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美"5分钟"检测更牛吗?专家:核酸检测目前无可替代

随着美国疫情持续高位增长,一种声音甚嚣尘上:美国确诊病例多,是因为美国的检测能力强、检测技术更先进。由美国总统特朗普亲自“带货”的ID NOW新冠肺炎快速检测“神器”也受到全世界的广泛关注。

这种号称“5分钟出结果”的美国检测“神器”是什么?中美的新冠病毒检测技术有差距吗?核酸检测是否可以被更快捷更准确的技术替代呢?

针对各国新冠病毒检测技术的现状和发展方向,《中国科学报》专访了北京大学教授、北京未来基因诊断高精尖创新中心副主任黄岩谊,以及清华大学生命学院研究员王建斌。前者刚刚在5月14日晚的《理解未来》科学讲座上,做了题为《新型冠状病毒的实验室检测》的报告。

“5分钟神器”并非新发明

“要说明的是,所谓的‘5分钟出结果’神器并不是一个新发明。早在新冠病毒出现之前,它已经是市场上用来检测流感病毒的便携设备。”黄岩谊说,“这种仪器依赖的是一种比较冷门的扩增技术,属于等温扩增的一种。我国药监局也批准了基于快速等温扩增原理的新冠病毒诊断设备。”

他进一步解释,这种仪器的确可以在5分钟内出阳性结果,十几分钟内出阴性结果。但目前看来,这个方法的准确度仍然比不上核酸检测。

在报告和采访中,黄岩谊多次强调,核酸检测目前仍然无可替代,“这项技术已经被反复验证和优化了20多年,特异性和灵敏度都已被时间证明。同时核酸检测的速度也并不慢,少量样品最短30分钟可以出结果。”

但是疫情以来,核酸检测数次阴性,最终转阳的案例并不少见,这让不少公众开始怀疑核酸检测的可靠性。

对此,黄岩谊解释,目前实践中出现的核酸检测假阴性等问题,主要是取样质量和时机、实验人员操作水平、试剂盒品质等因素导致的,并非技术本身不够完善。

那么中国的核酸检测水平究竟如何呢?王建斌告诉《中国科学报》,当前各国使用的核酸检测方法,针对的病毒序列位置存在一定差异。前不久一项韩国科学家的研究显示,这些不同检测位点的有效性参差不齐。其中中国和美国选择的位点是效果最好、灵敏度最高的。

“可以说中美核酸检测技术是并列第一。”王建斌说,“这从侧面反映了我国科学家早期选择病毒检测位点选得很准,这是考验科学家经验、能力和判断力的。”

唾液采样检测前景可期

随着疫情规模迅速扩大,检测需求也在发生变化。当居家隔离变成常态,自我采样、自我检测成为非常切实的需要。

黄岩谊介绍,已有美国耶鲁大学的科学家发文指出,与鼻咽拭子相比,唾液采样的稳定性甚至更好一些。近日,美国罗格斯大学及下属检测机构获得了美国药监局的批准,开始使用唾液样品来进行新冠病毒检测。他们采用的流水线式自动化机器,每天可以检测1万份样本。而国内华西医院也发表过相关的评论文章。

“唾液采样检测是非常令人鼓舞的新方法,如果得到推广,有望很好地解决我们过去采样中面临的诸多问题。”王建斌说。但他也笑称,“我们试了一下,得到采样需要的5毫升唾液,也并不容易。”

核酸测序,不只是检测而已

今年1月底,黄岩谊、王建斌以及北京大学教授谢晓亮团队联合开发了一种新的RNA测序方法——SHERRY。

“我们构思这个课题的时候,新冠病毒对人类还是一个未知的事物。”王建斌说,“但SHERRY开发出来后,恰恰赶上了疫情爆发。由于新冠病毒是一种RNA病毒,可以用SHERRY进行简便、稳定、快速的测序工作。”

他们同北京地坛医院研究员陈晨合作,对300多个临床采集到的样品进行测序。由于技术本身对样品质量的要求不高,从鼻拭子、咽拭子、痰液、唾液、粪便等样品中都可以得到比较理想的结果。

王建斌表示,这项技术暂时不会直接应用于新冠病毒临床检测,但有助于回答一系列目前尚无答案的问题,例如为何感染者的症状表现差异很大,无症状感染者和“复阳”患者的形成机理等。

“目前我们已经发现很多样本在特定位点中都可能存在不同的突变。未来这些突变会不会影响检测的准确性?会不会影响疫苗开发和药物实验?都需要开展进一步研究。”黄岩谊说。

来源:中国科学报