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港媒披露中国舰载预警机新动态:上周又在西安试飞

据香港《南华早报》1月28日报道,中国的新型舰载预警机空警-600在上周三(1月27日)在西安上空进行了试飞。报道引用军方消息人士的话说,这款舰载预警机正处于发展的最后阶段,而上周三的测试属于投入使用前的的又一次常规测试。

[我国网友制作的空警-600舰载预警机的想象图]

文章称,空警-600在2020年8月份进行了首飞,据《简氏防务》亚太地区分析师格雷瓦特(Jon Grevatt)表示,空警-600装备了新型AESA雷达,能够为中国的航母提供更大的探测和跟踪目标范围,是航空母舰的力量倍增器。

事实上,空警-600是除了美国E-2“鹰眼”预警机之外,世界上唯一的舰载固定翼预警机。而装备了空警-600之后的中国海军,也将成为世界上第三个拥有舰载固定翼预警机的海军(美国和法国海军都装备了舰载E-2预警机)。值得一提的是,前苏联在建造“乌里扬诺夫斯克”号核动力航母的时候,也在同步研制舰载固定翼预警机,当时有安-71和雅克-44两个型号竞标,最终苏联军方选中了安-71。但是随着苏联的解体,这些项目都无疾而终了。

[我国网友拍摄的据说是空警-600试飞的照片]

笔者预计,空警-600舰载预警机服役之后,中美两国的预警机实力差距将迅速缩小。我们来看看美军装备的预警机情况:

陆基预警机:

根据《飞行国际》杂志发布的2020年世界空中力量报告,美国空军在2019年拥有31架E-3“望楼”预警机。E-3“望楼”预警机是基于波音707客机研发的大型空中预警和指挥机,首架E-3早在1977年就服役了,参加过美国最近四十年发动的数次战争,取得了很大的战果。美国空军的E-3装备了AN/APY-2机械扫描脉冲多普勒雷达,虽然经过多次升级改造,但是它的年份实在是太久远了,性能已经达到极限。

[E-3“望楼”预警机目前仍然是美国空军预警机的主力]

而中国的预警机则有后发优势,目前我国研制和装备的所有预警机都使用了AESA雷达,性能更为强悍,包括空警-2000,空警-200,空警-500和最新的空警-600。

我国目前拥有4架空警-2000预警机和十余架空警-200预警机。而空警-500预警机正在大批量生产。根据海外媒体发布的西飞停机坪的卫星照片,空警-500从2017年就开始量产。从2017年到2020年这4年中,西飞的停机坪上永远都停满了8-12架空警-500。笔者估计,中国的陆基预警机数量已经超过了美国空军E-3预警机的数量。

[海外媒体在2020年11月发布的西飞停机坪的卫星照片,有12架空警-500等待交付]

舰载固定翼预警机:

美国海军目前拥有10个舰载预警机中队和2个测试中队,目前处于E-2C到E-2D的换装阶段。E-2C的最新型号“鹰眼2000”使用APS-145机械扫描脉冲多普勒雷达,通过加装先进数据链系统和航电系统,实现了协同作战能力(CEC)。而E-2D“先进鹰眼”使用AN/APY-9 PESA雷达,对高程测量是电子扫描,对方位角的测量结合了机械扫描和电子扫描。

首架E-2D在2010年交付,美国海军订购了75架E-2D预警机,将逐步取代老型号的E-2预警机。目前估计美国海军拥有的E-2C/E-2D总数为80余架。

[E-2D“先进鹰眼”预警机将成为美国海军预警机队的主力]

目前我国海军的舰载预警力量主要依靠从俄罗斯进口的9架卡-31预警直升机和国产的直-8预警直升机。等到空警-600舰载预警机服役后,我国海军将结束没有舰载固定翼预警机的现状。空警-600必将大批量生产,进一步缩小我军与美军的预警机数量差距。

值得一提的是,美国E-2系列预警机系列总共生产了超过200架,出口了一百余架。除了法国海军将其用于航空母舰以外,其他所有进口用户都将E-2预警机当作陆基预警机来使用。除法国外使用E-2系列预警机的国家和地区包括:埃及,日本,墨西哥和我国台湾省。

将E-2当作陆基预警机使用的好处,一是它的价格相对其他大型预警机要便宜,二是E-2对在航母上起降优化过,需要的机场跑道不是很长,适应性更强,三是E-2对海面上空的目标检测也有优化,能够更好地探测海面上空的目标。

这些优点空警-600也必然会具备。尤其是适应航空母舰上潮湿和高盐度的环境,使得空警-600的机体更加适合被部署到我国南海岛屿上。作为空警-2000和空警-500等大中型预警机的补充,较小的空警-600更加灵活。笔者预计,几年之后我们就能够经常在南海,东海等热点地区看到空警-600的身影了。