果说有什么变化的话,那就是中国在疫情期间继续进行这些活动会让观察家们比平时更加愤怒。“

在其它国家积极行动的时候,让中国暂停其活动是不现实的。批评中国没有暂停其在南中国海的活动不过是要树立一个活靶子。

在疫情期间,中国舰船确实卷入了数起事件。一艘越南渔船沉没在中国声称拥有主权的西沙群岛附近,中国批评家们于是纷纷聚焦于此,将这件事与其它很多事件混为一谈。

一条主要的导火索是美国国务院4月6日的声明,该声明称其“严重关切”,并说“该事件是中国实现其一连串非法海权要求的最新行动”。

但是,首先,过错方是谁并不清楚。越南声称中国的海警船撞沉了越南渔船,而中国则说越南渔船拒绝驶离中国海域,并在急转弯的时候与中国海警船发生了碰撞。

当然,如果中国的海警船不追逐这艘渔船,那碰撞就不会发生。但这艘渔船当时靠近了一座海岛,而中国西沙和南沙群岛的行政中心就设在这座岛上。所以在这个岛附近捕鱼极具挑衅性。这就不仅合理解释了为什么这艘船会沉没,还说明了此次沉船事故的具体背景。如果越南政府继续批准本国渔船在这个岛屿附近捕鱼,那就还会有更多的此类事件发生。

此外,中越关于“西沙群岛”的争端与中国对南沙群岛的主权主张是有区别的,并与中国的“九段线”历史性权利主张分开。中国在1974年从南越军队手中夺取了西沙群岛后,已经管辖该群岛45年。目前仅有中国(包括台湾)和越南对西沙群岛的主权归属存有争议。

然而,美国国务院和中国批评家们将此事件与中国在南沙群岛的行动联系起来,并援引北京在南沙岛礁建立新的“观测站”作为例证,但实际上北京早在疫情爆发之前就已经计划并开始了此项建设。而且,中国与其它主权声索国一样有权对岛屿声称拥有主权并建造设施。

另一个招致批评的事件是中国的地震勘测船“海洋地质八号”“非法”出现在越南和马来西亚联合划定的扩展大陆架范围内。但是,实际情况比批评者想象的要复杂得多。

越南认为中国对万安滩地区的主权要求及其采取的行动违反了《联合国海洋法公约》。但是根据《海洋法公约》,中国确实可以对该地区的某些部分提出主权要求。中国可以说西沙群岛是中国的岛屿;有争议地区的北边部分包含在西沙群岛的200海里专属经济区(EEZ)和延伸出350海里的大陆架范围内。

在确定该地区边界之前,中越两国都不应单方面进行开发活动。因此,中国有理由要求越南禁止西班牙的雷普索尔(Repsol)能源公司和其他外国石油公司在该地区的开采活动。

而中国主张拥有马来西亚和越南专属经济区以及越马两国共同划定的扩展大陆架,并在该地区进行所谓的地震勘探活动则是另外一回事。4月19日,美国敦促中国停止其“欺凌行为”,并克制其对别国海上油气开发活动的“挑衅行为”。

但是中国舰船只是在行使航行自由的权利,这与美国海军对中国进行威吓性行动时所采用的逻辑相同。马来西亚海事执法机构负责人祖比尔·马特·索姆(Zubil Mat Som)表示:“我们不知道其目的,但这艘船并未开展任何违法活动。”

图片来源:美国国际与战略问题研究中心所设的亚洲海事透明倡议网站

这艘似乎正在进行勘探的中国船航行在马来西亚和文莱根据“合法”基准线划定的专属经济区范围之外。而马来西亚/越南对扩展大陆架的联合主张也就仅仅是一个主张。

中国渔船聚集在中业岛附近也招致了批评,菲律宾声称拥有这个岛的主权并早已占领了该岛。然而,中国也声称拥有该岛及其12海里领海的主权,中国的船只同样有权驻扎在这里。

同样招致批评的是去年12月发生的事件,当时至少63艘中国渔船和2艘海警船进入了印度尼西亚纳土纳群岛专属经济区。印度尼西亚激烈抗议,并派出了军舰和喷气式战斗机。中国承认其渔民是在印度尼西亚宣称拥有主权的水域捕鱼,然后这些渔船驶离了该水域——至少是暂时离开了。

美国国务院在声明的结尾部分敦促中国将重点放在“支持国际间合作共抗全球疫情,停止利用疫情期间别国无暇他顾的时机为本国谋利。”

但这种表述非常虚伪。美军一直从太空、空中和海上监视、探测,并从中国的视角看是威胁着中国。在疫情期间,美军新加坡基地的濒海战斗舰加布里埃尔吉福兹号(USS Gabrielle Giffords)曾在南中国海高调巡逻。

此外,美国海军继续进行其航行自由行动。它的导弹巡洋舰“邦克山”号和载有战斗机、直升机的两栖攻击舰“美利坚号”目前也在中马对峙的海域巡航。

那些将中国单独挑出来作为南海地区唯一和主要挑衅者的中国批评家们应该更加公平一些,不要跟着美国的政治宣传鹦鹉学舌,随声附和。