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“占西”案吴文远等竟缓刑?法庭捍卫法治要把好关

星岛环球网消息:据香港《文汇报》报道,一连串的暴力运动严重冲击香港法治,法庭判决能否彰显法制公义,备受公众的关注。在当前本港法治遭受严峻挑战的形势下,法庭能否恰如其分以法止暴制乱,更显责任重大,对香港法治亦影响深远。文汇报9月12日发表题为《法庭权力大责任大 捍卫法治要把好关》的社评,指出法庭必须坚持“无惧、无偏、无私、无欺”之精神,让暴徒“司法打救”的幻想破灭,凝聚最大的止暴守法民意。以下是原文:

吴文远涉非法集结被判监禁14天缓刑(大公报资料图片)

借反修例发动的暴力运动严重冲击香港法治,违法暴徒将受到什么样的制裁,能否透过法庭判决彰显法治公义,备受公众关注。在本港法治框架中,司法机构扮演着法律程序最后把关者的角色,是维护香港良好法治的关键环节,公众普遍尊重信任司法机构,寄望法庭以不偏不倚的判决,成为法治公义的称职维护者。尤其在当前本港法治遭受严峻挑战的形势下,法庭能否恰如其分以法止暴制乱,更显责任重大,对香港法治亦影响深远。期待法庭坚持“无惧、无偏、无私、无欺”之精神,以坚决摒弃受意识形态干扰的司法裁决,打破施暴者、纵暴派“司法打救”的荒谬幻想,发挥应有的司法阻吓力;亦打消部分市民“暴力情有可原”的糊涂迷思,凝聚最大的止暴守法民意。

昨日的一宗司法裁决引发社会热议。发生在2016年的“反释法”游行,演变成“占领西环”的非法集结及冲击事件,社民连主席吴文远及“香港众志”主席林朗彦等“占西八男”,被控参与非法集结及煽惑他人扰乱公众秩序等多项罪名。案件昨日在西九龙法院判刑,吴文远等三人被判入狱14天缓刑1年,其余被告则被判60至100小时社会服务令。在持续三个多月的暴力冲击仍未止息的大背景下,这个判决受到不少市民诟病,认为法庭对于严重的群体暴力冲击过于宽纵,不利于彰显法治尊严。

■“占西”案其中8名被告(左起)郑沛伦、周嘉发、卢德昌、林朗彦、周树荣、陈文威、叶志衍及吴文远。

值得注意的是,近年一些涉及政治或意识形态因素的案例的裁决,与很多市民的期望存在巨大落差,与他们理解的违法必究价值观有明显背离。去年终审法院裁定参与反新界东北发展拨款集会的13名示威者上诉得直,全部当庭释放;日前黄之锋被控干犯煽惑、参与非法集结等罪行,法庭不但给予其保释,更批准其往外地参加演讲及会议;此次吴文远等人的判决,同样备受争议。法庭一再作出出乎多数市民认知的裁决,难免令他们发出“警察捉人、法官放人”的感叹。

司法独立是香港法治的重要基石。基本法第二条保证香港享有独立的司法权和终审权;基本法第八十五条规定,法院独立进行审判,不受任何干涉。根据世界经济论坛发表的全球竞争力报告,香港的司法独立一直在亚洲稳居首位。香港法庭、法官具有崇高的社会地位,是香港法治架构中非常重要的一环,政府和民间不能干预法庭审案,更要尊重法庭的判决。权力越大,责任当然也越大,法庭的每一项司法判决,都对维护法治的尊严、让人相信法治公义,负有不可推卸的责任。

■黄之锋涉违保释条件被捕。图为他上月被押解上庭的情况。资料图片

此次反修例的暴力运动变本加厉,愈演愈烈,暴徒肆无忌惮地袭击警察、毁坏公物、殴打市民,连法庭的禁制令也不放在眼里,香港法治遭受前所未见的冲击。出现这种境况,其中一个很重要的原因,是煽暴派、纵暴派、施暴者不断在制造一种荒谬的舆论,声称实施违法暴力者是为香港争取民主自由公义,为年轻人谋求更美好未来,因为出于崇高理想,即使违法,法庭也会网开一面,会同情、庇护违法暴力的“义士”。这种冠冕堂皇、似是而非的误导,令到一些年轻人越来越偏激暴力,令暴力冲击难以平息,增加了警方止暴制乱的难度。反修例暴力运动不断升级,与此有很大的关联性。

终审法院首席法官马道立在今年的法律年度开启典礼上重申,法庭只考虑法律问题,不会受政治和社会因素影响。他再次强调,香港法治公平和公义之处,在于“法律面前人人平等”的原则。当法庭裁决法律纠纷时,不会有预设立场,亦绝不可能偏袒任何一方。如今,更需要法庭对反修例的违法暴力案件作出不受政治因素影响的判决,打消暴徒享有法庭优待的幻想,用法律打破施暴者自设的政治道德光环。这对香港早日止暴制乱、恢复法治安定具有重大意义。

■黄之锋保释后获安排与马斯会面,乞求德国政府“明确向北京表态支持香港落实普选”。法新社图片

尊重法治是香港的社会核心价值,港人一直引以为傲,更以为恃仗。直至今天,尽管社会对法庭的判决有不同意见,但是绝大多数市民仍然尊敬、信任法官,尊重法庭的判决;纵暴派、施暴者满口歪理、颠倒是非,但他们仍然对法官保持敬畏,不敢明目张胆抗拒法庭的判决。因此,如果法庭严正按照依法办事的原则,不因为涉案者的身份地位或者政治道德宣称而另眼相看,作出一视同仁的公正裁决,就能彰显不受政治、道德等因素影响的法治公义。这样的司法,就能起到明辨是非、拨乱反正的作用,从而令部分法治思维、社会价值观被扭曲的市民恢复理性清醒,尽快与违法暴力切割,让违法暴力失去民意的土壤。

法律界有句名言:“法治的公义要被看得见”。市民对司法制度的信心非常重要,这也是良好法治的根本要求。今天不少市民对法庭的某些判决存在异议,并非蔑视法庭,而是担心法庭的宽纵裁决会影响公众的法治意识及社会行为;更殷切期望法庭通过行使独立司法权,捍衞法治,确保“公义的天秤不会倾斜”,维护法治尊严不是流于口头,而是体现在具体的公平公正、令人信服的判决上,让人看到香港法治的公信力。