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英国要把核弹头增到260枚 很大程度上要看美国眼色

据美英媒体近日报道,英国计划大幅度增加核弹头数量,如果这一计划实施,那么将是自冷战结束以来,英国首次增加核弹储备。目前,英国核力量高度依赖美国,其“三叉戟”潜射弹道导弹是采购美国的,核弹头则是美国W73核弹在英国生产的型号。英国增加核弹头数量,不仅是数量问题,还要研制新型核弹头,这不仅需要大量资金,在很大程度上还需要看美国眼色。

总数增加超四成?

美国动力网站战区频道15日报道称,自冷战以来,英国首次准备将核武器库的规模增加40%。此举预计将在英国的下一次防务评估中正式宣布。报道称,英国《卫报》援引政府内部未透露姓名的消息来源以及一份泄露的报告副本称,英国正计划增加其UGM-133“三叉戟”II型潜射弹道导弹(SLBM)的弹头数量,新的上限为260枚。报道称,这是一个重大改变,因为去年12月时,英国政府仍然提出到本世纪20年代中期将弹头总数从225枚减少到“不超过180枚”的目标。同时,可实战部署的弹头数量计划将减少到120枚。

报道称,英国核力量在20世纪70年代达到顶峰,当时拥有约500枚核弹头,冷战结束后英国核弹头数量逐步下降。目前英国皇家海军的4艘“前卫”级核动力弹道导弹潜艇(SSBN)装备“三叉戟”IID5导弹,这些潜艇于上世纪90年代投入使用,并将于本世纪30年代初期被同样数量的新型“无畏”级弹道导弹核潜艇所取代,总成本约430亿美元。

英国较早的弹道导弹核潜艇有16个导弹发射筒,但在实践中,为了表明英国对相关条约规定的遵守,只使用8个发射筒。而新的“无畏”级将各有12个导弹发射筒。目前在皇家海军SSBN上最多携带40枚弹头,在威慑巡逻时,每枚“三叉戟”导弹能够携带多个分导式弹头。

“前卫”级核潜艇。

计划研制全新核弹头

除了增加核弹头数量以外,英国早就打算对其核弹头更新换代。2020年2月,英国政府证实,更换核弹头的计划正在进行中,但需要议会投票做出决定。2016年,英国国会议员已经投票赞成开发“无畏”级弹道导弹核潜艇,更换弹头的费用不包括在潜艇本身的430亿美元中。目前,英国皇家海军“前卫”级弹道导弹核潜艇携带的“三叉戟”导弹装备由美国研制、英国本土生产的W76型核弹头。

英国海军试射“三叉戟”II 型潜射导弹的画面

报道称,英国现在希望用W93来取代由W76衍生的各型核弹头,英国最近还一直推动美国支持新弹头的早期研制开支,但美国民主党反对为该计划提供资金。更加复杂的是,美国海军直到本世纪30年代后期才需要一种新弹头,这要晚于“无畏”级装备皇家海军的时间。

美国态度是关键

一位中国军事专家17日接受《环球时报》记者采访时表示,美国在英国的核力量建设中扮演非常关键的角色。自20世纪60年代末装备“北极星”潜射弹道导弹后,英国的核威慑力量主要依靠战略核潜艇。从那时以来,英国一直依赖美国的技术来制造核武器。不过,这些核弹头本身是在英国生产的,并根据当地需求量身打造,英国“三叉戟”弹头确切威力是机密,据报道最大当量为100千吨。

专家认为,英国想要实现大幅增加核弹头数量的目标还面临不小的困难。首先是技术问题,由于核心技术不掌握在自己手里,英国只能寄希望于和美国共同出资开发W93型弹头。而美国刚刚装备低当量的W76-2型核战斗部,对于W93核弹头的研制不是很积极。其实,英国面临的还不仅仅是核弹头问题。这里说的W76、W93都是核弹头,还要有再入飞行器。无论是研制核弹头,还是再入飞行器,英国在很大程度上要看美国眼色。其次是高昂的成本。英国要想在国内生产新的核战斗部,还需要升级核工厂。据报道,仅英国生产弹头的奥尔德马斯顿工厂进行现代化改造的成本就可能在未来15年内达到近140亿美元。