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硬核科幻 俄首位机器人宇航员奔赴太空能双枪射击

星岛环球网消息:中新网8月22日电 (李弘宇)当一名奇怪的乘客——一个人形机器人,坐在飞船指令长的位置上飞往国际空间站时,很多人可能会想:这样的场景,只能在《星球大战》、《星际迷航》等科幻电影中发生。毕竟,此前首个仿真机器人,是作为货物被放在货运舱中送上太空的……

“硬核民族”俄罗斯,把科幻电影中才有的场景,变成了现实。当地时间22日,俄首位“仿真宇航员机器人”Skybot F-850佩戴着特制的连指手套,一只手上拿着俄罗斯国旗,乘坐无人飞船,开启了一次独特、创造历史的飞行。

从货物到“指挥官”,这样一位“宇航员”,是由什么样的高科技炼成的?这位机器人的诞生,对俄罗斯航天业来说,具有什么样的意义?

俄首位机器人宇航员是谁?

“嘿,伙计们,我是Skybot F-850。但你可以叫我为‘费奥多尔’。现在,我将掌握联盟号MS-14飞船的控制权,我计划于2019年8月22日飞往#国际空间站。”

——Skybot F-850社交媒体首条推文

俄机器人宇航员小档案

姓名: Skybot F-850,曾用名“费奥多尔”(Fedor)

身高:约1.8米(5英尺11英寸)

体重:约163公斤(353磅),取决于额外设备重量

构成:约15000个机器部件

国籍:俄罗斯

语言:俄语

技能:举重、做俯卧撑、分类放射性废物、操作电钻、开瓶盖、语音播报、灭火、开车、双“手”持枪快速射击……

PLUS技能:开玩笑、思考哲学、聊天、复制人类动作……

职业:机器人“宇航员”

身价:3亿卢布+

任务:汇报飞船飞行参数和观测到的事件;测试对宇航操作员指令的执行情况

使命:拯救生命、执行高危太空任务、协助俄罗斯建太空基地……

会开玩笑,也能思考哲学……

另类“宇航员”如何“炼成”?

“我听说,美国人打算在2024年把一位女宇航员送上月球。我想去那用鲜花迎接她。”

——Skybot F-850社交媒体推文

2014年,在俄罗斯紧急情况部指示下,这款名为“费奥多尔”的机器人开始进入研发,以执行救援行动。2年后,当第一架原型机公开亮相时,“费奥多尔”的使命已被拓展到太空领域,可以担任“宇航员助手”。

在前往国际空间站前,“费奥多尔”改名为Skybot F-850,并获得了与宇航员通信的“声音”。作为俄罗斯的首位机器人“宇航员”,它非常善于交际,不仅能打招呼、回答有关其创造者直至空间哲学的问题,还能在自己的社交账号上“开玩笑”:

7月28日,这个“拟人化”的机器人分享了近来在社交媒体上流行的“瓶盖挑战”:“朋友,你好!我今天学会打开一瓶矿泉水,并把它拿到一个技术性开口处,你们把这个部位叫做嘴。”

虽然Skybot F-850的确切任务仍尚不清楚,但俄罗斯的科学家表示,“费奥多尔”被设计用来在太空当中完成一些较危险的任务,他们希望未来的某一天,机器人“费奥多尔”可以帮助他们在太空中建立基地。

“身怀神技”赴太空

机器人“宇航员”将做些啥?

“它不是终结者,它只是一个太空机器人。”

——俄罗斯航天局

作为一个体型与人相似的机器人,Skybot F-850除了能够复制人类动作:驾驶车辆、做俯卧撑和举重……还具备一部分自主控制能力,可以完成预设的任务,比如,该机器人的前身“费多”就可双手持枪,快速地射击靶标。

目前,尚不清楚这些技能将如何使用。但有分析称,科学家们将评估Skybot F-850在微重力条件下的行为。

另据报道,Skybot F-850还可以将凭借其语音播报功能,在飞船发射前、发射时以及飞行中,报告准备状态、飞行参数和观测到的事件。

24日,Skybot F-850将抵达空间站,成为俄罗斯宇航员中的一员。在国际空间站停留1个半星期内,它将在俄宇航员亚历山大·斯克沃尔佐夫的监督下,测试其对宇航操作员指令的执行情况。如果一切顺利,Skybot F-850将于9月7日返回地球。

可从事高风险工作

类人机器人将替代宇航员?

“机器人不是人。它们可以完成某些任务,但永远不会代替人类。”

——NASA前宇航员斯科特·凯利

随着探索外层空间的行动越来越多,人们纷纷开始考虑采用机器人替代人类宇航员,进行太空行走、宇宙探索等高危任务。

俄罗斯的科学家表示,“费奥多尔”系列机器人,就是被设计用来在太空当中完成一些较危险的任务,他们希望未来的某一天,机器人可以帮助他们在太空中建立基地。

对此,美国国家航空航天局(NASA)前宇航员斯科特·凯利指出,虽然机器人在轨道上可以是“有用的”,并且“在理想情况下”将使乘员的生活更轻松,但他坚决排除,机器人有朝一日在太空研究中可能彻底代替人类的可能性。

凯利的说法,不无道理。

分析指出:

技术上的桎梏,决定机器人短时间内,无法承担复杂太空任务;

伦理上的担忧,可能引发宇航员及民众产生抗拒心理;

安全方面的考虑,也决定人类无法将太空探索交由机器人处理。

所以,未来很长一段时间里,机器人只会取代那些辛苦高危的太空作业。宇航员与地面操作员,仍将是太空探索的主力。

探索太空的助手

哪些机器人曾到空间站“报到”?

无人空间探索,是一场任重道远、却又过分漫长的旅程。越来越多的机器人被设计和制造出来,代替或协助人类在太空中进行科学试验、出舱操作、空间探测等活动。

实际上,除了Skybot F-850,还曾经有多种空间机器人,在国际空间站上和宇航员一起工作过。

2011年,美国宇航局将人形机器人Robonaut 2送上国际空间站,它因此成为首个进入太空的仿真机器人,但它是作为货物,被放在货运舱中送上太空的。在空间站驻留期间,Robonaut 2执行了打扫滤器、清除尘土等简单工作,并在2018年圆满完成了任务,回到地球。

2013年,日本的小型机器人Kirobo去往国际空间站。它身高约34厘米、重约1公斤,能用日语沟通,可记录与日本宇航员对话,还能做出一连串动作,将控制室讯息传给宇航员。1年后,这个机器人返回地球。

2018年,欧洲航天局开始在空间站测试“西蒙(CIMON)”智能机器人。西蒙可以和宇航员闲聊,还可以根据指令在屏幕上显示宇航员工作的待办日程、各项工作的执行步骤,帮宇航员在资料库中找出工作所需的手册等。

2019年4月,美国首批“太空蜜蜂(Astrobee)”机器人奔赴国际空间站。它们既可以当“自拍神器”记录宇航员的工作生活,又能化身“检查能手”监测空间站中噪音和空气质量,还能作为“贴心管家”,助人搜寻遗忘了的工具。