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香港正面对人口急速高龄化和劳动力下降的挑战

紫荆网9月10日讯 香港正面对人口急速高龄化和劳动力下降的双重挑战。香港生育率持续处于低水平,劳动人口开始下降,未来可能出现劳动力不足的问题。

香港人口在过去40年增加接近六成,由1978年的467万增至2018年的744万多人。2018年,香港65岁或以上的人口为127万人,占总人口(不包括外籍家庭佣工)的17.9%。根据预测,2036年,香港65岁或以上的人口将达到237万人,占总人口(不包括外籍家庭佣工)的31.1%。

香港的生育水平在过去40多年大致呈现下跌的趋势。尽管近年来的生育率相对2003年的低位有所回升,但仍然持续在低水平。总和生育率从1971年的每千名女性有3459名婴儿下降至2017年的1125名,即平均每名妇女在生育龄期(15至49岁)只生育约一名孩子。按最新推算,总和生育率会继续维持在低水平,在2066年的数字为1 166名。

由此带来了劳动力下降问题。香港整体劳动人口(不包括外籍家庭佣工)按推算将会由2017年的364万上升至2019年至2022年期间367万至368万的高位,然后持续下降至2031年的351万,随后更下降至2066年的313万。整体劳动人口参与率(即劳动人口在15岁及以上人口所占的比例)按推算会由2017年的59.1%下降至2066年的49.6%。

香港生育率持续处于低水平,劳动人口开始下降,劳动力不足都会拖慢经济增长。另一方面,人口高龄化影响下,医疗和长者福利服务开支上升。经济增长放缓加上开支增加,对本港公共财政的可持续性造成影响。

香港特区政府政务司司长张建宗日前撰写网志指出:我们不能忽视人口结构改变带来的重大挑战。我们的未来取决于今天的人口政策。本港需要提升劳动人口的生产力,尽量释放潜在劳动力,同时开拓新的人力补充来源。