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100光年外有另一个“地球”:美国宣布发现类地宜居行星

据美国“太空”网站7日报道,美国国家航空航天局(NASA)在夏威夷举行的美国天文学年会上宣布发现一颗与地球大小类似的宜居行星。这也是美国“系外行星探测器‘苔丝’(TESS)”发现的首颗类地宜居行星。

报道称,“苔丝”的任务是在太空中找出和地球大小相当、绕行宿主恒星的类地行星。在它观测到的40万颗明亮恒星中,科学家们已选出1822颗最可能存在与我们地球相似的系外行星。

这次发现的类地行星名为TOI 700d,围绕着一颗距离地球100光年的恒星(TOI 700)运转。不过NASA科学家们开始时错误地把TOI 700判定为一颗与太阳大小接近的恒星,这意味着它的行星们会比实际情况更大,温度也更高。但多名业余天文学家发现这个错误,其中还包括一名高中生史宾塞。芝加哥大学研究生吉伯特表示:“我们修正恒星的体积后,行星的大小也跟着下调,最终我们发现最远的一颗行星体积和地球相当,并且恰好位于可居住区域。”

根据调整后的数据,TOI 700的质量和大小只有太阳的40%,表面温度只有太阳的一半。行星TOI 700d是围绕这颗恒星运转的3颗行星之一,它的距离刚好能在恒星的宜居带中支持液态水的存在。它是3颗行星中最外层的一颗,每37个地球日绕恒星运行一圈。TOI 700d从恒星那里接收的能量,大约是地球从太阳接收能量的86%。天文学家们认为,该行星存在“潮汐锁定”现象,也就是说它的某一面总是白天。