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海外网评:文在寅出访东盟三国,韩国寻求外交破局

摘要:从某种程度上来说,韩国不得不“向南走”,试图通过加强与东南亚国家关系赢得回旋余地,对冲失衡的地缘政治局势带来的伤害。

文在寅2日与泰国总理巴育举行会谈 (图源:青瓦台)

9月1日,韩国总统文在寅开启对泰国、缅甸和老挝东盟三国的访问。这是韩国总统时隔七年再度访问泰国,也是韩国总统对老挝的首访。

文在寅政府自执政以来,决意扫除历届政府对东南亚国家重视不足的积弊,采取了更为积极进取的外交姿态。先是在经济战略层面提出了主要面向东盟国家的“新南方政策”,后又频繁开展元首外交,高调出访东南亚。

如今,步入“多事之秋”的韩国,再度走向“南方盛夏”,背后有何考量?

一是韩国政府需要找到新的增长点。韩国经济高度依赖外部市场,受美国掀起的全球贸易保护主义浪潮和日韩经贸摩擦的影响,韩国经济已成为重灾区。世界银行数据显示,2018年韩国货物和服务出口占其国内生产总值(GDP)的比重达到44%。然而,自2018年四季度以来,韩国出口已经连续7个月下跌。受到出口下跌拖累,韩国多次调低2019年经济增长预期,或将创下2010以来最低水平。

在这样严峻的形势下,韩国亟需找到新的外部市场,同在亚洲的东盟在韩国经济版图的地位愈发显著。该地区有6.5亿人口,经济总量(GDP)达2.6万亿美元,年增长率保持在5%以上,且人口结构年轻,东盟“单一市场”正在加速形成。因此对韩国来说,东盟是“机会的土地”,能舒缓当前经济压力。

二是韩国政府亟需实现外交破局。韩国位于朝鲜半岛的南部,三面环海,唯一的陆上通道因朝韩关系被切断。同时,韩国还是世界上唯一一个被四个强国环绕的国家,这样的地缘位置极大地限制了韩国的外交空间。进入21世纪,韩国历届政府大都延续了“四强外交”的政策取向,努力地维持东北亚地区的大国平衡。

但是近段时间以来,韩日关系在经贸摩擦、历史纠纷、军情协定等问题上严重对立,韩美关系也因美国在日韩争端中“拉偏架”和军费分担等问题出现裂痕。从某种程度上来说,韩国不得不“向南走”,试图通过加强与东南亚国家关系赢得回旋余地,对冲失衡的地缘政治局势带来的伤害。文在寅此行的一个重要任务就是呼吁三国给予韩国支持,为今年11月在韩国举行的韩国-东盟特别峰会、韩国-湄公峰会造势。

不过,韩国争取战略转圜的努力仍面临着不少的问题。

首先,韩国在东盟市场竞争方面已经落后。虽然韩国与东南亚国家开启经济交往的时间较早,但是由于迟迟没有形成完整的战略规划,韩国在东盟市场的参与深度较中美日略显不足。而受限于经济体量和国际环境等因素,韩国想要在与各国竞争中异军突起的难度较大。

其次,韩国外交政策持续性遭到质疑。“新南方政策”是文在寅政府“东北亚+责任共同体”的分支战略,不属于外交顶层设计。时至今日,韩国政府都没能完整系统地公布“新南方政策”,甚至青瓦台和外交部官员都出现了意见相左的情况。相应的机构设置也长期失位。加之任期限制,韩国总统提出的重大政策通常只能维持五年。因此,“新南方政策”的执行和延续面临着很大的不确定性。

总的来说,文在寅此访更多是“形势所迫”。与泰国、缅甸、老挝签署的经济合作协议可以在短时间内提振韩国经济信心,但是长远来看,由于深深受制于国内和国际双重压力,韩国“新南方政策”能走多远还将面临诸多不确定性因素。

来源:海外网  作者:张六陆