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设“过渡房屋基金” 香港预算案针对“痛处”下药

星岛环球网消息:《大公报》报道,财政司司长陈茂波今日发表新一份《财政预算案》,主调是“撑企业、保就业、稳经济、利民生”。据了解,今年政府财政盈余“缩水”,《预算案》“派糖”措施会“减甜”,但会针对社会关注的住屋、医疗等“痛处”对症下药,包括设立至少20亿元专款专项的“过渡性房屋基金”,增加过渡性房屋。《预算案》亦会提出多项改善城市环境措施,包括拨款50亿元扩建海滨长廊。

陈茂波早前透露,去年估计今年财政盈余约466亿元,现看来与预期上落变化不大,即是较去年逾1400亿元的盈余减少近三分二。据了解,《预算案》的“派糖”金额会相应减少,但减幅低于盈余跌幅。各项成果共享措施,包括打工仔退税、综援和长生津等“出双粮”、差饷宽免等,预料今年会继续,但上限略为下调。额外津贴方面,《预算案》会延续去年做法,向有需要的基层学生派发2000元津贴,亦会为来年中学文凭试考生代缴考试费。

房屋问题严重,消息透露,为回应市民希望政府加大土地房屋投资的诉求,《预算案》会宣布设立“过渡性房屋基金”,涉及不少于20亿元拨款,用以推动兴建过渡性房屋,满足短期房屋需求。至于有声音要求公屋免租、向公屋轮候人士提供租金津贴等,陈茂波早前表明,相关措施或会拉高其他单位租金,据悉《预算案》未有采纳。

调整个别行业税务安排

公营医疗服务持续增加,政府的医疗开支将会“加码”。消息指出,《预算案》将增拨六亿元经常开支予医院管理局,主要用于增加前线人员的薪酬和津贴,包括向医生及护士提供额外津贴;病房助理、支援服务员及抽血员等支援人员亦将获加薪,具体由医管局作出安排。消息又指,政府会增拨每年四亿元予医管局买药,以扩阔《药物名册》,当中涵盖特首林郑月娥关注的罕见病药物。

《预算案》亦会提出多项改善城市环境措施,包括拨50亿元提升现有海滨长廊设施,未来十年维港两岸海滨长廊延长13公里,达至33公里;拨款五亿元翻新200个公厕;建议设两亿元基金,加强树木护养及管理人员的培训工作。

经济前景不明朗,有下行风险,政府的角色更吃重。陈茂波早前表明,《预算案》会有措施“撑住香港企业,以保住打工仔饭碗。”消息指,《预算案》会扩大政府支出,“撑住香港经济”,亦会调整个别行业税务安排,包括为合资格海事保险业务提供50%利得税宽免等。

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