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暴乱祸害 惠誉24年首降港评级

香港自回归之后,凭着健全的法治、高质素的专业服务,及稳健的经济和金融系统,安然渡过了97年亚洲金融风暴、03年“沙士”及08年金融海啸等危机,惟评级一直只升不降。然而,近月连串暴乱祸港行径,加上贸易战冲击,令香港信贷评级被下调。评级机构惠誉将香港长期信贷评级由AA+下调至AA,前景展望负面,这是惠誉自1995年来首次下调香港评级。而近期暴乱对政府管治系统和法治造成长远伤害,更预警可能进一步调低评级。特首林郑月娥不同意惠誉的决定,并强调过去数月暴乱完全没有削弱“一国两制”,政府反而更有决心维护“一国两制”、维护法治精神。

对于惠誉的评级决定,林郑月娥强调,政府坚定以法治的手段止暴制乱;反而有些示威者的诉求可能会令政府违背法治精神,例如要求政府释放所有被捕人士,包括一些用了暴力、做出很大伤害的人,要求政府不追究、不检控有关违法人士,这正正违反了香港的法治精神。她表明,若政府答应这种诉求,恐怕国际对于香港法治的看法会更加负面。她重申,香港并没有因为过去两、三个月的暴乱而影响了“一国两制”,亦没有影响香港的法治精神。但持续的暴乱和令国际社会对香港的观感转为负面,这必定会影响香港作为一个国际城市形象和良好的营商环境。

政府对下调评级感失望

惠誉24年以来首次下调香港评级,财政司司长陈茂波表示,自回归以来,实践充分证明《基本法》为香港特别行政区落实“一国两制”和保持繁荣稳定提供了坚实的保障。特区政府会继续坚定地落实‘一国两制’的方针,遵守《基本法》的规定,这是香港社会和经济持续发展的最重要基础,不容动摇。过去数月的暴乱,并没有影响香港的核心竞争力,这些优势包括资金、货物、资讯、人才自由进出;简单低税制;健全的监管制度;法治和司法独立,及高质素的专业服务等。

至于惠誉指香港与内地在经济、金融及社会政治的联系正逐步加深,显示香港正持续融入内地的管治体系,长远可能对香港带来制度和规管方面的挑战。对此,陈茂波并不认同,反指惠誉的评论纯属臆测,缺乏理据支持。他认为,香港与内地日趋紧密的经济和金融联系,不应成为香港信用评级的制约因素。相反,这是香港长远发展的积极推动力,内地继续是环球经济增长的重要动力;内地经济结构调整和防范金融体系风险的工作正在取得进展,亦不断扩大对外开放。再者,商界亦普遍认同,香港和内地的经济和金融联系日益加深会为香港带来庞大的经济发展机遇。

陈茂波续称,香港拥有丰厚的财政储备,截至今年7月底约11437亿元,相等于政府23个月的开支,或本地生产总值的38.3%,稳健的经济基调和充裕的财政缓冲,使香港即使面对当前较为困难的环境,亦有能力应对挑战。

“负面”评展 有机会再降级

惠誉主权评级董事费安德指出,不论现时正在进行的对话是否足以安抚公众的不满,并出现更多社会动荡,进一步令人感觉到政治稳定性受损,便会有空间令惠誉对负面评级展望采取行动,并进一步调低评级。惠誉认为,暴乱加上中美贸易紧张,香港经济会面对更多挑战,现时预计今年实质经济增长是零,意味下半年会明显收缩,明年预期仅增长1.2%。惠誉相信“一国两制”仍然坚固,而若示威活动持续,会持续损害香港法治、营商环境及稳定。

惠誉对上一次下调评级为95年,当时评级由“AA-”削至“A+”。期后分别于01年6月、07年7月、10年11月逐次上调评级至“AA+”,为香港历来取得的最高国际性评级。惠誉升级的原因主要考虑香港拥逾千亿美元储备,财政实力雄厚;公共财政改善;联汇制度可靠及低税率令经济别具灵活性等。事实证明香港稳健的金融、经济与财政实力,成功应对了两次金融危机、一场沙士疫情爆发的挑战,且评级自回归后一直只升不降。当年担任金管局副总裁的彭醒棠更表示,香港势头良好,相信有机会升上“AAA”的最高评级,惟近月连串暴乱祸港行为,已影响香港在国际市场上的地位,打击海外投资者的信心,后果最终只会由全港市民埋单。

来源:大公网