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历史深一度:阿联酋与以色列是如何“牵手”的

星岛环球网消息:美国《外交政策》双月刊网站8月15日刊载题为《“9·11”和新冠病毒如何促使阿联酋和以色列走到一起》的文章,作者系乔纳森·费尔齐格,文章指出,在阿联酋和以色列达成关系正常化协议前,两国早已在商业、技术等领域有密切合作。文章摘编如下:

阿拉伯联合酋长国与以色列之间8月13日达成的关系正常化协议令全世界感到惊讶,它是这两个中东国家之间近20年来秘密关系的结果,并且最终可以追根溯源到“9·11”事件。

“9·11”促安防合作

由于沙特劫机者把迪拜作为转移资金的关键点,阿联酋人迅速找到了以色列人,请他们开发有助于阿联酋拯救并重建其作为中东重要金融中心信誉的网络安全软件。“‘9·11’事件敲响了警钟,让阿联酋明白它需要拥有最好的技术,而这给以色列人带来了机会。”总部设在伦敦的科纳斯通全球咨询公司创始人、该地区企业的资深顾问加尼姆·努赛贝赫说。

在过去20年里,阿联酋和以色列的商业关系已经从计算机监控和机场安全扩展到航运、海水淡化、农业技术、房地产和旅游业。近几个月来最突出的是阿联酋对支持以色列研发疫苗和新冠肺炎疗法的兴趣。虽然来自伊朗的共同威胁、阿联酋人希望在该地区发挥更大作用的愿望、巴勒斯坦问题以及华盛顿的压力都在和平协议中发挥了作用,但这些商业和金融关系以及以色列在民用、防务和情报技术方面的优势才是协议达成的基础。这也是阿联酋能够获益最多的地方。

两国领导人各取所需

从其第一条推文中就可看出美国总统唐纳德·特朗普和以色列总理本雅明·内塔尼亚胡希望从阿联酋和以色列关系正常化中得到什么。同样在为自己的政治生命而战的背景下,美国和以色列领导人都称该协议具有历史意义。在他的一条标志性推文中,特朗普称该协议是“巨大的”。而内塔尼亚胡或许希望转移人们对其腐败指控的注意力,他在耶路撒冷的一个新闻发布会上称该协议巩固了他的遗产,并将其与前总理梅纳赫姆·贝京1979年与埃及签订的开创性和平协议以及前总理伊扎克·拉宾1994年与约旦签署的和平协议相提并论。

阿联酋王储穆罕默德·本·扎耶德·阿勒纳哈扬的态度要冷淡得多,至少在他的公开声明中是这样体现的,他在推特中重点谈到了内塔尼亚胡承诺放弃吞并西岸的计划,以换取“建立双边关系的路线图”。巴勒斯坦民族权力机构主席马哈茂德·阿巴斯称这一协议是“可耻的”,违背了阿联酋对巴勒斯坦人民的历史承诺。

但穆罕默德得到的好处正逐渐成为关注的焦点。努赛贝赫告诉《外交政策》说,让阿联酋与以色列的关系公开化在政治和商业领域都有广泛的益处。他说:“这项协议大大加强了阿联酋作为地区权力掮客的地位,甚至可能成为最重要的权力掮客。”他指出,阿联酋正在通过加强文化纽带和宗教宽容来提高其软实力。

努赛贝赫预测,在加强与以色列公司和银行的关系之后,迪拜将进一步巩固其作为全球商业中心的地位。阿联酋热切希望发展其初创文化和基础设施,这对以色列公司来说也很有吸引力。努赛贝赫说:“在迪拜开展业务的以色列初创企业将为两国都带来巨大的机遇。”

早在关系正常化协议达成前,阿联酋就邀请以色列在迪拜举行的2020年世博会上修建一座展馆,以宣传其公司。7月初,阿联酋和以色列宣布,总部设在阿布扎比的技术公司42集团将和与以色列国有的拉斐尔先进防务系统有限公司相关的以色列公司合作进行新冠肺炎研究。

政治对抗让位商业利益

几个月来,因内塔尼亚胡宣称以色列要对近30%的约旦河西岸地区主张主权,激起了巴勒斯坦人的愤怒和全世界的谴责,以阿迅速发展的商业关系似乎处于危险之中。对此,阿联酋驻美国大使优素福·奥泰巴采取了一个前所未有的举动,在以色列销量最大的报纸上呼吁以色列人取消这一吞并行动。奥泰巴列举了阿联酋努力实现与以色列关系正常化的一个又一个例子,并警告说,如果这些领土被吞并,所有努力都将停止。

既然现在内塔尼亚胡同意暂停这一举动,两国和美国都表示,进一步发展关系的可能性将是无限的。在白宫发表的一份联合声明中,阿联酋和以色列表示“双方将在未来几周内举行会晤,签署有关投资、旅游、直航、安全、电信、技术、能源、医疗、文化、环境、互设使馆和其他互利领域的双边协议”。声明说,两国间的直接关系“将通过刺激经济增长、加强技术创新和建立更密切的民间关系来改变该地区”。

与以色列或犹太投资者接触较多的最知名阿联酋人包括国际港口运营商迪拜世界港口公司董事长苏丹·艾哈迈德·本·苏拉耶姆和建造了世界最高建筑哈利法塔的艾马尔房地产公司创始人穆罕默德·阿拉巴尔。阿布扎比主权财富基金穆巴达拉投资公司是“联合办公空间”公司的主要支持者之一,在以色列裔美国企业家亚当·诺伊曼创办的这家办公空间分享公司搁浅前曾向其投入了数十亿美元。在与阿联酋建立商业联系和日益亲密的私人关系方面发挥牵头作用的以色列人包括以星综合航运有限公司的控股股东伊丹·奥弗和钻石商人列夫·莱维耶夫。

这种关系的牢固程度在2006年得到了凸显,当时来自以色列最富有家族之一的亿万富翁奥弗代表迪拜世界港口公司进行游说,试图收购美国的码头业务,但未获成功。

所有这些联系现在都得到了回报。“特朗普的宣布使延续了20年的背后通道关系正常化了,”拥有中东客户的一家精品投资公司的总经理卡尔曼·斯波恩说,“一直最关心中东稳定的三个大国……终于告诉世界,它们正式开始合作。”

通过正式宣布与以色列的关系正常化,阿联酋可能为其海湾邻国开辟了一条道路。“(海湾国家的)大多数商人发现,不与以色列公司做生意的日子很快就会过去,”特朗普的前中东特使、目前代表以色列和美国公司的贾森·格林布拉特说,“他们认识到,不与以色列做生意对所有人来说最后都会适得其反。”