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航母撤离波斯湾,美国中东政策要变?

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资料图:美国“尼米兹”号航空母舰。(图片来源:美联社)

据美国《星条旗报》2月2日报道,美国海军官员确认,“尼米兹”号航母战斗群目前正离开中东,驶向位于美国本土的布雷默顿母港。由于美国尚未决定是否派遣另一艘航母接替“尼米兹”号,美国海军航母自2019年5月以来首次“缺席”中东地区。

从2020年3月罕见在波斯湾部署双航母战斗群,到现在美国航母暂时“告别”中东地区,表明拜登政府正在为2018年以来就持续高度紧绷的波斯湾局势“解压”,以为美国中东政策调整争取战略空间。

过去两年多时间里,美国虽然在整个中东地区实行战略收缩,但却始终在强化波斯湾地区的军事力量。2019年5月起,美国就长期在波斯湾留驻航母战斗群,2020年3月起,美国更是一度在波斯湾部署了“杜鲁门”号和“艾森豪威尔”号两个航母战斗群。2020年7月,“尼米兹”号航母战斗群代替这两个航母战斗群被部署到波斯湾。美国海军协会称,截至2月1日,“尼米兹”号已在波斯湾驻扎240天。《纽约时报》认为,“尼米兹”号回国显示波斯湾的紧张局势正在降级。

除了召回航母战斗群之外,拜登政府还叫停了特朗普政府向沙特和阿联酋出售F-35战斗机的计划。特朗普政府这一计划突破了美国政府不向阿拉伯国家出售特定尖端武器的惯例,将大幅提升两国军事力量,而海湾阿拉伯国家军力的提升,将进一步加剧他们同伊朗的对抗态势。显而易见,无论是将航母战斗群撤离波斯湾,还是叫停对海湾阿拉伯国家的军售计划,都可被视作拜登政府向伊朗传递希望缓和两国关系的信号。

主动向伊朗伸出“橄榄枝”,也将有利于拜登政府推动美国重回伊核协议。自2018年特朗普政府单方面宣布美国退出伊核协议,重新对伊朗实施“极限施压”制裁措施以来,美伊紧张关系持续加剧,2020年1月3日美国暗杀苏莱曼尼事件更是一度将两国推到战争边缘。可以说,美伊在伊核协议谈判期间建立起的脆弱互信早已被特朗普政府“摧毁一切”的单边主义政策破坏殆尽,拜登政府面临着如何在短时间内、在一片废墟之上重建两国互信的巨大难题。从军事上降低对伊朗的威慑,减轻伊朗在波斯湾方向上的军事压力和不安全焦虑,有助于缓和两国当前紧张的对峙情绪,为两国重建互信创造一定的有利条件,而两国之间猜忌与对立的缓和,也将减轻拜登政府推动美国重回伊核协议面临的阻力。

缓和与伊朗关系,也意味着美国中东政策再一次发生巨变。重回伊核协议,意味着美国将再度面对来自以色列、沙特等盟友的巨大反对之声。伊核协议达成前后,以以色列和沙特为代表的一些中东国家就对协议表达强烈的不满,一再呼吁美国不要签署相关协议。拜登政府考虑重回伊核协议,再度引发这些国家的疑虑。以色列国防军总参谋长阿维夫·科哈维1月26日表示,以色列军方正在更新对伊朗行动计划,美国任何重返伊核协议的举动都将是“错误的”。半岛电视台称,以色列高级军官对美国发表此类言论“实属罕见”,是向美国总统拜登发出的一个明显信号,要他在任何与伊朗的外交接触中谨慎行动。显而易见,随着相关工作的推进,美以、美沙关系将再度面临与2015年时相类似的挑战。

然而,拜登想要重回伊核协议,推动美伊关系缓和,也面临不小的障碍。尽管近期美伊两国都就重返伊核协议提出了条件,但美伊两国国内的政治环境对两国通过协调采取行动并不友好:伊朗国内反美情绪日益高涨,最高领导层对美国的不信任更是溢于言表,伊朗国内温和派失势、强硬派重新崛起,在6月大选日益临近之际,没人敢对美国示好;而美国国内,两党斗争进一步加剧,加上民间对伊朗长期存在的不满,对伊朗示软极可能付出高昂的政治代价。

来源:海外网