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台驻美机构改名传言 王宏仁:有三种可能

中评社台中9月14日电(记者 方敬为)中美领袖通话后,传出美方考虑将“台北驻美经济文化代表处”更名为“台湾代表处”。成功大学政治系副教授王宏仁接受中评社访问表示,中美领袖通话照理说,双方有意降低紧张情势,但却同时传出敏感的台湾驻处更名风声,他认为有三可能,一是美国藉此测试中国底线、二是中美领袖通话后的某种利益交换、三则是单纯的消息走漏。

王宏仁,台湾大学政治系学士、英国女皇大学国际政治硕士、美国丹佛大学国际事务与安全硕士、德国杜宾根大学政治学博士。曾在德国全球与区域研究中心(GIGA,汉堡)担任访问研究员。学术专长为国际关系理论、非西方理论建构之挑战、亚太安全、全球治理与国际秩序、两岸关系、中国外交政策等。

中国国家主席习近平10日上午应约与美国总统拜登热线,随后英国《金融时报》便披露,台“国安会秘书长”顾立雄与“外交部长”吴钊燮低调赴美开会,并传出美国认真考虑将台驻美机构更名为“台湾代表处”。中美领导人释出缓和讯号之际,又出现牵动敏感神经的台湾议题,引发关注。

王宏仁向中评社分析,台驻美机构更名传闻刚好发生在中美领袖通话之后,实在是“过度巧合”,他个人认为,消息此时传出,或有程度上的战略考量,主要有三个可能。

首先是,美方刻意藉此探测中方的反应及底线,达到两手策略的目的。王宏仁表示,拜登政府虽然目前因为阿富汗撤军的负面效应,需要中国在某些层面提供协助,寻求双方合作的契机,可是另一方面,美国把中国视为竞争对象仍然是主要结构,美方展现与中合作的同时也要维持对抗形势。

王宏仁指出,尤其是美国面对阿富汗撤军事件所导致的盟友不信任感升温,更需要在某些议题上有所发挥,强化盟友的信心,而在台湾议题做文章,正好是对外展现美国重视民主同盟阵线的杠杆,白宫藉此向盟友释出讯号,美中虽然可能合作,但美国制衡中国的态度不变、对伙伴的支持也不变。美国也是在藉此向中国打出台湾牌,观察中方的反应,同时示意北京,美国手上握有对抗中国的筹码。

其次是,台驻处的更名,或许是中美领袖通话后的某种利益交换。王宏仁说明,因为外界不知道拜、习通话到底谈了什么内容?如果中美领袖在通话中有达成某种利益交换,双方热线之后马上传出台湾驻美机构名更改的消息,这个或许就是交换项目之一。

王宏仁指出,有观察认为,美方除了对中方释出合作讯号外,也铺垫双方关系转圜的契机,这当中可能两国之间都别有所求,而美国抛出台湾驻处更名或许是其中之一,尤其是利用中美紧张关系缓解之际,中方较无立场有剧烈反应,趁势助台湾达到一些结构上的突破,拉拢台湾更靠向美国,这对白宫后续运作台海议题,更有所助益。

不过,从中方的反应,还有美国官方的态度来看,王宏仁认为,第二种可能性不大,且美国为了助台湾突破现有结构,目前尚看不出有庞大的利益诱因,所以他个人认为,台湾驻美机构的更名,不太可能是美国提出来交换的项目之一。

最后则是,单纯的消息走漏。王宏仁认为,美方不慎走漏消息的可能性确实不能排除,毕竟现在媒体科技发达,走漏风声时有所闻,虽然时间点过度巧合,很容易启人疑窦,却也是可能性之一。

可以注意的是,王宏仁提到,此消息走漏,也让台驻处更名的机率锐减,反过来说,若是美方刻意释放消息,除了回到第一点用以刺探中国之外,也或许是在针对台湾,白宫让事情“见光死”,造成台湾驻美机构更名事宜破局,间接约束台湾当局,减少在两岸事务操作敏感议题,尤其在美国有意转圜对中关系的当下,更是如此,此面向也值得思考。