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这个国家,对中美关系起着特殊作用

在结束对阿根廷的访问之后,国家主席习近平去拜访了一位“新朋友”。

巴拿马是一个中美洲国家,国土面积7万多平方公里,比重庆还略小一点,总人口407万,大约相当于北京人口的五分之一。

说他们是“新朋友”,是因为两国正式建交只有一年半的时间。但在建交之前,两国在外交和经贸领域的往来已经有了160多年的历史。所以,巴拿马也是中国的“老朋友”。

在刚刚建交的时候,央视曾经进行过一次调查,询问网友们对于巴拿马的印象,多数网友的第一反应都是“巴拿马运河”。

但如果你认为巴拿马运河只是太平洋和大西洋之间的一条通道,那就有点naive了。这条运河,对于中国和美国都有特殊意义。

中国远洋运输巴拿马公司的负责人曾这样点评过:

你在纽约超市里看到的“made in China”,几乎都是通过巴拿马运河运抵美国的。

首访

这个首访的意义有点特殊。

从蔡英文成为台湾地区领导人至今,世界范围内一共有5个国家与台湾断绝“邦交关系”,与中国正式建交或者恢复邦交。

2016年12月,圣多美和普林西比;

2017年6月,巴拿马;

2018年5月,多米尼加、布基纳法索;

2018年8月,萨尔瓦多。

在建交之后,这5个国家的最高领导人都相继来华访问,但中国国家主席出访的只有巴拿马一个。

这与巴拿马和中国之间深厚的历史渊源不无关系。

他们是中国最老的“老朋友”之一。

1910年,也就是辛亥革命的前一年,巴拿马就与当时的清政府建立了“领事级外交关系”;1922年1月,巴拿马同中华民国建立外交关系,国民政府在巴拿马设立公使馆。

把时间拨回19世纪50年代。1854年,第一批600多名华工搭乘“海巫号”远洋运输船取道加拿大与牙买加,历经61天抵达巴拿马,开始参与巴拿马铁路和巴拿马运河的建设。

此后,陆续有华工去往巴拿马,工程完成之后选择了在那里定居。

至今,这个国家有7%、约28万华裔。连当地的饮食都深受中国影响,中餐尤其是粤菜颇受欢迎,很多巴拿马人都能熟练地使用筷子。从2004年起,巴拿马政府还宣布,每年3月30日为“华人日”。

在巴拿马运河大桥前库莱布拉山山顶的高坡之上,还竖立有一座2004年修建的“华人抵达巴拿马150周年纪念碑”的纪念碑。

美国第一 中国第二

除了追根溯源的外交往来,中国和巴拿马之间在新世纪更多的联系是经贸往来。根据外交部网站的信息,在2017年,中巴贸易总额66.9亿美元,其中中方出口额66.28亿美元,进口额0.62亿美元,同比分别增长2.8%、2.4%和67.6%。

举几个具体的例子:

1984年,中国在巴拿马科隆自贸区建立中国拉美贸易中心;

1987年,中国银行在巴拿马城开办分理处,1994年升格为中国银行巴拿马分行;

1995年,中巴两国政府签订《中华人民共和国政府和巴拿马共和国政府关于互设民间商务代表处的协议》;

1996年,中巴两国先后在对方首都设立商务代表处;

2016年,中国商船作为首航船舶参加巴拿马运河扩建工程通航庆典;

2017年,中国贸促会在巴拿马举办中巴贸易和投资论坛。

还有巴拿马运河。

这条运河将全球140多条海运航线、160个国家及地区的1700个港口连接起来,全球每年近6%的贸易运输要通过巴拿马运河,其中20%的货物,不是来自中国就是发往中国。

每艘货船通过巴拿马运河的时候,都要支付20万至40万美元的“过路费”,在每年19亿美元的运河通行收入中,中国船运企业上缴的费用要达到上亿美元。

△巴拿马运河通航原理

这条中国人参与建设的运河,如今在中美贸易中扮演着十分重要的角色。

在中巴建交的时候,巴拿马巴雷拉总统在全国电视讲话中曾提到,中国已成为巴拿马运河的第二大用户和巴拿马科隆自贸区的第一大货物供应国。同时,巴拿马也已成为众多中国大型企业进入美洲市场的重要门户。

这个美洲市场,也包括美国。

美国是巴拿马运河的第一大用户。1982年,中远“汾河轮”经巴拿马运河驶向纽约,开通了中美间首条班轮航线。

中美贸易变化带来的焦虑

上周日,政知道全天都被中美贸易之间传来的利好消息刷屏。

窃以为,巴拿马方面听到这些消息应该会开心不少。

巴拿马运河管理局局长豪尔赫•基哈诺在接受路透社采访时也曾表示,如果中美两国贸易摩擦持续升级,将对运河的船舶通行量产生一定影响,因为中美贸易摩擦可能会影响他们2019年的项目。

根据巴拿马共和国总审计局提供的数据,今年1月至9月,巴拿马运河的船舶通过量为10380艘,较2017年同期减少了0.3%。巴拿马运河管理局(ACP)曾表示,国际贸易市场的不稳定很大程度上影响了巴拿马运河的船舶通行量。

巴拿马运河管理负责人有更精准的财政数字。

在已经结束的营运季(2017年9月30日至今年10月1日),运河收入约30.38亿美元。他们预估,受到中美贸易摩擦的影响,下一个营运季,巴拿马运河损失可能将在5000万至6000万美元之间。

巴拿马运河管理局官员鲁道夫·桑邦赫在谈到货运业务时说,如果中美双方贸易摩擦升级,巴拿马运河的货轮运输量就有可能减少,而且供货渠道的改变也会使货物运输路线受到影响。

以昨天的新进展来看,巴拿马应该可以暂时松一口气了。

新合作

其实,在两国建交之后,合作可不只局限在巴拿马运河的经贸往来。

按照习近平访问之前,在巴拿马《星报》发表的署名文章中所说,中巴关系要实现“弯道超车”“后来居上”,使两国合作行稳致远。

如何实现?

两国建交100天之内,就已经同步启动了涉及经贸、投资、质检、海运、民航、金融、旅游、文化、司法等诸多领域的十几个合作协议商谈。2017年9月份,还有一批中国企业来到巴拿马同当地企业建立联系,一次性签署了总值3870万美元的巴拿马商品出口中国合同。

建交5个月之后,也就是2017年11月,总统巴雷拉首次访华,陪同他访问的除了“第一夫人”洛雷娜·卡斯蒂略·德巴雷拉,还有副总统兼外长德圣马洛,以及经济和财政部、贸易工业部、安全部、旅游局、运河事务部等各部部长以及其他一些政府部门高级官员,共计100余人。

这100多人几乎涵盖了巴拿马主要政府机构,访问规模可以说是十分庞大了。

那次访华的成果也很庞大。

双方签署了关于推进两国间自贸协议等19项协议。作为海上丝绸之路的重要节点,巴拿马还成为了首个同中方签署“一带一路”合作谅解备忘录的拉美和加勒比国家。

△11月17日,两国元首在会晤后共同见证双方签署共建“一带一路”以及经贸、投资、海运、铁路、人力资源、产业园区、农业、质检、民航、旅游等领域十余项合作文件。

除了经贸,旅游业是巴拿马成长最快的行业之一。

巴雷拉访华的另一个成果,是中国同意开放巴拿马为中国公民组团出境旅游目的地。访华期间,巴雷拉还在上海出席了“巴拿马节日”的旅游推介会,变身“推销员”,推销巴拿马丰富的旅游资源。

时隔一年,中国国家主席访问巴拿马。按照安排,访问期间,中巴双方将签署电子商务、服务贸易、基础设施建设、经贸展会、海事运输、融资、质检、文教等多领域合作文件。

中巴时差13小时,新消息应该已经在路上了。

来源:政知道

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