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别只盯着美国 欧洲正在“悄悄”发生一场巨变

来源:瞭望智库 

欧洲议会选举于5月23日到26日举行。此次选举被视为检验欧洲政治气候的风向标。作为欧盟三大机构中唯一由将近5亿民众直接选举产生的组织,欧洲议会履行代表欧盟民众的职责,提升民众对欧盟机构的信心。 

这次选举也被认为是“欧洲议会成立以来最重要的一次选举”,是决定欧洲未来的一次“大考”,因为选举过程将使欧盟存在的一系列不足更明显地暴露出来:

虽然欧洲议会在政治上发挥越来越大的作用,但民众对其关注程度却在不断下降,选举投票率在走低;

在欧洲议会内部,主流力量不断分散化而极端势力却在崛起;

由于在民众关心的移民、反恐、气候、经济增长等问题上,不少欧洲国家政府并没有交出满意的答卷,这给持欧洲怀疑论的民粹主义政党可趁之机。 

预计今年的欧洲议会选举中民粹势力获得席位会进一步增加,蚕食主流政党的优势,此消彼长之下,欧洲议会固有的格局虽然不会在本次选举中被打破,但政府向右的倾向却会更加明显,并影响未来五年欧盟机构的运作,法国等欧盟大国可能将在本届欧洲议会的任期内推动欧盟改革。

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权力日增,投票率却在走低

与各国议会相比,欧洲议会在创设之初拥有的职能有限,但之后通过欧盟签定的各个条约,权力逐步增加。

从早期只具备监督权,到预算权的获得,再到参与立法权,欧洲议会权柄日重,尤其是《里斯本条约》通过后,欧洲议会被定为与欧盟理事会平等的立法机构,欧盟三分之二的法律法规由欧洲议会和欧盟理事会共同制定。该机构还负责批准欧盟上千亿欧元的支出计划,欧盟委员会领导层任命也需要欧洲议会的批准。 

近年来,欧洲议会在国际贸易协定中的作用不断增加,欧洲议会对几乎所有贸易和其他国际协议拥有否决权。通过英国脱欧,欧洲议会还被证明有权支持或拒绝脱欧协议。开放社会欧洲政策研究所研究员希瑟格·拉布认为,欧洲议会的功能变化反应欧洲政治更深层次的结构转型,影响力正在超越国家层面。 

一般来说机构功能越强,在国家层面受重视也会影响民众。但民众对欧洲议会的重视程度却一直在下降,这从不断走低的投票率上可以体现出来。欧洲议会1979年首次实行直接选举以来,投票率不断下降。欧洲政策研究中心研究员索尼娅·别德拉菲塔预测,本届欧洲议会的投票率会在40%左右浮动。 

欧洲议会缺乏选民影响力,参加欧洲议会选举的投票率总是低于成员国国内选举。尽管欧洲议会对欧盟立法产生了广泛的影响,大部分选民依旧认为对欧洲议会的投票无足轻重。英国皇家研究所的安妮·劳恩若斯认为,欧洲议会选举的投票率是民众不满情绪和政治冷漠的综合结果。从长远看,缺乏民众支持将限制欧洲议会权利的进一步扩张。 

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