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美公布武汉实验室电报 专家指并非源头证据

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美国务院发布2018年内部电报并未给新冠病毒来源说提供任何证据。

星岛环球网消息:中评社华盛顿7月17日电(记者 余东晖)《华盛顿邮报》17日报道,美国国务院已经正式公布了2018年的一份有关武汉病毒实验室的内部电报。这份电报一度被美方当作“武汉病毒来源说”的证据,但电文正式公布后,权威美国专家表示,从中看不到证据表明新冠病毒是有意或无意从武汉实验室释放的。

这个2018年时美国国务院的内部电报称,美国驻华使馆官员对武汉病毒学实验室缺乏训练有素人员表示担忧。电文内容4月份泄露后,曾经在美国引发高级官员未经证实的猜测。特朗普5月初接受福克斯专访时宣称,他看到的证据让他“高度相信”新冠病毒源自中国实验室。当被问及为何如此自信时,特朗普说:“我不能告诉你这个。我不被允许告诉你。”

在《华盛顿邮报》援引“信息自由法”起诉之后,美国国务院本周正式透过官方渠道公布了这份电报。这份被注明“SBU(敏感但非机密)”的电文称,美国官员2018年访问过的武汉实验室“缺乏经过适当培训的技术人员和调查人员”;还称实验室里的科学家被允许研究从蝙蝠身上分离出来的SARS类冠状病毒,但除非得到一个指定委员会的明确许可,他们不能在实验室里研究可引起人类疾病的SARS冠状病毒。 

《华盛顿邮报》指出,完整的电报既没有强化实验室事故导致病毒逃逸的说法,也没有排除这种可能性。然而,近几个月来,科学界对事故理论的怀疑增加,因为实验室正在研究的蝙蝠冠状病毒分离株的基因序列与新冠病毒的基因序列不匹配。

权威病毒学专家,有“病毒猎手”之称的哥伦比亚大学感染与免疫中心主任利普金(Ian Lipkin)看到《华盛顿邮报》转送的电报内容后表示:“我没有看到任何证据支持这是有意或无意释放的说法”;“你不能仅仅宣称某人意外释放病毒而有罪,你必须证明这一点”。利普金1月底曾经访问中国进行过实地考察,并与中国权威病毒学专家有深入交流。

其他专家也看低电报中对实验室人员资格批评的重要性。英联邦科学和工业研究组织卫生和生物安全主任格伦菲尔(Rob Grenfell)说:“在维持具备适当技能的工作队伍方面,全球继续面临挑战。世界上所有这类设施都面临着这一挑战。”

美国国家情报总监办公室4月30日发布声明,首次公开确认新冠病毒“不是人造或基因改造”。声明说:“情报界同意广泛的科学共识,即新冠病毒不是人造的,也不是基因改造的···情报界将继续严格评估新出现的信息和情报,以确定疫情是通过接触受感染的动物开始的,还是武汉某实验室的事故造成的。” 

在特朗普发表有关该实验室的言论后,美国国务卿蓬佩奥一度宣称,有“大量证据”支持冠状病毒起源于武汉实验室的说法,而且屡屡以“武汉病毒”指代新冠病毒,后来在各方质疑下,才没有继续鼓吹新冠病毒源自武汉实验室。

被问及是否有2018年电文之外的证据支持病毒源自武汉实验室之说时,美国国务院的一名发言人17日没能指出具体信息,只提供了蓬佩奥本周三呼吁中国保持透明的言论。

约翰·霍普金斯大学健康安全中心主任英格斯比(Tom Inglesby)对《华盛顿邮报》表示,完整的电报既没有证实也没有否认病毒源自实验室的理论,他强调人们不应该从电文的声明中得出太多结论。他说:“报告写于2018年1月,也就是疫情爆发的两年前,像这样的实验室在两年内可能会发生巨大变化”;“总的来说,我的判断仍然是,新冠病毒与自然发生的来源一致。我非常希望中国公共卫生官员能尽快公布他们对新冠病毒起源的科学和流行病学调查结果。” 

在4月下旬,因为电报在美国引发“病毒源自武汉实验室”的喧嚣时,美国前代理助理国务卿董云裳(Susan Thornton)就以过来人的身份判断,这不太可能是一个机密电报。董云裳指出,美中之间有大量密切的医学研究合作。因为中国是许多疾病研究的前沿阵地,有些研究会得到美方的资助和协作,美国驻华使馆的科学团队会去考察合作项目,进行评估,提出建议。这是一个非常例行的事情。董云裳表示,自己没见过那份电报,但她相信,美国国务院通常不会对这类访问进行保密。

董云裳相信,有关武汉实验室的这种报告很常规,不知道他们会确认什么安全问题。但可以想象,一个正在建设的P4生物实验室,有很多安全规程需要落实,也需要资金去落实。她认为,这听起来像是对武汉实验室的例行访问报告。

董云裳表示,不确定这个报告对当前的讨论有任何意涵,但她指出,许多科学家得出的压倒性结论是,新冠病毒更有可能只是一种自然发生的现象,就像大多数病原体一样。她反问:“在没有任何证据表明这可能是起源的情况下,为什么我们要追求这种理论?这是一种分散注意力的方式,并不能很好地利用我们的能量。相反,我们应当缝制口罩去。”