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美媒认为:对华加税令美抗疫付出更高代价

星岛环球网消息:美国消费者新闻与商业频道网站13日发表文章称,美国对中国加征关税可能会使美国在抗击新冠病毒的斗争中付出代价。文章编译如下:

美国对进口医疗设备——尤其是来自中国的设备——加征关税,加大了美国抗击新冠疫情的难度。

美国和中国从2018年开始卷入了一场不断升级的关税战争。在多个回合中,美国政府对来自中国的基本医疗用品加征关税,其中包括医用防护服、个人防护设备和一次性医用帽等。

与此同时,迅速扩散的新冠疫情导致包括美国在内的世界各地病例快速增加,美国现在是全球确诊病例和死亡人数最多的国家。

美国外交学会全球健康高级研究员黄延中在一封电子邮件中说,与对进口个人防护设备采取“较灵活”态度的其他国家相比,加征关税“进一步削弱了美国对疫情的防范和应对”。

他还说,在有如此之多的国家争相从中国进口关键医疗产品的情况下,如果不加征关税,那么美国在这场竞标游戏中将处于“更有利的地位”。

由于疫情在美国大城市和各州加剧,随着病例数激增,医护人员也在竭力搜寻防护装备和应对医疗设备短缺的问题。

1月,随着疫情蔓延,中国开始增加生产重要医疗设备。美国前助理国务卿帮办谢淑丽(苏珊·舍克)在一封电子邮件中说,据说中国积累了大量的个人防护设备,而美国的医疗设施现在“迫切需要”这些设备。她还说:“任何妨碍迅速进口此类设备的障碍都可能导致更多人死于这种疾病。”

彼得森国际经济研究所在早先的一份报告中警告说,美国与中国的贸易战可能会“严重破坏”美国抗击新冠病毒的斗争。

该智库发现,截至3月13日,尽管特朗普政府此前暂时削减和中止了部分关税,但33亿美元的进口关键医疗用品仍面临7.5%的关税,而可能用于治疗新冠病毒的11亿美元进口产品仍面临25%的关税。

报告作者查德·鲍恩写道:“在全国范围的健康危机时期,政府对中国医疗产品加征关税可能导致关键设备短缺和成本上升。”

彼得森国际经济研究所的数据显示,来自中国的约1000亿美元中间产品仍面临25%的关税,提高了美国医疗产品制造商的零部件成本。专家们说,随着特朗普强化其保护主义立场,华盛顿在争分夺秒控制新冠疫情的过程中可能会发现,为时太晚而选择有限。