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核物理学家也失业,疫情之下的百年名校有多难?

覆巢之下,焉有完卵

名校任教的核物理学家会失业吗?

在过去,可能性或许并不大,而如今,真实发生了。

核物理学家马克·卢卡斯在美国俄亥俄大学天体物理学专业任教近21年。近日,他收到一封来自校方的邮件,称新学年将不再与他续约。

据报道,新冠肺炎疫情给美国高校带来了巨大的经济损失,为填补资金缺口,裁员成为最直接的办法之一。甚者,倒闭关门。

百年高校经历百年沧桑,为何没经受住疫情影响?

疫情诱发财务危机

在美国,部分高校的最大收入来源之一就是校友等各界人士的捐赠。

受疫情影响,经济不断下行。数据显示,美国二季度GDP年化季率初值录得-32.9%,创有史以来最大降幅。在此前提下,不管是个人还是企业,收入锐减,捐赠自然少了。

生源问题更是一言难尽。惠普国际评级集团最新报告显示,今年秋季大学入学人数最多将下降至20%。食宿退款、捐赠基金减少和暑期课程的取消对各地大学的营收也或多或少造成影响。

美国教育委员会政府和公共事务高级副总裁特里·哈特尔表示:仅仅是春季学期的几个月内,全美高校就少了80亿美元的收入。

据新加坡《联合早报》早前报道,哈佛大学常务副校长拉普在一份声明中表示,该校截至6月30日的学年预期收入将下降4.15亿美元,7月1日开始的下学年收入将下降7.5亿美元。

有学校在裁员,有的学校更是直接宣布关闭,其中不乏百年名校。

如建校历史长达174年的麦克默里学院,宣布将在春季学期结束后永久关闭;有185年历史的环境工程学院——绿山学院,在完成当前的学期后,将正式关门;而有超过建校百年的俄亥俄州富兰克林大学也将关闭厄巴纳分校。

截至目前,全美共有33所大学宣布永久关闭,涉及数千名学生。一项教育研究机构的调查显示,目前不少知名高校已开始考虑冻结招聘、领导层减薪、重审预算甚至裁员。

“几乎所有我们之前可依靠的收入来源——学费、研究补助金、临床收入、私人慈善捐助以及我们投资所产生的收入,毫无疑问都会受到重大不利影响。”北卡罗来纳州富裕的私立学校杜克大学宣布接下来学校将暂停所有职工薪水,并减少非必要的开支。

这一现象不仅发生在美国。据经济日报援引多家英国媒体报道,由于现金流危机,英国有13所大学濒临倒闭。

过于依赖国际学生作为收入来源是导致这一现象发生的主要原因。此前就有英国媒体发布报告显示,国际学生每年为英国经济贡献了260亿镑,且为英国带来了超过20万个工作岗位。

而美国大学理事会2019年的数据,公立四年制大学对本州学生的平均学杂费,食宿费用为21370美元,而这些费用中80%都可以通过学生贷款和学校资助来抵充。但如果是非美国本地留学生,往往要全额支付学费。

“花式自救”求生存

活下去!高校为自救推出多项措施,也是蛮拼的。

比如包酒店,让学生享受单人间。

为解决大学生在校住宿过于密集的问题,有的学校决定让学生分批返校,有的学校则想到了租用当地酒店,当学生宿舍的方式。

目前,萨福克大学已经成功租下500个房间;美国的东北大学更是宣布租用整个威斯汀酒店,以及在其校园附近的147套公寓,作为秋季学期的学生宿舍。

此外,还有一些美国高校开始允许大一新生跨国、跨校修读秋季课程。如纽约大学就宣布,秋季入学的大一新生可以就近选择该校在全球各地的14所分校入学。

有的学校直接包机接学生返校。此前英国女王大学宣布包机接中国学生前往英国,安排专机从北京直飞北爱贝尔法斯特。

根据英国女王大学向收到录取通知的中国学生发送的最新邮件显示,该包机为自费,费用为616英镑,约5500元人民币,2020年9月18日出发。此外,女王大学还允许计划返回英国开始下一学年学习的在校学生乘坐专机,机票也是616英镑(5500元人民币)。

那么问题来了,高校财务如此紧张,留学费用会涨吗?

目前来看,可能性不大。本就招生困难的时期再涨学费,这种拒人千里之外的做法并不明智。相反,现在已有多所国际院校开始拿出真金白银吸引招生。

据报道,英国约有四分之一的大学将提供“奖励”或“津贴”来吸引学生。

比如杜伦大学有20多个商科专业的学费可以打75折,最高能减7350英镑;埃克塞特大学给今年入学的新生发放2000英镑奖学金;格拉斯哥大学的工学院给新学年注册学习的新生每人给1000英镑,返校生给700英镑。

来源:国是直通车