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疫情扰乱美国大选日程 特朗普“经济牌”失色

中新网3月19日电 美国新冠肺炎疫情持续蔓延。当地时间18日,全美新冠肺炎确诊病例突破9000例。当天,纽约股市3大股指暴跌,美股遭遇10天内第4次、史上第5次熔断。2020年是美国大选年。美媒称,疫情不仅对美国社会和经济造成强烈冲击,也给今年的美国总统大选增添了不少变数。

当地时间3月12日,一位戴口罩的民众走过纽约证券交易所。当日,纽约股市三大股指开盘出现暴跌,跌幅超过7%。暴跌行情导致美股再次触发熔断机制,暂停交易15分钟。中新社记者 廖攀 摄

10天内美股4次熔断

特朗普就任以来道指涨幅已抹去

据美国约翰斯·霍普金斯大学的数据,截至北京时间19日中午,美国新冠肺炎确诊病例累计超过9400例,死亡150例。

对疫情的担忧情绪持续影响着美国投资者的信心。18日,美股再度暴跌,触发10天内的第4次熔断。道指跌超1300点,较2月高点已跌近10000点,失守20000点关口。这意味着,自2017年1月20日特朗普宣誓就任总统以来,道指的涨幅已几乎全部抹去。

面对日益严峻的疫情,特朗普18日在白宫把抗击病毒称作一场“战争”,并称自己为“战时总统”。他宣布,将祭出更严格的防疫措施,包括签署启动《国防生产法》等,“以备不时之需”。

此前,特朗普宣布了对欧盟国家民众的旅行禁令。18日早些时候,特朗普又表示,除双边贸易外,将暂时关闭与加拿大相邻的北部边境。18日起,美国还将暂停在全球多数国家所有的常规移民和非移民签证服务。

为缓解疫情对美国经济的影响,美参议院已通过1000亿美元的紧急纾困方案,将送特朗普签署。国会议员还在讨论一份超10000亿美元的经济刺激计划,其中涵盖对航空业、酒店业提供救济,发放支票给美国民众等措施。

资料图:美国总统特朗普。中新社记者 陈孟统 摄

多州按下总统初选“暂停键”

特朗普“经济牌”或失去优势

疫情在全美迅速蔓延,不仅严重影响美国经济,还冲击了总统初选程序的推进。美媒认为,2020年总统选举正面临巨大的不确定性。

目前,包括关键“摇摆州”俄亥俄州等在内的5个州已纷纷宣布推迟初选投票的日期,而由于美国疫情处于上升阶段,预计未来将有更多的州推迟选举进程。

除了打乱选举的日程安排,疫情还在改变美国传统的选举模式。

为了避免人员聚集,特朗普和民主党主要竞选人均已取消竞选集会和现场筹款活动,电话会议或“虚拟集会”等成为新潮流。就连此前备受关注的美国前副总拜登与参议员桑德斯的公开辩论,也被挪至直播间,现场不设观众。

外媒分析称,这种选举方式对于拥有众多年轻选民的桑德斯来说或为利好,但对于“钟爱”举办大型集会的特朗普来说,则是一种冲击。

当地时间3月13日,美国总统特朗普在白宫宣布“国家紧急状态”,应对新冠肺炎疫情。中新社记者 陈孟统 摄

英国广播公司(BBC)评论称,此次疫情是特朗普从未经历过的挑战。一方面,面对公共卫生突发事件,民众和投资者最迫切需要的是可靠、科学的信息,而特朗普常发表的、与美国卫生部门不一致的观点,更容易引发外界批评;另一方面,疫情对美国经济的打击,也会让特朗普向来引以为傲的“经济牌”失去优势。

美国财政部长姆努钦17日表示,如果不及时采取行动,美国失业率可能因疫情最高升至20%;特朗普16日也承认,美国经济可能会由于疫情走向衰退。不过,他强调美国经济在疫情结束后会“强劲反弹”。

《纽约时报》认为,对于郊区选民来说,经济问题可能会影响他们的选择,尤其是已经受到特朗普政府贸易政策伤害的农民和石油工人。

资料图:当地时间2月2日,美国民主党总统竞选人、前副总统拜登在艾奥瓦首府得梅因竞选造势。中新社记者 陈孟统 摄

民主党双雄开打“疫情牌”

医保政策成焦点

在美媒舆论批评特朗普政府应对疫情不力之际,两位民主党总统竞选人在近期辩论中,纷纷抓住时机宣传各自的竞选政策,以吸引选民。

美国前副总统拜登提出了一套抗击疫情的详细计划和目标,包括建议推广免费病毒检测、设立流动检测点或“免下车”检测站,为小企业提供更多援助,以及动用军方力量协助搭建临时医院、加快推进疫苗研发等。

而左翼参议员桑德斯表示,这场疫情暴露出美国现有医保体系“功能紊乱”,只有他大力提倡的“全民医保”方案才能有效应对疫情。

桑德斯的竞选经理沙克尔也表示,桑德斯更加关注政府应对冠状病毒暴发的措施,并保证弱势群体的利益。

对防疫的观点虽然不同,但拜登和桑德斯在批评特朗普政府上却保持了高度一致。

拜登表示,此次疫情暴露了现任政府的管理缺陷,民众对病毒的恐惧不断加剧。桑德斯则警告称,因疫情死亡的人数,“可能会超过二战期间阵亡的美军人数”。

资料图:美国民主党总统竞选人、佛蒙特州联邦参议员桑德斯。中新社记者 张蔚然 摄

目前,特朗普已锁定共和党总统候选人提名。若无进一步变化,待民主党也完成内部初选后,美国大选的决赛将于7月开跑。

媒体分析称,如果届时疫情得到控制,则其对大选结果的影响相对有限;但如果美国疫情持续至7月之后,选民的投票率、特朗普的支持度都将面临极大挑战。为巩固支持率,预计特朗普还将采取多种措施应对疫情。(完)