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美军神秘隐身无人机部署亚洲 美媒:祝你好运,中国

美国《国家利益》杂志网站9月1日发布了一则标题为“祝你好运,中国:美国空军RQ-180隐身无人机正在飞往亚洲”的文章,其作者大卫·阿克斯(David Axe)为该网站的防务编辑,同时也是多部军事漫画小说的作者。

该文章称,美国空军装备的RQ-180隐身无人机由格鲁曼公司制造,旨在穿透敌方防空系统,但目前有关这款军机的公开信息可以说是少之又少,甚至于美国空军都从未正式承认过RQ-180这个编号。而根据美国媒体的报道,该机能够执行情报搜集、监视和侦察任务。鉴于目前部分RQ-180隐身无人机已经被部署在关岛的安德森空军基地,因此阿克斯认为,该机未来将在美国与中国的军事对抗中发挥重要作用。

RQ-180隐身无人机想象图 

RQ-180隐身无人机想象图

根据阿克斯的描述,RQ-180隐身无人机在2010年实现首飞,其执行的任务和此前的SR-71“黑鸟”侦察机非常类似,而后者也是在RQ-180问世前,美国空军拥有的最后一款能够用于穿透敌方防空系统的侦察机,并且已于1998年退役。

阿克斯指出,美国空军RQ-180无人机已于2017年开始投入使用,目前美军部门正在关岛新建一座前沿基地,以专门用于支持该无人机在太平洋地区执行任务。他还强调,美国空军从未正式承认过RQ-180隐身无人机的存在,但在2013年,美国《航空周刊》首次“泄露”了这一军机的发展情况,并于2019年10月24日专门刊文介绍7架RQ-180无人机的现状。而该刊物的作者盖伊·诺里斯(Guy Norris)则指出:“有越来越多的证据表明,这种隐身飞机现在已经完全可以与美国空军一起执行情报搜集、监视和侦察任务。”

阿克斯援引美国媒体消息称,RQ-180的飞翼式外观与同样由格鲁曼公司制造的B-2“幽灵”隐身轰炸机非常类似,但体型要小得多,而目前该公司还在为美国空军研制新型的B-21隐身轰炸机。

根据诺里斯透露,已知的7架RQ-180隐身无人机中的前5架分别于2010年8月、2011年1月、2012年11月、2013年7月和2014年2月实现首飞,最后2架则分别首飞于2014年9月和2015年11月。而在2017年,一架RQ-180无人机参与了代号为“麦哲伦”的飞行计划,据传其可能在此期间飞越北极地区上空,以验证美方研制的自主导航系统的性能。

同样是在2017年,美国空军新组建了的两支特殊部队,以专门使用RQ-180无人机执行远程任务,其中一支被部署在美国加利福尼亚州的比尔空军基地,另一支则位于关岛安德森空军基地内。对此,阿克斯强调,安德森空军基地是美国空军大型军机在西太平洋上空执行军事行动的重要枢纽,因此部署在这一基地内的RQ-180无人机将在未来中美两国的军事对抗中发挥重要作用。

需要指出的是,根据文章的描述来看,无论美方究竟使用了何种“黑科技”,RQ-180也仅仅只是一架侦察用途的隐身无人机,而非如同B-21隐身轰炸机这种兼具隐身突防能力和强大火力于一身的进攻型武器,两者对于美国对手的威胁程度根本就不在一个层次上。