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美国新任司法部长巴尔:老将面临“通俄门”新挑战

星岛环球网消息:新华网报道,美国国会参议院14日投票通过总统特朗普对威廉⋅巴尔出任美国司法部长的提名。时隔20余年后,巴尔再次掌舵司法部,尽管熟门熟路,但也面临不少新挑战,包括如何帮助司法部恢复声誉,以及在各方压力下该如何督导由特别检察官罗伯特⋅米勒主持的“通俄”调查。

老将出山

巴尔出生于1950年,在乔治⋅华盛顿大学法学院获得法学博士学位,曾先后供职于美国中央情报局、联邦上诉法庭等。1991年至1993年,他在老布什执政时期出任司法部长。此后,他进入私营领域。

美国媒体援引熟知巴尔的人说,巴尔平易近人、不失幽默且乐于自嘲。在政治立场方面,巴尔被形容为“坚定的保守派”。

特朗普去年12月初宣布提名巴尔再度出任司法部长时曾表示,从一开始,巴尔就是他的第一选择。分析人士认为,巴尔受特朗普青睐,主要是因为他在打击非法移民问题上的立场强硬。据当地媒体报道,他支持在美国加利福尼亚州与墨西哥接壤处修建隔离墙。

在1月15日举行的参议院提名听证会上,巴尔表示,作为司法部长,他将负责推进特朗普政府的强硬移民政策,将继续把加强移民执法作为司法部的工作重点,特别是打击非法入境行为。

此前任职司法部长期间,巴尔强调打击犯罪,解决“帮派、毒品和枪支”问题,主张通过修建更多监狱、加大惩罚力度等措施打击并遏制暴力犯罪。他曾表示,作为司法部长,他的首要责任是保护民众安全,因此加强执法是他的第一要务。

而在此次听证会上,巴尔承诺积极落实特朗普签署的一项刑事司法改革法案。该法案旨在减少美国被监禁人数,具体措施包括在联邦层面取消一些罪行的刚性最低刑期、为部分监禁者提供争取减刑的机会等。

这番表态显然与巴尔在司法部上个任期的工作思路相悖。他表示,该法案反映了“过去30年美国在刑事司法改革方面取得的进步”,但他同时强调必须“继续对暴力犯罪者施加压力”。

挑战不小

重回司法部,巴尔将遇到“老朋友”、正主持“通俄”调查的米勒,二人曾在老布什时期的司法部共事过。

在米勒被现任司法部副部长罗森斯坦任命为“通俄”调查特别检察官后,巴尔曾批评米勒团队成员构成不平衡,他还向司法部高层和白宫律师提交了一份备忘录,从法律角度质疑米勒能否调查总统妨碍司法。因为这些表态,巴尔出席参议院提名听证会时,被民主党人反复质询。

巴尔辩护说,备忘录只是表达了他对特别检察官调查权限的想法,不应被解读为他对米勒调查工作的看法。与此同时,他还对米勒的为人和工作态度表达了赞赏。

巴尔强调,让米勒完成调查“至关重要”,绝不会无故解除米勒的职务。

不过,巴尔没有承诺会将米勒团队的“通俄”调查最终报告全部公开,仅表示,公众和国会应知悉调查结果,他会按照相关规定尽可能公布信息。当被问及他是否会像前任司法部长塞申斯一样因“利益冲突”回避“通俄”调查时,巴尔也拒绝正面回答,称自己会在咨询司法部职业道德官员的意见后再做决定。

过去两年,美国司法部深陷各种负面新闻并频频遭到特朗普抨击。巴尔表示希望能够帮助司法部恢复公信力。他在听证会上说,他的人生已经到了“可以为了做正确的事情而不去在乎后果”的阶段,称自己不会被胁迫去做任何他认为错误的事情,“无论压力来自媒体、国会或是总统”。