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文汇社评:长者综援速补救 行政立法有商量

政府早前公布将长者综援的申领年龄由60岁调高至65岁,遭立法会跨党派一致要求搁置,特首林郑月娥昨日公布将推出“就业支援补助金”,让60至64岁的健全人士综援申请者可以获发每月1,060元的现金津贴。政府延迟退休年龄有一定理据,惟仅简单地调高长者综援申领年龄缺乏政策配套,执行过程粗疏,政府及时修正政策,体现了对民意的重视。行政立法关系理应有商有量,既有合作又有监督。期望政府下一步能加强对年长人士的就业支援,让长者活得充实和有尊严。

在政府推出“就业支援补助金”之后,60至64岁的健全人士,在申请综援之后得到的金额,将可与长者综援申领人一样有3,585元。而且这项补助金无需申请,亦不会因为申领者找不到工作而失去,条件算是宽松,基本保障了现有60岁以上的综援申请人的权益。固然,长者综援和成人综援仍然有一些差别,例如会失去社区生活补助金、牙科津贴和眼镜津贴等等,这反映政府调高长者年龄定义的决心没有改变,只是不想这项改变对较年长的基层人士带来冲击。

事实上,政府将长者综援申领年龄调高至65岁的理由,包括人均寿命延长、社会平均工作年限推迟,以及香港即将面对老龄化海啸,60岁以上人口将大幅增加等等,这些都是香港面对的社会现实,其政策目标并无错误。不过,该政策要有计划推进,必须配合改善长者综援待遇、加强对年长基层人士的就业支援等一系列措施,逐步推行。

政府在相关配套政策缺乏的情况下,贸贸然就提出调高长者综援申领年龄,难免予人粗疏行事之感。特首林郑月娥昨日在记者会上,亦承认在政策执行上出现了问题。

就本次上调长者综援申领年龄的议题,立法会不同党派的议员能够立场一致地要求搁置,为了基层民生而监督政府施政;而政府亦能够听取民意、从善如流,迅速作出补救措施。对于这种正常的行政立法关系,各界应正面看待。政府和立法会本来就应该有商有量,共同推动政策措施更加完善地执行。相反,绝不应藉着立法会和政府的一些矛盾而刻意煽风点火,将民生议题政治化。

长远而言,全球均面临严重的人口老化危机。联合国人口发展基金会的统计数据显示,到2050年,60岁以上人口将达到20.3亿,占总人口的22%,比例比2012年翻一番。香港的情况尤其严峻,政府统计处的推算,至2041年,香港65岁以上的人口将占24%,到了2047年更会接近人口总数的3成。面对老龄化海啸,政府当务之急是要完善对年长人士的就业支援,包括劳动力的再培训,协助中老龄僱员提升竞争力,以及鼓励僱主招聘年长人士。

正所谓“有头发边个想做癞痢”,长者综援金额也只是一个月3,585元,仅能提供生活的最低保障。以新修订的最低工资37.5元来计算,确实有能力工作的,随便一日做四五小时,生活也会比领取综援过得好。当政府完善职场培训,授人以渔之后,再行考虑调高长者的定义,相关政策目标才能水到渠成。

来源:香港文汇报