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彭斯突访伊拉克安抚库尔德人:美对盟友承诺不变

星岛环球网消息:据路透社11月23日报道,美国副总统彭斯当地时间23日访问伊拉克。他向当地的库尔德人保证,美国坚定地支持他们。报道称,此前,美国总统特朗普从叙利亚北部撤军的决定招致各方批评,称华盛顿背叛了那里的库尔德盟友。

据报道,这趟行程中,彭斯拜会了伊拉克库尔德自治区主席内奇尔万·巴尔扎尼,还与伊拉克总理阿德尔·阿卜杜勒-迈赫迪通了电话,讨论了震动全国的骚乱和针对腐败的抗议活动。路透社认为,这次访问有助于美国在感恩节假期之前提振美国军队的士气。

报道称,彭斯在埃尔比勒机场与巴尔扎尼举行会晤。彭斯表达了美国方面对库尔德人牺牲的赞赏,同时表达了美国对库尔德人的支持。他希望代表特朗普“重申美国人民和该地区库尔德人民之间在战火中形成的牢固关系”。

报道中提到,上个月,特朗普突然下令让约1000名美军撤出叙北部地区。随后,土耳其向叙利亚东北部发起了进攻。本月,在美国方面的斡旋之下,土耳其暂时停火,让库尔德士兵有时间撤退。

路透社认为,美国之所以促成停火协议,是想缓解特朗普撤军决定所引发的危机。撤军一事遭到美国共和党和民主党议员的广泛批评,他们认为特朗普此举是对美国打击极端组织“伊斯兰国”斗争中一位盟友的背叛。

当谈及是否有必要采取行动消除库尔德人心中的芥蒂时,彭斯称,“我认为现在库尔德地区的领导层中没有任何困惑,特朗普总统对我们在伊拉克的盟友以及与我们并肩作战的叙利亚国防军中的那些人的承诺是不变的。”

当谈及与伊总理迈赫迪的电话沟通时,彭斯告诉记者,他们在电话中谈到了最近几周在伊拉克发生的动乱。迈赫迪向其保证,伊拉克方面正在努力避免出现暴力行为。彭斯还提到,“他向我保证,他们将努力保护和尊重和平示威者。这是伊拉克民主进程的一部分。”

报道称,此趟行程中,彭斯还访问了巴格达西北部的阿萨德空军基地。彭斯和妻子为该基地的约700名士兵提供了传统的感恩节大餐,包括火鸡、蔓越莓酱和其他佐料。去年,特朗普也曾出其不意地造访过该基地。

近几个月来,中东局势持续紧张。土耳其总统埃尔多安10月5日表示,土耳其将于近日发起军事行动,以肃清在叙边境活动的库尔德武装,并在叙设立“安全区”。白宫6日表示,美军方对土耳其即将进入叙利亚北部展开军事行动“不支持、不参与”,美军会撤出相关区域。土耳其武装部队9日对叙利亚北部的库尔德工人党等武装发动军事行动。

随后,美方出面斡旋,彭斯17日宣布和土耳其达成停火协议,土方将在120个小时内停止对叙利亚北部库尔德武装的进攻,让库尔德武装撤离这一地区。不过,美方此举仍然遭到多方质疑。“包装成胜利的投降”,《华盛顿邮报》援引美国前高官莫里的话称,虽然停火协议暂时避免了美土近年来最严重的争端,但它没有提及土耳其从叙利亚撤军的问题,因此招致广泛批评。