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疫情下的英美大学:核物理学家被开 百年高校永久关闭

原标题:核物理学家被解雇,百年高校永久关闭!疫情阻断生源,英美大学损失惨重

由于疫情的持续冲击,很多欧美高校都采用延迟开学或线上教学的方式。此外,一些高校还在疫情期间出现严重资金缺口,有一些百年高校甚至已经倒闭关门。

174年历史的大学因财务危机关闭

马克·卢卡斯教授是一名核物理学家,他在美国俄亥俄大学的天体物理学专业已任教近21年。近日,卢卡斯收到一封来自校方的邮件,称新学年将不再与他续约,这让他一下子“慌了神”。如今他不得不在求职市场里苦苦挣扎,而疫情局势的不明朗让他感到十分茫然。裁员现象也同样发生在美国马萨诸塞州大学的雇员身上。  

新冠肺炎疫情的暴发,给美国高校带来了巨大的经济损失,高校获得的捐赠大量减少,关闭校园后住宿费等社会服务收入也不复存在。此外,疫情也严重打击了高校的招生工作,生源减少引起更大的生存危机。为了填补资金缺口,裁员是最直接的办法之一。 

美国教育委员会政府和公共事务高级副总裁特里·哈特尔表示:仅仅是春季学期的几个月内,全美高校就少了80亿美元的收入。

很多美国高校纷纷进入“求生存”模式,努力填补巨大的预算缺口,但是一些学校已经宣布永久关闭:

建校历史长达174年的麦克默里学院因为财务危机,宣布将在春季学期结束后永久关闭。

超过百年的俄亥俄州富兰克林大学将关闭厄巴纳分校。

有留学服务平台数据统计,截至目前,全美共有33所大学宣布永久关闭,涉及5690名学生,这一数量还在不断增加。据央广网,根据教育研究机构的调查,目前新冠肺炎疫情已经影响了美国4000多所高等学府,其中知名如哈佛,都开始考虑冻结招聘、领导层减薪、重审预算甚至裁员,一些小型文理学院甚至已经直接倒闭。

有185年历史的环境工程学院——绿山学院,在完成当前的学期后,将正式关门。该学校的校长在一封信中称,学校经过了无数的尝试后,还是没办法解决财务问题,因此只能关停。而类似的财务问题,对全美范围的小型文理学院都是挑战。

虽说新冠疫情恶化了这些学校的状况,但美国高等教育的问题,远比一场疫情严重。投资咨询机构穆迪在一份报告中称,该机构所关注的美国高等教育机构中,30%的机构在新冠疫情前就出现了赤字,其中一些机构的资金流动性甚至只能支撑90天。这意味着三个月的时间,就能彻底压垮这些学校。

这种脆弱性和这些学校的收入结构也有关,一些小型文理学院的收入中,学费收入占比甚至能达到70%。类似新冠肺炎疫情对生源的冲击,对这些院校的影响又直接又致命。相比之下,大型院校抵御风险的能力就强很多,例如斯坦福大学2019年的财报显示,学费收入在该学校的整体收入中只占11%,而政府项目和学校资产投资收入才是重头。耶鲁大学2019年财报显示,学费收入在当年学校收入中的占比只有9%。

但这不意味着这些大型学校就能免于新冠肺炎疫情的冲击。斯坦福大学在当下的财年中,可能要面临1亿美元的赤字。

英国已有13所大学濒临倒闭

据经济日报援引多家英国媒体报道,由于现金流危机,英国有13所大学濒临倒闭。

据英国智库财政研究院(IFS)的研究数据,由于全球疫情导致国际学生数量骤减,使得平时仰赖国际学生为收入来源的一些知名大学面临收入大幅下降的窘境。IFS预计英国教育业疫情期间亏损总额在30亿-190亿英镑之间,即这一行业年收入的7.5%-50%。

作为以服务业为主的发达经济体,英国服务业占国内生产总值(GDP)的比例约为80%,几乎是英国经济的支柱,而在此次疫情的冲击之下,服务业的受损情况不容小觑。其中,教育行业也是服务业的重要收入来源。根据2019年的英国官方数据,教育业年产值高达731亿英镑,支持全国约3%的就业人口。

而在教育行业中,国际留学生贡献不少。此前英国媒体发布的报告显示,国际学生每年为英国经济贡献了260亿镑,且为英国带来了超过20万个工作岗位。

在此次的研究报告中,IFS对于英国高校的财政状况作出了三种预测。乐观情况下,养老金不出现赤字,仅仅国际和欧盟入学人数下降25%,也将亏损30亿英镑。一般情况下,英国本地学生的入学率将下降10%,国际和欧盟入学人数将下降50%,大学投资收入预计将下降10%,养老金支出增加25%,整个大学系统亏损110亿英镑。

但在最差的悲观情况下,学生入学人数将大幅下降,市场低迷将造成更为严重的养老金赤字,与此同时,投资收入大幅减少,大学系统将会亏损190亿英镑。

从诸多因素来看,英国大学的确面临着来自收入和现金流方面的挑战。虽然IFS的研究人员没有点名存在破产风险的大学,但根据他们的估算,英国现有165所高等教育机构中至少13所大学,也就是约10%最终将面临负资产风险。

欧美教育产业化弊端渐现

疫情下很多高校财务状况急剧恶化,有些高校面临着破产危机。除了推出减薪、裁员等节约成本的措施,为挽留生源,欧美高校纷纷想办法自救,可谓是花样百出。

为挽留生源,一些美国高校开始允许大一新生跨国、跨校修读秋季课程。纽约大学宣布,秋季入学的大一新生可以就近选择该校在全球各地的14所分校入学。

为了留住留学生,英国大学绞尽脑汁想尽各种办法让留学生返校上课。英国女王大学6月宣布,将包机从北京直飞北爱尔兰贝尔法斯特接回国际生,该校是全英第一所提供“专机护送服务”的大学。继英国女王大学宣布包机计划,英国曼彻斯特大学、谢菲尔德大学和其他十几所大学正与航空公司协商联合包机计划,并向学生们下发调查问卷。 

据Inews报道,英国约有四分之一的大学将提供“奖励”或“津贴”来吸引学生。

杜伦大学有20多个商科专业的学费可以打75折,最高能减7350英镑。

埃克塞特大学给今年入学的新生发放2000英镑奖学金。

格拉斯哥大学的工学院更是直接发钱,新学年注册学习的新生每人给1000英镑,返校生给700英镑。

近日,英国政府以各种附加条件为前提,承诺将以预付学费的方式向英国高校注资26亿英镑,但和损失相比只是杯水车薪。

如果说英国的救助大学是杯水车薪,那么美国的措施则是抱薪救火。

7月6日,美国政府宣布,暑假后继续采用“上网课”形式教学的美国大学,将不能继续接纳国际生注册。这意味着本已大幅减少的美国大学留学生收入,将“再下一个台阶”。这也招致了各大高校反对,哈佛大学、麻省理工表示将起诉美国政府,之后美国17个州也陆续起诉特朗普政府,反对国际学生签证新规。

国际学生是欧美大学主要的收入来源。在英国,以2020-2021学年为准,英国本土及欧盟学生学费平均约9000英镑,国际学生普遍都在2万英镑以上。国际学生的收费标准远高于英国本土和欧盟国家学生。据美国高校联盟统计,2018-2019学年,美国高校约有110万名国际学生,连续四年超过100万海外学生在美国学习。如果这些留学生不能继续在美国学习,将给美国高校带来410亿美元的经济损失。 

来源:每日经济新闻