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核弹头数量将激增40% 英国为何突然扩充核武库?

英国欲将核武库扩充40%,这是英国冷战结束后首次增加核武器数量。

据英国《金融时报》3月16日报道,英国政府将在当天公布的一份长达100页的国防与外交战略报告——《竞争时代的全球化英国》(Global Britain in a Competitive Age)中,把英国能够储备的“三叉戟”-2D5导弹的核弹头数量增加逾40%。

“如果这(指英国增加核弹头数量)被证实为真的,那就是一个相当具有挑衅性质的举动,”英国核信息服务局局长大卫·卡伦评论道。

英国核武器数量将激增80枚

《金融时报》称,这份文件有望成为冷战以来对英国外交政策最全面的评估,约翰逊将借此描绘他对脱欧后英国的愿景。此前,由于英国忙于应对新冠疫情,这份报告被一再拖延。

据两名了解这份文件的人士透露,英国首相鲍里斯·约翰逊将于16日当天宣布,英国的核弹头数量上限将从目前的180枚提升至260枚。报道指出,此举旨在巩固英国作为核大国以及美国稳固的防御盟友的地位,也标志着英国不再坚持最近几十年一直奉行的不扩充核武库政策。

1952年10月3日,英国在澳大利亚西北部的蒙特贝洛群岛附近海域成功爆炸了第一颗原子弹,成为世界上第三个拥有核武器的国家。第二年,名为“蓝色多瑙河”的核炸弹开始装备英国皇家空军,英国开始拥有可用于实战的核武器系统。

“和大多数核大国一样,英国最先拥有空基核力量,并且在冷战期间陆续发展了多型战略轰炸机,” 清华大学助理研究员胡高辰介绍说,“之后英国又通过建造‘决心’级战略导弹核潜艇和引进美国‘北极星’-3潜射弹道导弹,在上世纪60年代中期开始拥有海基核力量,大幅提升了英国核力量的可信度和威慑力。”

“在五个核大国中,英国是唯一一个没有建立‘三位一体’战略核力量的国家,只有空基和海基两种,主要原因是英国已经不是昔日的‘日不落帝国’,实力不允许,美英特殊同盟关系及北约的存在,‘二位一体’战略核力量也能满足英国的需求。”

1993年,“火神”战略轰炸机正式退役,英国“二位一体”核力量只剩下海基核力量。据英国《每日邮报》2015年10月报道,服役半个世纪的英国“火神战略”轰炸机(Avro Vulcan XH558)最后一架适航飞机将在10月底最后一次执行皇家空军飞行任务,然后宣布退役,被永久性送入博物馆。该机在1993年退役,经过翻修在2007年再次飞上天空,用于参加各种航空表演。

根据斯德哥尔摩国际和平研究所2020年6月公布的报告,英国拥有约215枚核弹头,其中实际部署了120枚,95枚属于储备弹头。在《2010年国防战略和安全评估》报告中,英国提出将实战部署的核弹头总数从160枚削减到120枚,将核武器总数限制在180枚。

这些核弹头都部署在英国“前卫”级战略导弹核潜艇上。英国目前拥有4艘“前卫”级战略导弹核潜艇,每艘核潜艇可携带16枚“三叉戟”-2D5潜射弹道导弹。

“英国海基核力量发展比较特殊,潜艇平台由英国自己研制生产,而潜射导弹是美国提供的,”导弹专家李文盛告诉澎湃新闻,“‘三叉戟’-2D5潜射导弹投掷能力非常强,最多可以携带12-14个核弹头,按照每枚导弹携带12个弹头计算,一艘‘前卫’级就可以携带192个核弹头,打击能力还是非常强大的。”

“但英国并没有那么多核弹头,最多的时候规定是每艘核潜艇携带96个核弹头,之后削减到每枚导弹携带3个,一艘核潜艇只配备48个核弹头。”李文盛介绍说。

按照英国皇家海军的战略核潜艇管理机制,拥有4艘战略核潜艇即可保证始终有一艘携带潜射弹道导弹在海上进行战备巡逻,达到水下核威慑的战略目的。

为恢复“昔日荣光”?

目前,英国正在建造“继承者”级战略导弹核潜艇,计划在2030年起取代“前卫”级,成为英国新的战略威慑平台。英国新型战略导弹核潜艇选择搭载美制改进型“三叉戟”-2D5导弹。英国将建造4艘“继承者”级,但受经费的限制,每艘潜艇的导弹搭载数量从“前卫”级的16枚减少至12枚。

“继承者”级的导弹将继续选择美国核弹头,用于核武库更新换代,但选择了更先进的W93核弹头。去年12月8日,据英国《卫报》报道,英国和美国将长期就W93新型核弹头问题进行协商。英国国防部称,英国更换核弹头与美国W93核弹头关系密切,正在关注美国的弹头研制进程。如果美国拒绝资助下一代核弹头,将对英国的核威慑力量产生重大影响。粗略估计W93核弹头的爆炸力是英国现役“三叉戟”-2D5导弹携带的核弹头的2倍。

英国国防部此前表示,研发能够携带新一代核弹头的新型潜艇将花费300亿英镑,外加100亿英镑的“应急费用”,但英国官员拒绝透露新型核弹头的造价。

英国信奉“最低核威慑”战略,也就说只要英国的核报复打击能够触及对手的关键要害城市即可,这一战略在冷战时期帮助英国与美国一道威慑苏联等冷战对手。“9·11”事件后,恐怖主义、美国所谓的地区“流氓”国家的威胁代替了欧洲爆发大规模战争的风险,英国转而追随美国,实施先发制人的核战略。

“受美英特殊同盟关系、国家实力以及信奉‘最低核威慑’战略等多重因素影响,英国也就不追求核武器数量,而且实战部署核弹数量持续减少。”胡高辰指出。

在持续减少核弹头数量多年后,此次英国突然扩充核武库的举动引发了外界的高度关注。

大卫·卡伦指出,“英国此前一再表示,英国减少核弹头储备的行为是在履行《核不扩散条约》规定的法律责任。”“如果他们撕毁几十年来在减少核武器储备上取得的进展,那将被视为是对该条约其他190个签约国的一记耳光,会被视为是令人震惊的失信行为。”

在胡高辰看来,英国此次扩充核武库的举动是美国“印太战略”联动,拜登上台后,美国更加重视印太地区,追随美国的英国也会将更多注意力放在印太地区,近期将派遣“伊丽莎白女王”号航母战斗群前往西太就是具体体现之一。

“印太地区有核国家比较多,印度、巴基斯坦、中国和俄罗斯都是有核国家,考虑到这种情况,这可能是英国突然扩充核武库的重要原因。”胡高辰指出。

英国4艘“前卫”级核潜艇可搭载核弹头数量冗余非常大,这样英国扩充核武库不需要增加昂贵的潜艇平台或潜射弹道导弹数量,只需要在导弹上增加核弹头数量即可,所需要的经费相对少很多。

“按照每艘核潜艇配备96个核弹头来计算,4艘‘前卫’级就可以携带384个核弹头,现在即使扩充到260个,也还有很大的冗余。”李文盛表示。

胡高辰认为,英国扩充核武库还与脱欧有关,此举可以增强英国的核威慑力,也是英国重塑大国地位“加分项”,有一定的政治考量。