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港大法律系客座教授:香港法治依旧稳如磐石

近日,英国外交大臣向英国下议院外交事务委员会提交了最新的《香港问题半年报告》。该委员会对报告作出了回应,就香港在回归中国后的21年间的发展表示关注。委员会的回应提及了《中英联合声明》、香港的自治与法治。

通过可靠的国际评估来了解香港的法治现状不失为一个好方法。根据世界正义工程(World Justice Project)公布的最新全球法治排名指数,香港在126个国家或地区中名列第16位,逊于英国(第12位)但高于法国(第17位)和美国(第20位)。透明国际(Transparency International)发布的《二零一八年清廉指数》中,香港在全球180个国家/地区中排名第14位,低于英国的第11位,但高于法国的第21位以及美国的第22位。在回归中国20多年后,香港的排名依然能紧跟甚至超过这些富裕的第一世界的民主国家。

英国议会的回应指称,来自北京的压力已经影响到香港的法治。这并不令人意外,港英时代留下的宝贵遗产现在可是由北京所看管。英国议会外交事务委员会的回应正是基于这一既定观点。

首先要指出的是,香港的法治完善且牢固,如此健全的法律制度怎么会被描绘为脆弱的花朵?如果北京怀有政治恶意,英国方面作这样的论断尚且说得通,否则英国的说法就是完全充满偏见的。

除了前面引用的世界正义工程和透明国际的数据之外,另一个衡量法治效力的关键指标是市民在日常生活中免于恐惧的程度。这是在特定辖区内和平生活,生命、肢体以及财产在所有公共(和私人)空间里不受到威胁的基本自由。以这个指标来看,香港的表现也值得称赞。凶杀率是衡量免受恐惧程度的一个重要指标。据悉,香港的谋杀率在217个司法管辖区内排名第209,处于全球最低的5%中。英国的谋杀率是香港的2.5倍,澳大利亚是香港的3倍,新西兰是香港的2倍,而美国的谋杀率则为香港的11倍。

经济学人智库(EIU)发布的国际安全城市指数从国际专业人士(银行家、律师等)的角度,而不是普通当地居民的视角出发。香港在该国际安全城市指数之中排名第9,在某些类似的调查中排名甚至更为理想。香港最近被美国某调查评估评为全球最安全的旅行目的地(安全程度超过新加坡和日本),是一个“无论男女,在任何时间走在任何街头都无需担忧”的地方。美国国务院也将香港列为世界上最安全的城市之一。美国咨询公司盖洛普(Gallup)2018年《全球法律与秩序》报告聚焦城市安全问题,香港在142个国家和地区中排名第6位,高于英国的第21位。

接下来,让我们来看看无家可归之人的数量。香港有750万居民,满足所有居民的住房需求对香港而言是巨大的挑战。香港官方公布的无家可归者的人数低于1,200人,而学术研究显示,无家可归之人至少有2,000人。对比之下,新西兰的无家可归人数在官方数据中是4,000人,在学术研究中高达41,000人(新西兰人口为480万人)。以最低数字计算,新西兰的无家可归比率是香港的三倍以上。按最高数字计算,新西兰的比例则是香港的32倍,而澳大利亚是香港的18倍。香港有超过80万个公租房单位(不包括迄今已售出的居者有其屋计划中的46万个单位),香港的人均公租房数量是新西兰的9倍,是澳大利亚的7倍。在新西兰和澳大利亚,公屋租金通常占租户总收入的25%(或更多),而在香港则为10-15%。

上面提出的疑团现在解开了。香港的法治水平是世界一流的,是稳如磐石的,并不是易被摧残的花骨朵。尽管如此,就算缺乏有力的证据支持,英国下议院外交事务委员会今后仍会继续发布有关香港的不实报告。

作者:Richard Cullen 香港大学法律系客座教授

本文的英文版原文刊登于《中国日报香港版》评论版面。(翻译:李显格)

来源:文汇报

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关键词: 香港 新西兰 法治