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美英闹农产品分歧 或拖累自贸协定

1月26日,在美国洛杉矶所摄将在美国演员公会奖颁奖典礼晚宴上供应的菜品。(新华社记者张超群摄)

星岛环球网消息:新华社北京3月4日电(记者王逸君)美国驻英国大使伍迪⋅约翰逊2日撰文反驳美国农产品质量低劣的说法,指认欧洲联盟农产品生产效率低下。

多家国际媒体解读,约翰逊发表这番言论的背景是英国拟本月底脱离欧盟并打算与美国等国家磋商自由贸易协定,美英就食品安全、动物福利标准等事宜在政策层面上有分歧。

攸关市场

约翰逊在英国《每日电讯报》发表文章,说美国农产品“十分安全”,关于美国所产“氯鸡肉”和“激素牛肉”导致不良后果的传闻误导公众。

美联社报道,“氯鸡肉”指为清除有害细菌而经由氯化物清洗液处理的生鲜鸡肉。这一处理方式在美国十分普遍,在欧盟遭到禁止。

美英现阶段正着手磋商英国“脱欧”后与美国签订自由贸易协定。美方2月28日就贸易协定提出多项反对意见,寻求减少乃至消除针对美国农产品的贸易壁垒,弥合双方在监管等领域的分歧。

路透社以一些反对英国“脱欧”的人士为来源报道,如果英国和美国签订协定,意味着英国向美国“氯鸡肉”和转基因农作物开放市场,而英方多名内阁大臣说不会以降低食品标准为代价,谋求与美方达成贸易协定。

约翰逊写道,英国面对的是一个错误选择,“要么坚持欧盟方针,要么发现自己身边充斥质量最低劣的美国食品”。在他看来,关于“氯鸡肉”和“激素牛”等具有煽动性并误导公众的传闻是为陷美国农产品于“最坏境地”,类似谣言是贸易保护主义者发起的“诽谤”。

英国定于3月29日正式“脱欧”,英国保守党政府与欧盟先前达成的“脱欧”协议草案至今没有获得英国议会通过。

 抉择标准

美国牛肉生产。(新华社发)

在约翰逊看来,为应对全球人口增长构成的挑战以及缓解相应的环境和健康压力,美国农场主主要依赖技术手段;与美国形成对比,欧盟在农业领域采取的做法“过时”,对全球而言“不可持续”。

依照他的说法,在农业领域,需要展望未来,而不是“停留在过去”。

他认为,“氯鸡肉”显而易见满足公共安全标准;肉牛使用生长激素能在完全符合食用安全标准的同时以更低价格和环境损耗生产更多肉制品。

英国全国农民联合会主席米尼特⋅巴特斯认同“氯鸡肉”和“激素牛”可以安全食用。只是,是否允许这类食品进入英国市场需要考虑诸多其他因素。

巴特斯告诉英国广播公司,英国消费者要求在保障动物权益方面施行高标准,“我们面临(这方面的)挑战”。她说,英方态度是“(美国)生产符合英国标准的食品,我们才会签署贸易协定”。

《每日电讯报》2日刊载另一篇文章,说如果没有就保护英国农业与欧盟签订协议,英国将在“脱欧”后继续执行欧盟食品和农产品规程,持续9个月。按照这家报纸的说法,这一举措释放英国希望维持欧盟标准的信号,而不是奉行美国标准。

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