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美媒:美靠轰炸机在印太“刷存在感”

星岛环球网消息:美国《国家利益》双月刊网站6月18日发布文章称,近期,美国空军轰炸机特遣部队正在印度洋-太平洋战区的多个区域保持巡逻和战备状态,并执行威慑任务。

根据美国空军全球打击司令部的一份声明,B-1B和B-52轰炸机一直在与日本航空自卫队举行双边军事演习。

从6月14日开始,来自位于美国路易斯安那州的巴克斯代尔空军基地的3架B-52轰炸机开始从阿拉斯加起飞执行巡逻任务。在采取这一最新举动之前,美国最近在关岛安德森空军基地部署了来自得克萨斯州戴斯空军基地第7轰炸联队第9远征轰炸中队的B-1B“枪骑兵”轰炸机,以支持太平洋空军轰炸机特遣部队的任务。

文章认为,虽然美空军的声明没有特别提到中国,但确实明确提到了“印度洋-太平洋”地区和“不确定的安全环境”。

美国空军全球打击司令部司令蒂莫西·雷将军在一份书面声明中说:“BTF(轰炸机特遣部队)的任务是例行展示我们部队在应对多样化和不确定的安全环境方面的可信度,尤其是我司令部于任何时间、在全球的任何地点实施致命远程打击选项的能力。”

文章称,有趣的是,最近的一次部署专门动用了B-52轰炸机。这款经过战斗考验的飞机由于升级,现在已经几乎没有典型的越战时期轰炸机的样子了。它仍在接受高技术调整,以确保该平台在威胁更大的现代环境中依然有效。

美媒介绍,这款轰炸机目前不再主要作为“地毯式轰炸”平台使用,借由“内置弹舱升级计划”(IWBU),它能投掷先进的精确制导炸弹,还可以在飞行中通过先进的数字化数据链传输情报信息,并增加任务驻留时间和提高效率。

在进行相关改进后,B-52能在内置弹舱中携带多达8枚最新式的联合直接攻击炸弹(JDAM),此外还能在每侧翼下的外挂架上分别挂载6枚JDAM炸弹。同时,由于数字化数据链提供了与飞机和地面指挥官的新连接方式,B-52飞行员能够在飞行途中接收新的情报。

飞行员和B-52的现代化专家说过,上述升级可以提供提高燃料效率的机会,因为这样一来可以把炸弹从机翼下转移走,从而减少阻力。官员们说,IWBU“增量1”令B-52能在弹舱中挂载激光制导的JDAM炸弹。

研发人员还说,将于2022年完成的“增量2”会整合进更现代化或更尖端的武器,例如联合防区外增程空地导弹和小型空射诱饵(MALD)。

配备了更有效武器的B-52能够在威慑任务中续航更长时间,并让飞行员有更多时间在一次任务中识别多个目标。

美国空军一位官员几年前在就IWBU接受参访时说:“B-52的运载能力将提高约66%,这个增幅是巨大的。可以想象一下,你能打击到的目标数量增加了,而且你能够以显著减少的出动架次打击同样数量的目标。”