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极地冰川加速融化 专家:或致冻土中病毒复苏

星岛环球网消息:据俄罗斯卫星通讯社报道,美国《新闻周刊》(Newsweek)援引一项尚未发表的新调查报告称,全球气温上升使极地冰冠的消融速度越来越快,科学家们警告,这或将导致数十万年前土壤中存在的病毒和细菌从永久冻土层中再度复苏。该研究目前正处在预刊阶段,专家小组尚未审查证实研究结果。

报道指出,今年早些时候,科学家检查了来自中国西藏古里雅冰冠的两个冰芯样本,偶然发现其中有多种病毒存在。其中一个样本的历史可追溯到520年前,而另一个几乎是在约1.5万年前被封锁在冰层之下的。此次被发现的病毒中有4种已知,28种未知。

报道称,虽然冰川融化或将导致病毒重现,但融雪也可能会解密关键的生物“档案”,从而帮助人类更多了解地球以前的气候状况。

当被问及古代病毒是否会对人类构成威胁时,法国埃克斯马赛大学(Aix-Marseille University)基因组学和生物信息学教授克拉维里(Jean-Michel Claverie)说:“可能会。它们可能人类是已知的古代病毒,如天花病毒,我们误认为已经将其根除。过去也可能存在导致动物或人类灭绝的病毒,而现代医学尚未意识到这一点。”

此外,克拉维里的研究认为,病毒可以在不受干扰条件适宜的情况下存活数万年。2014年,他曾在发表过的一篇论文中描述了一种3万年前的“巨型病毒”,这种病毒比标准的20纳米病毒还大10倍。文章中提到该病毒是从西伯利亚永久冻土中被发现,随后在实验室复活,尽管休眠数万年但被证明仍具有传染性。